Les attentes ont été dépassées après la première année de basket-ball Potawatomi Fire – Shawnee News-Star

Par Brian Johnson Rédacteur sportif bjohnson@news-star.com

La première saison de basket-ball professionnel à Shawnee a été un succès retentissant.

Citizen Potawatomi Nation a amené le Potawatomi Fire à Shawnee pour participer à la Basketball League (TBL) et la communauté l’a adopté en grand.

“Cela a dépassé les attentes de tout le monde. C’est en grande partie grâce au soutien de la communauté”, a déclaré David Qualls, directeur général de Fire et directeur de Firelake Arena, le siège de l’équipe. “À l’exception de certaines équipes du Midwest et de l’Est, nous étions parmi les leaders de la ligue présents et nous étions parmi les premiers en termes de conférence (centrale).”

Cela n’a pas fait de mal que le Fire ait porté une marque de basket-ball passionnante qui a mené à un record de 18-6 en saison régulière et a remporté ses trois premiers matchs éliminatoires avant d’être éliminé par l’éventuel champion de la Conférence centrale Shreveport. 2. 3 séries du deuxième tour qui ont duré les trois matchs.

“Je pense que ce qui a fonctionné, c’est l’offre de divertissement et nous avons pu mettre en valeur nos différentes équipes de danse”, a déclaré Qualls. “Les Fire Girls ont été honorées en tant qu’équipe de danse la plus populaire de la ligue et c’était un prix déterminé par les fans. C’était sympa. C’était une équipe de danseuses très, très professionnelles. Trois d’entre eux sont des danseurs collégiaux ».

Qualls crédite Aonisty Parks, coordinatrice de l’équipe de danse du feu et propriétaire et directrice du studio Dream Catcher de Shawnee.

«Elle et les filles l’ont fait avec un niveau de professionnalisme. Ils l’ont apporté à la table ». dit Qualls.

En ce qui concerne le divertissement dans son ensemble, Qualls pense qu’il y a place à l’amélioration.

« Notre première année a été assez écrasante. Notre véritable objectif était le jeu réel et de nous assurer que tout fonctionnait “, a déclaré Qualls.” Nous cherchons à avoir plus de spectacles à la mi-temps pour la saison prochaine, ainsi que peut-être organiser des fêtes avant le match et avoir des divertissements après le match. jeu. Nous avons appris que nous devions avoir un programme d’intervalle plus interactif. “

L’organisation a certainement bien géré les choses dans les situations de jeu. Il y a eu un cas dans un match à domicile où le chronomètre de 24 coups, situé en haut de chaque tableau de bord, ne fonctionnait pas correctement avant un match. Ces horloges ont été remplacées par des écrans de télévision placés à chaque extrémité de la cour. Ces moniteurs servaient de chronomètre et de sauvegarde adéquate.

A l’inverse, dans un match de Fire Road, le 24” n’a pas fonctionné et une seule horloge a été placée sur la table de marque, ce qui a conduit de manière inappropriée à de nombreuses violations de 24”.

Qualls croit en la valeur de participer à une partie de Potawatomi Fire.

“Nous pensons que nous avons offert de bonnes concessions à un prix abordable et que nos billets étaient au bon prix”, a déclaré Qualls.

Les billets d’admission générale coûtaient souvent 10 $, mais le week-end du Memorial Day, il y avait 5 $ disponibles pour des matchs à domicile consécutifs. Les prix des séries éliminatoires n’étaient que de 12,50 $ pour l’admission générale.

“Je pense que nous avons créé une base solide sur laquelle bâtir”, a déclaré Qualls.

Le calendrier TBL était difficile en 2022. Dans la conférence centrale à neuf équipes et un calendrier de 24 matchs, le Fire a affronté trois des équipes – Enid Outlaws, Rockwall 7ers et Little Rock Lightning – six fois chacune et n’a pas joué contre des ennemis. de la conférence Dallas Skyline et Waco Royals.

La Ligue a promis de régler certaines choses. Ils ont fait des erreurs avec la programmation. Nous ne devrions pas jouer trois équipes six fois », a déclaré Qualls, qui dit s’attendre à ce que les choses s’améliorent d’ici 2023.

Qualls dit que l’organisation écoute la base de fans.

« Nous recevons d’excellents commentaires des fans. Nous souhaitons augmenter la fréquentation d’au moins 20 %. Nous voulons avoir plus de fans avec un groupe de type club de rappel », a déclaré Qualls.

The Fire cherche également à générer des déplacements avec ses fans vers des matchs de rue.

“Alors que les prix de l’essence augmentent, nous envisageons d’offrir un système de bus ou de caravane pour aller aux jeux sur la route”, a déclaré Qualls. « Un trajet jusqu’à Dallas peut signifier un match à 17h00 et un bon dîner après. Nous pouvons le faire en particulier avec Enid. Nous avons créé une bonne rivalité au sein de l’État et son parcours facile. C’est notre série TBL dans l’état de Bedlam.

Quant à la saison 2023 qui se déroule de mars à mai avec les éliminatoires de juin, Qualls est déjà enthousiasmé par ce qu’il a en réserve.

« Nous revenons plus grands et plus forts que jamais. C’est un bon événement pour la famille… une bonne soirée de divertissement “, a déclaré Qualls.” J’aimerais dire à ceux qui sont venus aux jeux d’encourager les autres à nous donner une chance.

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