Les Avalanches du Colorado ont enfin appris de leurs erreurs

Il y a quelque chose de spécifique qui m’a frappé dans la façon dont le manager des Oilers d’Edmonton, Jay Woodcroft, a évoqué l’endroit où se trouvait l’équipe lorsqu’il a pris la relève et comment il a fallu un effort à l’échelle de l’équipe pour donner vie à la finale de la Conférence de l’Ouest contre l’Avalanche du Colorado.

C’était la journée des médias, avant le premier match de 14 buts. Avant l’exclusion de Pavel Francouz dans le match 2. Avant le match 3 mal joué à domicile. Avant la conclusion du balayage aux mains de l’Avalanche du Colorado bien meilleure et en meilleure santé dans le match 4.

«Je pense que vous devez traverser certaines des cicatrices pour voir une certaine croissance. Ce n’est pas toujours amusant, mais à un moment donné, le tissu de votre équipe est mis à l’épreuve “, a déclaré Woodcroft.” Les messages que nous transmettons à notre équipe sont le vieil adage selon lequel la route du succès est pavée d’erreurs bien gérées. , et pour nous c’est quelque chose sur lequel nous essayons vraiment de capitaliser … pour les saisir et vous assurer que vous les mettez en évidence et que vous en apprenez [them]. “

Ce qui m’a frappé à l’époque, c’était la façon de gérer les erreurs dans le jeu de hockey, qui, comme je l’ai dit, est définitivement un jeu d’erreurs. Ce sont des échecs sur glace, avec des disques en caoutchouc vulcanisé et du machisme, si l’on parle exclusivement du produit NHL. Il peut être aussi ouvert que l’une ou l’autre équipe le permet et aussi serré et implacable que l’une ou l’autre équipe le décide.

Le hockey est un endroit où les erreurs font la différence entre les victoires et les défaites, les buts et les arrêts.

Des erreurs bien gérées sont exactement la façon dont les Oilers ont survécu à une séquence de premier tour exténuante contre les Kings de Los Angeles et à la fusillade sauvage qui a été le combat de deuxième tour avec les Flames de Calgary.

Edmonton n’a pas nécessairement éliminé les erreurs dans son jeu, mais elle a réagi et les a surmontées.

Et plus je pensais à ce commentaire de Woodcroft, plus je le voyais comme une sorte d’éthique de l’Avalanche du Colorado. C’était une équipe qui était passée du pire du pire en 2016-17 à cinq apparitions consécutives en séries éliminatoires sous l’entraîneur Jared Bednar.

C’était une équipe qui a perdu au deuxième tour pendant trois années consécutives, et était définitivement fatiguée de parler de ce yéti de 100 livres dans la salle à l’approche du tour et, heureusement pour eux, elle a disparu dans le rétroviseur de l’Avalanche. autobus. .

C’était une équipe qui n’avait plus de superstar devenue super Saiyan Nazem Kadri l’année dernière parce qu’il avait été suspendu.

C’était une équipe où Nathan MacKinnon, après avoir abandonné les séries éliminatoires de l’année dernière, a déclaré: “Je vais disputer ma neuvième année l’année prochaine et je n’ai rien gagné.”

C’était parfois la pire des époques.

Cette saison aurait pu ressembler à n’importe quelle autre. Cela aurait pu être une autre fois où l’adversité, les défis, les buts encaissés, les appels manqués et les blessures ont tous abouti à un échec.

Mais ils ne l’ont pas fait.

Les Avalanches ont bien géré les erreurs. Il y avait un record et un portée et une croyance singulière à tous les niveaux, comme je n’en ai pas vu avec ce groupe, ni pendant mon temps avec l’organisation ni au cours des différentes années qui ont suivi.

J’ai demandé à Bednar à quel point il était impressionné par le groupe principal qui est toujours là, celui où il est entré dans la ligue en tant que manager. Sa réponse a mis en évidence exactement ce qui se passe, à la fois dans les coulisses et sous nos yeux.

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« Vraiment impressionné. C’est difficile de ne pas l’être. Depuis le premier jour de la retraite, d’après la façon dont nos garçons se sont comportés, j’ai l’impression qu’il y a toujours eu un objectif plus important que de simplement gagner des matchs de hockey en saison régulière. Plus que des années se sont écoulées, et je pense que c’est juste de l’expérience – les enfants apprennent ce qu’il faut pour gagner, y compris moi “, a-t-il déclaré en atterrissant à Denver mardi.” Je pense que tout notre groupe avait une vue d’ensemble de la journée en 1 et a continué à m’impressionner pendant les séries éliminatoires avec la façon dont ils ont géré l’adversité, les hauts et les bas, les hauts et les bas, une séquence et continuent de trouver un moyen de gagner des matchs de hockey et de clôturer les séquences.

