L’entreprise de tir au golf de Dallas-Fort Worth va exploiter le coup de pouce surprenant de COVID

En 2021, 37,5 millions d’Américains de plus de 6 ans ont joué au golf, ce qui en fait le sport de participation le plus populaire du pays, selon la National Golf Foundation.

L’année dernière, en général, a été une année faste pour l’industrie du golf. Les rondes jouées sont revenues à peu près au même niveau qu’elles avaient atteint en 2000, lorsque l’icône du golf Tiger Woods a remporté les honneurs du joueur PGA de l’année et a suscité un nouvel intérêt pour le sport.

Puis vint 2022. En avril, selon les dernières données disponibles, les parties disputées aux États-Unis ont chuté de 10 % par rapport à l’année dernière, selon le cabinet d’études Golf Datatech. Au Texas, les rondes jouées ont chuté d’environ 3 % au cours de cette période de 12 mois.

Sauf dans la région de Dallas, où les rondes jouées ont augmenté de 11 % en avril seulement et de 2 % sur l’année.

Que peut donc faire l’industrie du golf pour le reste du pays ?

Jacobs Yetts, 15 ans, à gauche, et son frère Josh Yetts, 19 ans, pratiquent le golf à...
Jacobs Yetts, 15 ans, à gauche, et son frère Josh Yetts, 19 ans, s’entraînent lundi au terrain de golf de Tenison Park à Dallas. (Ben Torres / Contributeur spécial)

Une façon est d’empêcher des joueurs comme Josh Yetts, un junior de la Texas Tech University, de toucher les liens. Un après-midi récent, il s’est échauffé au terrain de golf de Tenison Park à Dallas avant sa partie, passant de ses fers à son chauffeur pour polir les dernières balles dans le seau. Il a commencé à jouer au golf il y a quatre ans mais a commencé à jouer davantage pendant la pandémie car il n’y avait “rien d’autre à faire”.

Les sociétés de golf sont optimistes sur le fait que le sport pourrait rester plus proche du sommet de 2000 plutôt que de revenir à des chiffres inférieurs avant la pandémie. La poussée COVID tant annoncée a joué un rôle clé dans la croissance, mais au cours des six dernières années, le golf a eu plus de nouveaux joueurs d’année en année base par rapport à 1999 et 2000, l’époque où Woods a pris d’assaut le monde. Cela est également attribuable au nombre inférieur de tours joués plus tôt cette année climat particulièrement défavorable au golf à travers le pays.

Dallas-Fort Worth est la référence dans le domaine du golf, notamment avec le déménagement du siège social de la PGA de Floride à Frisco. Le nouvel emplacement disposera de 36 trous de golf de qualité PGA et d’un Omni PGA Frisco Resort qui comptera au moins 500 chambres, restaurants et boutiques. L’installation dispose également d’une technologie haut de gamme, comme un bunker intérieur et un centre d’éducation, ainsi que des bureaux exécutifs.

Arcis, société de gestion de golf basée à Dallas, a acheté neuf parcours au cours de la dernière année après en avoir acquis sept de 2015 à 2019. L’entreprise a investi dans les neuf. Deux des parcours sont situés au Texas, dont le Golf Club de Twin Creeks à Allen. Arcis, fondée en 2013 par Blake Walker, diplômé de la Southern Methodist University, est devenue le deuxième opérateur de parcours de golf du pays derrière Invited, basé à Dallas, acquérant un mélange de propriétés privées, de centres de villégiature et de clubs à un rythme quotidien. Arcis est soutenu par les sociétés de capital-investissement Fortress Investment Group et Atairos.

«Avec COVID, notre objectif n’a pas changé. Aujourd’hui, il est devenu plus pertinent que jamais car nos membres et invités utilisent leurs clubs différemment », a déclaré Walker.

Les clients dépensent toujours de la même manière pour le golf, a-t-il déclaré, mais ils achètent également davantage à l’intérieur du club-house. L’avenir n’est toujours pas clair, bien que Walker pense que l’entreprise se dirige dans une direction positive.

Arcis Golf a investi 1 million de dollars dans des mises à niveau à Bear Creek près de Dallas-Fort Worth ...
Arcis Golf a investi 1 million de dollars dans la modernisation de Bear Creek, près de l’aéroport international de Dallas-Fort Worth.(Avec l’aimable autorisation d’Arcis Golf)

Invité, anciennement connu sous le nom de ClubCorp, a récemment été évalué à 4,5 milliards de dollars dans le cadre d’une phase préliminaire à une éventuelle offre publique initiale, ce que son propriétaire de capital-investissement Apollo Global Management envisagerait dès cette année. La société basée à Dallas possède plus de 200 clubs dans 30 États, ainsi que dans deux pays en dehors des États-Unis.

