Le voyage de Matthews de l’Arizona au trophée Hart a servi d’inspiration

Demandez à Cutter Gauthier.

L’ailier gauche est numéro 3 au classement final de la centrale de dépistage de la LNH des patineurs nord-américains éligibles au repêchage Upper Deck NHL 2022 et devrait être sélectionné en haut de la première ronde au Centre Bell de Montréal jeudi (19 h HE; ESPN, ESPN +, SN, TVA).

Né à Skelleftea, en Suède, Gauthier a déménagé avec sa famille à Scottsdale, en Arizona à l’âge de 2 ans. Son parcours reflète celui de Matthews, le No. 1 des Maple Leafs de Toronto lors du repêchage de la LNH en 2016, né à San Ramon, en Californie, et a déménagé avec sa famille à Scottsdale à l’âge de 2 mois.

Pour Gauthier, la victoire de Matthews au trophée Hart 2021-22, élu joueur le plus utile de la LNH, est une motivation supplémentaire pour les jeunes joueurs de la Sun Belt. Prouvez qu’eux aussi peuvent viser à être les meilleurs un jour.

“Je pense que c’est assez intéressant”, a déclaré Gauthier. “Prouvez que peu importe d’où vous venez tant que vous travaillez dur. Et si vous travaillez dur tous les jours, de bonnes choses se produiront. Surtout Auston Matthews. Il est né en Californie et a joué la majeure partie de son hockey en grandissant. en Arizona et il est plutôt cool.

« Il n’y a pas beaucoup de ressources là-bas, surtout à un jeune âge si vous voulez jouer dans la Ligue nationale de hockey, alors que si vous êtes dans le Michigan, l’Est ou le Canada. Donc, c’est plutôt cool de voir à quel point le le travail a donné ses fruits. C’est super à voir.”

Le 21 juin, Matthews a également été nommé récipiendaire du prix Ted Lindsay, décerné chaque année au joueur le plus remarquable élu par les membres de l’Association des joueurs de la LNH. Le seul autre joueur né aux États-Unis à avoir remporté Hart ou Lindsay était l’attaquant des Blackhawks de Chicago Patrick Kanequi les a attrapés chacun en 2015-16.

“C’était le gars que j’ai grandi en regardant, alors peut-être que cette génération d’enfants me regardera de la même manière”, a déclaré Matthews, qui a marqué 106 points (60 buts, 46 passes) et a également remporté le trophée Rocket Richard pour une deuxième saison. . d’affilée en tant que meilleur buteur de la LNH. “Le fait est que d’où je viens n’a jamais été une pensée pour moi quand il s’agissait de jouer. J’ai aimé le faire et j’ai aimé le faire.

“Si les gars des marchés d’où je viens voient mon succès comme un moyen de les guider, c’est super. Tant qu’ils s’amusent.”

Don Granato a formé Kane et Matthews. Il a entraîné Matthews pendant la saison 2013-2014 avec le programme de développement de l’équipe nationale de USA Hockey et a été assistant des Blackhawks dirigés par Kane de 2017-2019. L’entraîneur actuel des Sabres de Buffalo n’hésite pas à souligner une différence significative entre les deux joueurs.

“Patrick vient d’ici dans la région de Buffalo, il est fou de hockey”, a déclaré Granato. “La route d’Auston vers la LNH, d’où il a grandi, nous n’avons pas vu beaucoup d’histoires comme la sienne. Peut-être que maintenant nous en verrons plus.”

Bien que Kane ait été un mentor pour des aspirants de la LNH comme Matthews pendant plus d’une décennie, Granato a déclaré que les prix remportés par le centre des Maple Leafs auront plus d’impact que les jeunes joueurs américains qui essaient de le faire.

“Vous devez comprendre que USA Hockey compte des centaines, voire des milliers de personnes travaillant à travers le pays, des entraîneurs aux bénévoles en passant par ceux qui gèrent les terrains de hockey, vous pouvez aller plus loin”, a-t-il déclaré. “Ces gens y mettent beaucoup de travail et demandent peu en retour. Imaginez la motivation de certaines de ces personnes, en particulier dans les marchés non traditionnels, des endroits comme l’Alaska et l’Arizona, pour voir ce qu’Auston a accompli. Soudain, ils le regardent. et ils disent, ‘Hé, peut-être que nous pouvons aider à développer la prochaine superstar de la LNH à partir du marché d’où nous venons.’

“Guidez les gens parce qu’ils l’ont déjà vu.”

Vidéo: Auston Matthews remporte le trophée Hart pour le MVP de la LNH

Dans quelle mesure l’ascension de Matthews au sommet de la LNH a-t-elle eu un impact sur l’intérêt de la base pour l’Arizona ?

USA Hockey a offert les statistiques suivantes : En 2009-2010, il y avait 3 339 joueurs (2 739 jeunes) inscrits dans l’État. En 2015-16, la saison avant le choix de Matthews, ces chiffres étaient passés à 7 501 (3 803). En 2021-22, ils étaient passés à 9 232 (4 732).

Bien que Matthews ne puisse pas être entièrement crédité de l’augmentation de la fréquentation, le directeur exécutif de USA Hockey, Pat Kelleher, a déclaré qu’il pense que le centre a joué un rôle important dans la tendance positive en Arizona et que ses récentes distinctions ne feront que progresser. .

“Tout d’abord, nous sommes certainement extrêmement excités pour Auston”, a déclaré Kelleher. “Bien sûr, il mérite beaucoup de Hart et a eu une saison incroyable.

“Ce que cela signifie pour USA Hockey, c’est que nous avons certainement beaucoup de superstars dans la ligue, mais maintenant nous avons la plus grande de la ligue, au moins l’année dernière. Et son histoire de grandir en Arizona, un endroit où nous sommes maintenant marché du hockey – n’utilisons pas le traditionnel … nous disons simplement un nouveau marché du hockey – être initié au jeu dans une famille qui ne joue pas au hockey, en tomber amoureux, grandir, arriver au niveau de joueur en développement de l’équipe nationale, puis d’atteindre le niveau de joueur de la LNH, et maintenant d’atteindre le niveau de joueur le plus utile, est une histoire incroyable et, espérons-le, sera un jour imitée par d’autres de différentes régions du pays, ces nouveaux marchés du hockey ».

Kelleher a dit qu’il s’attend à ce que cela se produise.

“Pour tous nos programmes de hockey pour les jeunes de base à travers le pays, leur objectif est:” Comment pouvons-nous attirer plus d’enfants dans le jeu? Et il n’y a pas de façon unique de le faire », a-t-il déclaré. “Ce qui rend Auston unique, c’est son histoire et ses antécédents. Il vient de racines hispaniques, [and] c’est une histoire intéressante car nous essayons de rendre le jeu plus accueillant et inclusif. Donc, avoir quelqu’un avec un passé autre que le hockey traditionnel, c’est bien.

“Je pense que dans la croissance du jeu, c’est une autre raison potentielle pour laquelle quelqu’un tombe amoureux du hockey. Ils pourraient le regarder et dire:” Vous savez quoi, ce joueur est d’où je viens, un marché comme l’Arizona. Ou même Texas ou Floride.’ Ou ils pourraient le regarder et dire: “Vous savez, j’ai un peu d’héritage hispanique et putain, ce gars l’a aussi.”

“Et puis, à la fin, sur tous ces marchés, cela crée plus d’excitation qu’un joueur né aux États-Unis puisse littéralement atteindre le sommet de la Ligue nationale de hockey et être le joueur le plus précieux de la Ligue. Quoi qu’il en soit, vous le regardez est bon pour vous. le sport”.

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