L’équipe canadienne de basketball féminin U23 a battu la France pour remporter l’or au Globl Jam

Aaliyah Edwards a applaudi les fans et a posé pour des photos alors qu’elle s’éloignait du terrain du Mattamy Athletic Center avec ses coéquipiers dimanche, tenant le trophée MVP du tournoi.

Le Canada avait facilement battu la France 78-60 quelques instants plus tôt lors du premier tournoi Globl Jam.

Présenté comme un pont entre les programmes nationaux jeunesse et senior, ainsi qu’une occasion rare pour les Canadiens de jouer au basketball à la maison, le tournoi des moins de 23 ans a également été une sorte de fête de sortie pour Edwards et les étoiles montantes féminines Merissah, Russell, Shaina Pellington et Shy Day-Wilson.

“C’était génial”, a déclaré Edwards. “È stato fantastico avere un sacco di comunità che si sono mostrate solo per guardare il basket femminile. Il basket femminile sta crescendo qui in Canada, ed è fantastico che le persone escano per vedere cosa abbiamo, possiamo essere dominanti e possiamo essere aggressivi su la Cour.

“J’ai parlé avec [friends and family] à quel point je suis bon, qu’ils voient à quel point je suis bon en personne, c’est génial », a-t-il ajouté en riant.

Day-Wilson a marqué 19 points et neuf passes, tandis que l’attaquant des Connecticut Huskies Edwards a ajouté 13 points et sept rebonds. Russell, un attaquant de Louisville, a marqué 11 points, tandis que le garde de l’Arizona Pellington a terminé avec 10.

“Pour nous, les joueurs universitaires, pouvoir jouer vraiment à la maison est formidable pour nous parce que les gens sont habitués à essayer de trouver un [broadcast] en streaming ou un lien pour nous regarder aux États-Unis”, a déclaré Edwards, qui a eu 20 ans la veille. “C’est donc formidable d’avoir un réel avantage sur le terrain à domicile et de ressentir l’amour.”

L’Université Baylor, représentant les États-Unis, a perdu 77-73 contre le Brésil lors de la finale masculine dimanche soir, après avoir battu le Canada 93-87 samedi.

Yago Dos Santos a mené le Brésil avec 30 points, 11 passes décisives et six rebonds lors de la finale pour la médaille d’or, tandis que Caio Pacheco a marqué 12 points et Marcio Santos avec 11.

Jalen Bridges a récolté 13 points pour les États-Unis, et son coéquipier Keyonte George en a ajouté 12. Jordan Turner et Dantwan Grimes ont chacun marqué 11 points pour les Américains, qui avaient 42-38 de retard à la mi-temps.

Les Canadiennes sont allées 3-0 en ronde préliminaire, battant la Belgique, la France et les États-Unis, représentés par Virginia Commonwealth. Ils ont écrasé les Américains 85-60 en demi-finale samedi.

“Je pense que c’est génial”, a déclaré Russell, un joueur de 20 ans d’Ottawa. “La chose la plus importante pour moi, j’étais tellement excitée de jouer devant mes parents, parce que ça fait si longtemps à cause de COVID. Ils ne m’ont pas vu jouer et beaucoup de gens ne peuvent pas nous regarder jouer sur le [college] Réseau C’est juste difficile à faire.

« Nous en avons parlé : aucun d’entre nous n’a jamais joué à la maison en portant Canada, n’est-ce pas ? C’est tout simplement génial, nous sommes si fiers et nous avons le doublage et je suis tellement excité.

Le Canada menait 19-16 après un quart, mais le lay-up d’Yvonne Ejim à la fin du deuxième a mis les Canadiens à 13-3, ce qui les a mis devant par 13 points. Ils se sont dirigés vers l’intervalle avec une avance de 37-25.

Le Canada a continué à le verser en deuxième demie. Menant 58-43 avec un quart à jouer, le lay-up de Pellington avec 8:25 à jouer a donné aux Canadiens une avance de 22 points et c’était tout sauf terminé.

