Les étudiants de première année entrants de Gophers sont deux des meilleurs espoirs du repêchage de la LNH

Logan Cooley et Jimmy Snuggerud se sont distingués avec le programme de développement de l’équipe nationale de USA Hockey.

Ils étaient coéquipiers la saison dernière et ont marqué plus de 20 buts chacun pendant tout le temps passé ensemble dans la salle. L’attaquant de 18 ans a également choisi le même collège, s’engageant avec les Gophers.

Mais ce n’est pas tout ce que les deux pourraient avoir en commun.

Les deux devraient être des choix de premier tour lorsque le repêchage de la LNH débutera jeudi à Montréal, avec Cooley parmi les trois premiers choix potentiels.

“C’est définitivement extrêmement spécial”, a déclaré Cooley. “Nous sommes de très bons amis, également des compagnons de ligne. Donc, je veux aussi le voir aller le plus haut possible. C’est un gars formidable et avoir la chance d’être deux choix au premier tour est assez spécial.”

Retour au sommet

Malgré leurs similitudes, Cooley et Snuggerud ont eu des débuts différents au hockey.

Originaire de Pittsburgh, Cooley avait environ 6 ans lorsqu’il est tombé amoureux du sport. Il était fan d’Alex Ovechkin et des Capitals, mais il a également regardé Patrick Kane des Blackhawks. Cooley espérait faire partie de la LNH et après avoir terminé la saison 2020-21, il a réalisé que son rêve pouvait devenir réalité.

Pendant ce temps, Snuggerud a grandi à Chaska et patinait à l’âge de 2 ans.

Son père, Dave, et son grand-père, James Westby, sont d’anciens Gophers qui ont participé aux Jeux olympiques. Dave a également joué quatre saisons dans la LNH et lorsqu’il jouait au hockey, que ce soit un match universitaire ou le Wild, son fils se joignait à lui.

“Je me levais et j’y allais, mais il n’arrêtait pas de le regarder”, a déclaré Dave.

Cooley et Snuggerud se sont retrouvés dans la même équipe il y a deux ans avec l’équipe des moins de 17 ans du programme de développement de l’équipe nationale, mais ce n’est que la saison dernière, lorsqu’ils sont passés à l’alignement des moins de 18 ans, qu’ils ont patiné ensemble de manière constante dans ce qui a été une vitrine de deux des les joueurs de hockey émergents les plus talentueux.

“Pouvoir jouer avec lui était super spécial”, a déclaré Snuggerud.

Duo dynamique

En 51 matchs avec NTDP, Cooley a récolté 27 buts et 48 passes pour 75 points – le deuxième plus grand nombre de l’équipe – et son clip de 1,47 point par match a ouvert la voie.

Le centre de 5 pieds 10 pouces et 180 livres a brillé au Championnat du monde masculin des moins de 18 ans, étant nommé meilleur attaquant du tournoi, et Cooley était le plus jeune joueur nommé sur la liste du Championnat du monde junior 2022 de l’équipe américaine avant que COVID-19 n’annule le tournoi en décembre dernier. .

Vanté pour ses habiletés offensives et sa mobilité, Cooley est considéré comme le deuxième meilleur patineur nord-américain par le Bureau central de dépistage de la LNH. Une combinaison de lui, du Canadien Shane Wright et du Slovaque Juraj Slafkovsky devrait passer du premier au troisième du repêchage. L’hôte Montréal détient le premier choix, suivi du New Jersey, puis de l’Arizona.

“C’est un gamebreaker”, a déclaré Greg Rajanen, un dépisteur du Midwest américain pour le NHL Central Scouting, à propos de Cooley. “Il rend meilleurs les joueurs autour de lui. [He’s] un patineur d’élite, insaisissable et insaisissable avec la rondelle, et atteint rapidement sa vitesse de pointe. »

Quant à Snuggerud, il a terminé avec 24 buts, 39 passes et 63 points en 59 matchs.

L’ailier droit a réussi deux tours du chapeau lors du Tournoi des cinq nations des moins de 18 ans 2021 et, comme Cooley, Snuggerud a été invité sur le terrain d’évaluation de l’équipe américaine plus tard ce mois-ci pour le Mondial junior, qui a reprogrammé le tournoi 2022 en août avant le début. de la cession de 2023 qui s’est terminée en décembre.

Un joueur polyvalent à double sens qui peut gérer des zones physiques sur la glace, le Snuggerud de 6 pieds 1 pouce et 188 livres pouvait entendre son nom appelé au milieu du premier tour; La centrale de dépistage de la LNH l’a classé 11e parmi les patineurs nord-américains.

« Il a un QI élevé au hockey, a dit Rajanen. “Juste un vrai joueur intelligent [with] bonne vision en trouvant des coéquipiers ouverts”.

Connexion avec le Minnesota

Alors que Cooley voulait développer son jeu à double sens la saison dernière, Snuggerud a travaillé sur son coup de patin et amélioré sa vitesse.

Lorsqu’ils ont uni leurs forces, Snuggerud a estimé que leur intelligence leur permettait de créer des pièces.

“Nous avons beaucoup de bonne chimie”, a déclaré Cooley. “C’est un joueur qui est un attaquant vraiment puissant qui peut marquer de pratiquement n’importe où. Il voit très bien la glace et je pense que nous avions une bonne connexion et que nous avons très bien produit ensemble.”

Et ils pourraient rester compagnons de trio d’ici la fin de l’année après que Cooley a annoncé en février qu’il s’engagerait avec les Gophers comme Snuggerud l’avait déjà fait.

“J’étais super excité quand il a décidé de venir au Minnesota”, a déclaré Snuggerud.

Mais les deux ne seront plus colocataires.

Leur coéquipier NTDP et Ryan Chesley de Mahtomedi, qui est également éligible au repêchage, est jumelé à Cooley à la place.

“Ils ont eu de très bonnes équipes ces derniers temps”, a déclaré Cooley à propos des Gophers. “Aussi une bonne base de fans. Surtout produire beaucoup de joueurs de la LNH aussi, c’était une autre raison pour laquelle je voulais y aller et je veux l’ajouter à cette liste. Donc, définitivement un endroit spécial pour moi, et je cherche hâte d’y venir.”

Coéquipiers et amis

Pendant la saison, Cooley et Snuggerud n’ont pas beaucoup discuté du projet.

Maintenant, à l’approche de la journée, ils en ont parlé davantage et sont ravis.

“Une fois que je suis choisi, je fais partie d’un classement de profondeur et je dois créer cette équipe”, a déclaré Snuggerud. “Mais évidemment, je suis fier de mes coéquipiers et de qui je suis devenu en tant que joueur. Surtout Logan. Je suis tellement fier de lui.”

Ce sont des coéquipiers sur le même parcours, mais ils sont encore plus que cela.

“Nous sommes toujours les meilleurs amis”, a déclaré Cooley. “Évidemment, c’est un très bon joueur, mais c’est aussi une meilleure personne hors de la glace.”

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