“Le Tour a essayé de nous renforcer toute l’année”

NORTH PLAINS, Oregon – Que vous croyiez que le premier coup de feu a été tiré lorsque Phil Mickelson a déclaré que le PGA Tour utilise “des tactiques manipulatrices, coercitives et fortes” et que son commissaire, Jay Monahan, ne fera pas ce qui est juste “à moins que vous n’ayez un effet de levier .. . “

Ou était-ce lorsque Monahan a révoqué les privilèges de jeu de ceux qui sont passés à LIV Golf et a qualifié l’exploit de Greg Norman de “menace irrationnelle” et “pas intéressé par le retour sur investissement ou la véritable croissance du jeu”, cela est devenu juteux …

Et pas au-dessus de la bonne vieille mesquinerie.

Alors que l’événement inaugural de la LIV Golf Series aux États-Unis commence jeudi au Pumpkin Ridge Golf Club à l’extérieur de Portland, Oregon, la ligue traditionnelle contre l’enfant sauvage continue d’échanger des insultes et des annonces stratégiques.

Monahan a éclipsé le début du premier événement LIV à Londres en annonçant que ceux qui jouaient dans la série soutenue par l’Arabie saoudite avaient été suspendus du PGA Tour.Cette décision est intervenue alors que tout le camp commençait dans le format de départ au fusil de LIV.

LIV a répondu en accueillant Brooks Koepka dans son équipe à quelques minutes de la conférence de presse de Monahan au Travelers Championship il y a une semaine pour annoncer que le PGA Tour faisait monter les enchères dans plusieurs tournois.

Mardi, alors que LIV présentait trois de ses nouveaux membres, Bryson DeChambeau, Patrick Reed et Matthew Wolff, à Pumpkin Ridge, Monahan a révélé que le PGA Tour et le DP World Tour élargissaient et renforçaient leur alliance.

Cela se transforme en Duke vs. Caroline du Nord. Red Sox contre Yankees. Tous en désaccord les uns avec les autres.

Et ne vous y trompez pas, LIV Golf a certainement attiré l’attention du PGA Tour.

Alors qu’ont fait certains de ces joueurs qui ont décidé d’abandonner le PGA Tour ? Ils ont commencé à riposter.

Comme Pat Perez, le joueur de 46 ans qui ne s’excuse pas d’avoir cherché plus d’argent en travaillant moins après 20 ans et 515 départs du PGA Tour.

Perez a jeté un coup d’œil au pitch de l’événement PGA Tour de cette semaine, le John Deere Classic, et était comme un ami dans l’eau.

“Le Tour a essayé de nous renforcer toute l’année et de proposer des interdictions, des suspensions et tout le reste”, a-t-il déclaré. « Et comment ça a marché ? Regardez combien de gars il y a ici. Cela n’a pas fonctionné du tout. Donc, les principales menaces et tout ce genre de choses, et combien de grands gagnants avez-vous ici par rapport à John Deere ? Ce n’est même pas proche.

«Le Tour veut continuer à parler de force de champ … la force de champ est là. Donc, que tout le monde veuille en parler ou non, c’est de cela qu’il s’agit. Les faits sont les faits ».

Pour cette semaine, cependant, Perez a raison. Et ce n’est pas proche. John Deere a perdu son seul joueur dans le top 50, le No. 25 Daniel Berger, qui a pris sa retraite lundi en raison de problèmes de dos qui l’ont tourmenté pendant une grande partie de cette année. L’événement ne compte que six des 100 meilleurs, menés par le numéro 58 Webb Simpson.

Mais Perez doit pomper les freins. L’événement LIV présente huit joueurs dans le top 50, dont le no. 17 Dustin Johnson et le No. 19 Koepka. Certainement pas stellaire jusqu’à présent. Mais, pour le point de Perez, cela fait honte au champ John Deere.

Certains joueurs ne cachent plus leur dégoût pour le PGA Tour et la façon dont il a géré la menace LIV. Certains ont réagi en démissionnant de la tournée; Dustin Johnson, Sergio Garcia, Patrick Reed, Lee Westwood, Charl Schwartzel parmi eux.

Beaucoup se sont demandé ce que le Tour aurait pu faire, ne serait-ce que pour empêcher les joueurs de déserter.

“Écoutez les joueurs pour une fois”, a déclaré Reed.

“Il aurait au moins pu recevoir l’appel du groupe LIV”, a déclaré Perez. « Au moins, prenez rendez-vous, voyez de quoi il s’agit. Monahan l’a simplement exclu dès le départ. Je ne voulais pas assister à une réunion, je ne voulais écouter personne. Peut-être que cela aurait été un peu différent. … Il n’écoute pas les joueurs ».

Mot du jour mercredi pour Garcia, Westwood et Martin Kaymer : Communication.

“La transparence est une chose importante”, a déclaré Kaymer. “Cela aurait été bien d’évaluer toutes les options qu’offrent toutes les tournées et que nous puissions tous décider ensemble, que nous puissions nous asseoir à table en tant qu’adultes, trouver une solution qui ne convienne pas uniquement aux particuliers, pour l’ensemble de la tournée, pour tous les membres. “.

Cependant, personne ne sait à quoi ressemblera LIV Golf dans trois ans. Est-ce l’AFL qui a forcé une fusion avec la NFL ? Ou est-ce l’USFL originale, morte après trois saisons ? (Dans un article connexe, le prochain arrêt américain pour LIV Golf est au Trump National Golf Club Bedminster.)

Certains de ceux qui ont visité le PGA Tour n’ont pas fermé la porte à leur retour sur le circuit, si cela est autorisé.

“Je veux jouer sur le PGA Tour”, a déclaré DeChambeau. “Ce n’est pas à moi de décider si je peux ou non jouer, mais j’aimerais continuer à jouer. On verra comment ça se passe”.

Tom D’Angelo est journaliste au Palm Beach Post. Vous pouvez le joindre à tdangelo@pbpost.com.

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