Les Broncos n’ont pas toujours été les proches du “Monday Night Football”.

Les Broncos de Denver entrent dans la saison 2022 comme l’un des chouchous de la télévision.

Avec “Monday Night Football”, “Sunday Night Football” et de nombreux matchs aux heures de grande écoute, on se croirait à l’époque de 1996-98 où il semblait que les Broncos vivaient aux heures de grande écoute à la télévision.

Bien sûr, les Broncos ouvrent leur saison sur “Monday Night Football” contre les Seahawks à Seattle dans un début approprié pour l’une des équipes de télévision les plus célèbres du football professionnel.

Jusqu’à ce que la séquence de victoires des Broncos soit arrêtée l’année dernière, Denver a connu la plus longue séquence annuelle en jouant au moins un match le lundi soir.

Ce rôle actuel est ce que les Broncos méritent, mais cela n’a pas toujours été le cas. L’équipe, comme la ville, a grandi pour devenir un acteur majeur au niveau national, mais il n’en a pas toujours été ainsi.

En 1969, la NFL a annoncé un contrat de trois ans avec ABC pour diffuser “Monday Night Football” à la télévision. La nouvelle série a fait de la NFL sa première ligue avec une série régulière d’émissions télévisées nationales aux heures de grande écoute.

Cette annonce faisait partie de la croissance fulgurante du football professionnel en tant que premier sport de spectateurs du pays, coïncidant avec la fusion de la NFL et de sa rivale, la Ligue américaine de football.

Cette annonce est intervenue le 26 mai, quelques semaines seulement après l’énorme annonce selon laquelle Baltimore, Cleveland et Pittsburgh avaient accepté de rejoindre la toute jeune Conférence de football américain.

Ainsi est né “Monday Night Football”, mais les franchises de football avaient l’habitude de jouer le dimanche après-midi, avec une semaine entière pour préparer le prochain match, il y avait donc une réticence initiale à participer aux matchs nocturnes.

La série MNF a commencé en 1970 et il était tout naturel que les Jets de New York avec le célèbre quart-arrière Joe Namath donnent le coup d’envoi de la série.

Le propriétaire des Cleveland Browns, Art Modell, qui avait été président de la NFL et avait acquis une grande notoriété en tant que président du prestigieux comité de télévision, avait été un partisan majeur de la MNF, de sorte que ses Browns ont été choisis pour affronter les Jets lors du match d’ouverture de. les séries.

Pendant ce temps, les Broncos languissaient dans la catégorie des chanceux à être inclus dans la catégorie fusion.

Denver venait d’agrandir l’ancien Bears Stadium d’une capacité d’un peu plus de 35 000 à 50 000, et il finirait par atteindre 75 000, mais les Broncos étaient considérés à l’échelle nationale comme la ville elle-même. Dans le fuseau horaire des Rocheuses, où moins de 7 % de la population américaine réside encore aujourd’hui, Denver et la région n’étaient qu’une réflexion après coup. Alors, comme aujourd’hui, la côte est dominait.

“Monday Night Football” était quelque chose que les fans de Denver pouvaient regarder, mais la participation était peu probable.

L’inimitable Keith Jackson était l’homme de scène pour la première année de la série, mais Frank Gifford a assumé ce rôle pendant longtemps en 1971, et l’homme noir Don Meredith était avec MNF de 1971 à 1973 et de nouveau de 1977 à 1984.

Mais la personnalité clé était Howard Cosell, qui aimait être pompeux et ennuyeux en tant que troisième homme (le seul homme, diront certains) sur le stand ABC. Je peux personnellement témoigner de la personnalité unique que Cosell a amenée avec lui sur la scène nationale, et il semblait qu’il était toujours sur la scène nationale.

Cosell était un New-Yorkais, comme de nombreux membres du personnel de soutien, et on peut certainement dire que MNF et tout ce qui s’y rapportait étaient concentrés sur la côte Est et d’autres grands centres de population. Il ne pensait pas beaucoup à Denver, et peut-être que cela avait du sens à l’époque.

Cela a donc laissé les Broncos à l’extérieur, et le fait que Denver n’aurait pas sa première saison gagnante avant 1973 n’a pas non plus aidé Mile High City.

L’une des fonctionnalités les plus populaires de MNF était le segment des faits saillants de la mi-temps, animé par Cosell, où les matchs de dimanche ont été mis en évidence en quelques minutes.

Je me souviens bien que chaque fois que les Broncos avaient un match passionnant, les fans locaux disaient “Ils n’ont qu’à nous inclure cette fois”, ou des mots à cet effet.

Mais ce n’était pas nécessaire. Semaine après semaine de la série, le match de Denver a été ignoré dans les temps forts de la mi-temps.

En fait, il y avait un bar à Glendale appelé Sweetwater, et ils ont commencé à avoir une promotion où après la diffusion des faits saillants sur MNF, bien sûr à l’exclusion des Broncos, un client était sélectionné pour jeter une brique sur une télévision. Sweetwater est passé par de nombreux téléviseurs au cours de ces premières années.

Denver n’a disputé son premier match MNF qu’en 1973, avec ce match nul 23-23 contre les Raiders d’Oakland qui s’est avéré être l’un des matchs les plus importants socialement de l’histoire de la ville. C’était important à bien des égards, y compris le fait qu’il s’agissait de l’événement le plus regardé jamais télévisé depuis Denver à ce jour.

Toute la ville était fière et ce lundi, il y avait un déjeuner civique avec Cosell comme conférencier invité. Il a ensuite donné des conférences à toutes les personnes présentes sur les problèmes de Denver, disant aux invités du déjeuner à quel point ils avaient de la chance d’avoir la troupe “Monday Night Football” présente.

Habituellement, un conférencier invité ne parle pas à son auditoire, mais que pouvons-nous dire ? Cosell semblait apprécier d’être détesté.

Mais le temps a passé et les Broncos sont devenus l’une des grandes équipes de la NFL.

“Monday Night Football” et le reste du monde de la télévision sont rapidement venus voir la beauté des vues sur la montagne, le soleil et les couchers de soleil qui illuminaient le Mile High Stadium, et les Broncos sont devenus une franchise qui a eu des saisons gagnantes et une énorme base de fans.

La couleur orange semblait se fondre harmonieusement avec le soleil et la neige, et quelques années plus tard, avec la grandeur immédiate de John Elway, Denver devint un incontournable de la télévision nationale.

Seul le record de victoires et de défaites pouvait causer des dégâts, et c’est malheureusement arrivé ces dernières années.

Mais c’est une nouvelle ère, comme tout le monde le sait, avec le quart-arrière Russell Wilson prenant le manteau de la célébrité qu’Elway puis Peyton Manning portaient si brillamment, et maintenant les Broncos rouvrent “Monday Night Football”.

La vieille ville poussiéreuse d’origine a secoué une grande partie de cette poussière de ses bottes emblématiques et est de nouveau sous les feux de la rampe dans le firmament de la NFL.

Denver en 2022 sera loin d’être laissé de côté lorsque les faits saillants de la mi-temps seront montrés.

Leave a Reply

Your email address will not be published.