La Canadienne Yvonne Ejim, gauche, passe dimanche au panier face à la France. (Jojo Yanjiao Qian / HO-Canada Basketball / La Presse Canadienne)

Edwards, Russell, l’attaquant de Louisville et l’arrière de l’Arizona Pellington faisaient partie de l’équipe canadienne aux Jeux olympiques de Tokyo l’été dernier et seront au camp senior du Canada à la fin juillet à New York. Le Canada jouera deux matchs hors-concours contre l’Australie en préparation pour la Coupe du monde de cet automne.

Ils espèrent que leur performance cette semaine a fait une déclaration sur leurs futurs rôles dans l’équipe senior.

“Absolument”, a déclaré Edwards. “C’est juste un avant-goût de ce que sera la prochaine génération. Ce sont les U23, donc cela peut être une excellente transition pour l’équipe nationale avec des rôles seniors. Je pense que cela a montré que nous pouvons être dominants à ce niveau et chez les seniors. l’équipe féminine.”

‘Ce n’est que le début’

Le nouveau gérant senior du Canada, Victor Lapena, a été à l’écart de tous les matchs du Canada.

“Je suis tellement excitée par l’avenir du basketball féminin au Canada parce que ce n’est que le début”, a déclaré Russell.

Carly Clarke, entraîneure féminine des moins de 23 ans et assistante de l’équipe senior, a déclaré que le tournoi était fantastique pour la croissance continue d’Edwards & Co. avant la Coupe du monde et au-delà des Jeux olympiques de Paris en 2024.

“Il y a beaucoup à gérer lorsque vous jouez à domicile lors d’un grand événement comme celui-ci”, a déclaré Clarke. «Il y a des distractions partout, il y a une pression pour performer et ils l’ont gérée.

“En rassemblant toutes ces pièces, ce sont des choses que vous devez faire sur une scène de Coupe du monde ou une scène olympique. Vous devez être capable de donner le meilleur de vous-même quand il y a beaucoup à faire autour de vous. Je pense que notre équipe a très bien géré la situation. , très bien. “

Clarke a donné à l’événement inaugural de grands applaudissements généraux.

“C’était génial. C’était de premier ordre pendant toute la semaine”, a déclaré Clarke.

Le PDG de Canada Basketball, Mike Bartlett, a déclaré que l’événement, qui revient à Toronto l’été prochain, est un excellent moyen de se connecter avec les futures étoiles du jeu.

“Je pense que cela va en fait pousser ce calendrier, l’effet d’entraînement de cela pour les 10 à 15 prochaines années, lorsque certains d’entre eux devront parfois faire des choix entre jouer pour nous ou non”, a déclaré Bartlett. “Nous sommes à un point où nous créons un [strong] relation avec eux”.

Canada Basketball rêve que Globl Jam devienne la version basketball du championnat du monde de hockey junior, à la fois comme source de revenus et comme plateforme pour accroître l’audience du jeu au Canada.

Le tournoi n’a peut-être pas attiré les foules que les organisateurs espéraient – la plupart des matchs au Canada ont vu Mattamy Athletic Centre à moins de la moitié. Mais Bartlett a déclaré que la communauté du basket-ball l’avait adopté. Les spectateurs du tournoi comprenaient la recrue de l’année des Raptors de Toronto Scottie Barnes, le garde d’Oklahoma City Shai Gilgeous-Alexander, les cadres des Raptors Masai Ujiri et Bobby Webster, les membres de l’équipe féminine senior de basket-ball et l’athlète olympique vedette de la natation Penny Oleksiak.

Bartlett a déclaré que la FIBA ​​​​était ravie de l’événement et que les équipes visiteuses ont déclaré qu’elles seraient heureuses de revenir l’été prochain.

Les Championnats canadiens 3×3, tenus conjointement avec Globl Jam, ont attiré de grandes foules à proximité de la place Yonge-Dundas.

Canada Basketball a honoré ses nominés pour les classes du Temple de la renommée 2021 et 2022 à la mi-temps, notamment les joueurs Stewart Granger, Angela Straub et Tony Simms, l’entraîneur Michele Bélanger et le bâtisseur John Bitove. Parmi les nominés figuraient également les stars à la retraite de la NBA, Steve Nash et Rick Fox, qui n’étaient pas présents.

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