Ils ne sont pas les seuls taureaux sportifs.

Golftec, une société de formation de golf et de clubs du Colorado avec plusieurs sites à Dallas-Fort Worth, déménage son centre de formation dans un espace plus grand à Irving. Drive Shack Inc., basée à Dallas, qui exploite des terrains de golf et des lieux sociaux liés au golf, a enregistré une augmentation de près de 13 % de ses revenus au cours des trois premiers mois de cette année.

“Il y a de bonnes raisons de croire que le jeu continuera d’être beaucoup plus sain qu’il ne l’était avant la pandémie”, a déclaré John Krzynowek, PDG de Golf Datatech.

La pandémie a peut-être catalysé une nouvelle vague, mais les chefs d’entreprise de l’industrie du golf sont revenus au concept de faire du golf une expérience beaucoup plus inclusive pour expliquer pourquoi il est là pour rester.

“Historiquement, en tant qu’industrie, nous n’avons pas fait un excellent travail d’inclusivité et je pense que cela a vraiment commencé à changer”, a déclaré le PDG invité, David Pillsbury.

L’adhésion des femmes a augmenté de 126% au cours des trois dernières années dans les clubs invités, ce que Pillsbury attribue à des programmes comme “Bad Moms” et “Game On” conçus pour créer des “micro-communautés” de personnes ayant des intérêts similaires. Les clubs proposent également “Crush It”, un programme spécifique pour les jeunes golfeurs.

Arcis offre également des programmes pour les golfeurs de divers horizons ainsi que l’hébergement d’un collecte de fonds annuelle pour la Fondation Els pour l’Autisme.

Sur les 3,1 millions de golfeurs juniors en 2021, plus d’un tiers étaient des femmes et plus de 25 % n’étaient pas de race blanche, selon le Fondation nationale de golf. Les deux chiffres ont augmenté de manière significative par rapport à leurs valeurs respectives de 15% et 6% au début des années 2000.

Le golf s’efforce également d’attirer de nouveaux golfeurs en se taillant une place dans l’industrie du divertissement. Topgolf, BigShots Golf (Invited est un propriétaire majoritaire) et Drive Shack, basé à Dallas, offrent chacun une expérience de golf sociale avec de la nourriture et des boissons dans un restaurant. Il a considérablement abaissé la barrière du jeu, à la fois en fournissant du matériel et en offrant des expériences de golf sur mesure aux nouveaux arrivants.

Des clubs décorent l'espace bar du Puttery, un mini-golf indoor et un concept de divertissement à The ...
Des clubs décorent le bar du Puttery, un mini-golf intérieur et un concept de divertissement à The Colony.(Anja Schlein)

Drive Shack a ouvert un concept de putt-putt intérieur de luxe appelé Puttery en septembre 2021 comme un autre moyen d’impliquer davantage de personnes. La société prévoit de se concentrer sur l’expansion de Puttery à travers le pays après avoir réalisé un chiffre d’affaires de 4,4 millions de dollars à partir de seulement deux sites au cours du premier trimestre de 2022.

“Nous voulons vraiment nous assurer que le jeu est accessible à tous, qu’il s’agisse de mettre dedans ou de conduire”, a déclaré Hana Khouri, PDG de Drive Shack Inc.

L’aspect divertissement du golf profite à tous les clubs de golf, qui profitent de l’intérêt grandissant pour ce sport.

« Il existe de nombreux grands concepts de golf. Nous ne pensons pas que cela cannibalise du tout notre part de marché », a déclaré Walker à propos des sociétés de divertissement de golf.

La pandémie a fait du golf l’une des rares activités de plein air socialement espacées disponibles, et sans activités quotidiennes comme emmener les enfants à l’école et jouer au football, le sport s’est épanoui. Avec la reprise des routines pré-pandémiques, les membres de l’industrie s’attendent à une légère baisse, mais pour la plupart, ce niveau de popularité du golf devrait rester.

Dallas-Fort Worth recevra un autre coup de pouce sur le marché du golf lorsque les parcours PGA ouvriront à Frisco en printemps 2023.

“Dallas est au golf ce que New York est au financement”, a déclaré Walker.

Leave a Reply

Your email address will not be published.