Les familles prévoient une manifestation le 11 septembre alors que la série de golf LIV est prévue pour le premier événement aux États-Unis à Portland

PLAINES DU NORD, Heures. – Le premier événement US LIV Golf devrait commencer jeudi, avec un groupe de survivants et de familles qui ont perdu des êtres chers lors des attentats terroristes du 11 septembre prévoyant de se rassembler dans un parc voisin pour dénoncer l’Arabie saoudite – tournée financée.

Brett Eagleson avait 15 ans lorsqu’il a perdu son père dans l’effondrement du World Trade Center. Près de 3 000 personnes ont été tuées ce jour-là en 2001.

“Nous voulons que les golfeurs sachent avec qui ils couchent, avec qui ils font affaire”, a déclaré Eagleson. “Tout golfeur qui choisit de jouer pour le tournoi LIV devrait écouter les membres de sa famille et nous regarder dans les yeux et nous dire pourquoi ils prennent l’argent saoudien et pourquoi ils jouent dans ce tournoi. Et nous voulons avoir l’opportunité d’éduquer les golfeurs sur ce que nous savons du rôle saoudien dans le 11 septembre ”.

Eagleson, aujourd’hui âgé de 36 ans, fait partie de ceux qui critiquent le tournoi LIV et est lié à un régime qui a violé les droits humains. Tous les pirates de l’air du 19 septembre, sauf quatre, étaient des citoyens saoudiens, et le royaume saoudien était le lieu de naissance d’Oussama ben Laden, le chef d’Al-Qaïda et le cerveau de l’attaque.

Le LIV Golf Invitational commence jeudi au Pumpkin Ridge Golf Club, à environ 20 miles à l’ouest du centre-ville de Portland.

Eagleson est particulièrement découragé par Phil Mickelson, l’un de ces héros d’enfance, et sa décision de rejoindre LIV Golf. La tournée, dirigée par Greg Norman et financée par le fonds souverain saoudien, offrait des primes à la signature, certaines dépassant les 100 millions de dollars, que certains joueurs trouvaient irrésistibles.

“Maintenant, voyez-le, inclinez-vous devant les Saoudiens et dites qu’il s’en soucie, il se fiche des luttes, de la douleur et de la misère. Trois mille Américains morts. Il se fiche de savoir pourquoi on lui a offert un salaire ? C’est juste la pire forme de cupidité. “, A déclaré Eagleson.

En plus de Mickelson, d’autres grands gagnants Dustin Johnson, Brooks Koepka et Bryson DeChambeau ont également rejoint LIV Golf. Mickelson n’a pas parlé aux journalistes avant le tournoi de l’Oregon.

Autant la tournée émergente veut sans aucun doute échapper aux critiques, autant elle n’y peut rien. Lors des conférences de presse précédant le tournoi, les golfeurs ont été interrogés sur la connexion saoudienne et ont donné des réponses et des motifs similaires aux questions sur le sujet, répétant des variantes du message selon lequel le golf peut être une “force du bien”.

Mais bien avant l’arrivée de LIV Golf dans les minuscules North Plains, le maire de la ville et ceux des villes environnantes ont écrit au propriétaire du club texan pour protester contre l’événement, affirmant qu’il n’était pas conforme aux valeurs communautaires. Le sénateur américain Ron Wyden a qualifié l’événement de “sportswashing” pour détourner l’attention des violations des droits de l’homme.

L’arrêt de Portland est le deuxième des huit événements de LIV Golf cette année. Les familles des victimes et des survivants du 11 septembre se sont également prononcées contre l’événement inaugural à l’extérieur de Londres au début du mois.

Koepka, qui a récemment rejoint LIV Golf après l’avoir initialement poursuivi en justice, a minimisé les inquiétudes concernant le financement saoudien.

“Ils ont le droit d’avoir leurs opinions. Vous savez, nous avons entendu cela. Je pense qu’ils l’ont tous fait. Il était soulagé”, a déclaré Koepka, ancien n°1 mondial et quadruple champion des majeures. “Mais écoutez, comme nous l’avons dit, notre seul travail est d’aller jouer au golf, et c’est ce que nous essayons de faire. Nous essayons de développer le jeu.”

Une partie de l’attrait de LIV Golf est l’argent. En plus des primes de signature, le champ de 48 hommes concourra pour une bourse de 20 millions de dollars, avec un prize pool supplémentaire de 5 millions de dollars pour une compétition par équipe. Charl Schwartzel a remporté l’événement de Londres (et le côté équipe) et a gagné 4,75 millions de dollars.

Les tournois LIV se jouent sur 54 trous non coupés et même la dernière place remporte 120 000 $. Les organisateurs promettent des événements passionnants qui attireront de nouveaux fans.

Le PGA Tour a répondu au défi LIV Golf en suspendant tous les membres actifs qui ont participé au premier événement LIV. Ceux qui jouent dans l’Oregon seront également suspendus à moins qu’ils ne se retirent de leur adhésion à la tournée.

Le John Deere Classic sur le PGA Tour aura lieu cette semaine dans l’Illinois.

L’ancien champion des Masters, Fred Couples, dirige une équipe américaine d’athlètes en compétition dans une exposition au Liberty National dans le New Jersey à partir de jeudi. Couples, membre du Temple de la renommée, a été franc contre LIV Golf et a déclaré qu’il espérait que son événement attirerait plus de spectateurs.

“Je trouve ça tellement bizarre que la seule façon de faire en sorte que ces gars quittent la tournée est de jeter leur argent. Il n’y a pas d’autre raison. Toutes les autres choses sont BS”, a déclaré Couples. “Cela n’améliore pas le jeu. Ils jouent huit à dix tournois ici. Comment cela améliore-t-il le jeu?”

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