À leur retour d’Edmonton, Cale Makar et Gabriel Landeskog ont réitéré que gagner était une bonne chose, mais que l’objectif ultime n’a pas encore été atteint.

“De toute évidence, vous devez être excité, mais en même temps, la tâche n’est pas encore terminée”, a déclaré Makar.

Bien sûr, il y a eu des célébrations pour aller au-delà de toute itération récente d’Avalanche avant eux. Cette franchise n’a pas participé à la finale de la Coupe Stanley depuis sa victoire en 2001.

Mais il n’y a qu’une chose qui compte pour eux, et ils n’apprécieront rien de ce qu’ils ont fait jusqu’au coup de sifflet final.

“Pour moi, c’est juste une autre étape”, a déclaré Bednar après l’entraînement jeudi. « Je suis ravi pour notre équipe et pour tout ce que nous avons accompli. J’en suis fier. Mais ce n’est pas le but ultime. Nous avons encore du travail à faire. C’est mon approche. Nous respirerons quand ce sera fini.”

Il y a une croyance ici avec l’avalanche du Colorado, et c’est au-delà de toute pensée. Il était incarné par les joueurs, notamment l’équipe dirigeante. Cela imprègne leurs actions, leurs conversations et cela se voit dans leur comportement.

“Je pense que c’est juste un état d’esprit constant”, a déclaré Landeskog. « Faire confiance à ce que nous faisons, faire confiance les uns aux autres et à leurs capacités là-bas sur la glace, c’est ce que nous devons faire chaque jour. Ce n’est pas quelque chose que le temps de jeu arrive, tout à coup vous commencez à y croire. Chaque jour, c’est votre état d’esprit loin de la piste. C’est votre état d’esprit qui regarde des vidéos et essaie de s’améliorer, et c’est quelque chose sur lequel nous avons travaillé toute la saison. Alors on essaie de continuer”.

Cela signifie également que lorsque l’Avalanche du Colorado est en baisse en troisième période ou ne peut pas fermer les Blues de St. Louis dans le cinquième match, il n’y a pas de place pour un fluage négatif. Il n’y a pas de porte pour que les pensées « oh non, et si nous ne pouvons pas » s’infiltrent.

C’est une équipe qui a marqué plus de victoires que la plupart des autres équipes en saison régulière et qui a surmonté des déficits lors des trois matchs éliminatoires d’après-saison pour aller de l’avant. C’est une équipe qui a en quelque sorte décidé qu’elle ne devrait jamais abandonner, jamais, jamais. C’est un petit processus, mais là où le club s’est terminé l’année dernière à ce jour, les choses sont très différentes.

“Cela montre simplement notre résilience dans cette salle, et nous en avons déjà parlé, mais vous travaillez toute la saison régulière [for that]. Évidemment, vous avez beaucoup travaillé pour vous améliorer en équipe mais aussi pour vous préparer à des situations comme [that]dit Landeskog. “C’est pourquoi il est important tout au long de l’année que nous ne prenions pas de nuits de repos. Même si vous êtes à terre en troisième période, vous essayez toujours. Je pense que c’est important.

“Ce sont toutes des leçons d’apprentissage dont vous avez besoin à cette période de l’année, et [we’re] un groupe confiant. Nous avons parlé plus tôt de cette troisième période [in Game 4], ‘nous l’avons déjà fait. Nous l’avons fait de nombreuses fois et que ce soit à la maison ou sur la route, nous l’avons fait.’

Maintenant, ils sont à l’affût, planifiant, planifiant, s’entraînant, visualisant le succès à l’autre bout d’une dernière série au meilleur des 7. La dernière série de matchs de la saison 2021-22 de la LNH.

Ils doivent attendre et voir à qui ils feront face; ou les jeunes Rangers de New York au rythme rapide ou le double champion en titre rusé et expérimenté Tampa Bay Lightning. Ni l’un ni l’autre n’est censé être une promenade dans le parc, mais les deux ne réalisent peut-être pas exactement ce qui les attend de l’autre côté de la finale de la Conférence Est.

Il y a une croyance incroyable que c’est l’heure du Colorado, et très peu l’ont contestée ces derniers temps.

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