Les fans de Lightning gardent leur glace à distance de loin, célébrant la victoire dans la course 5

TAMPA – Alors que Lightning menait 3-2 avec un peu plus d’une minute à jouer, Stacy Birr ne pouvait plus s’asseoir à sa place.

Au niveau 300, Birr a gardé les yeux rivés sur la carte vidéo posée sur la glace centrale de l’aréna Amalie.

Ce fut un moment fortuit lorsque “Livin ‘on a Prayer” de Bon Jovi a crié sur les haut-parleurs, obligeant tout le monde à se lever également. Et contrairement aux occasions précédentes, personne à la soirée de jeu Game 5 vendredi ne partirait de si tôt.

Au fil des secondes, Birr – ainsi que quelque 7 200 autres fans – est devenu plus anxieux. Ses nerfs se sont calmés, cependant, une fois que le Lightning a scellé la victoire contre le Colorado, réduisant le désavantage de la série finale de la Coupe Stanley à 3-2 avec le sixième match à domicile dimanche soir.

“Ce sont des gagnants”, a déclaré Birr, 40 ans, de Seffner. “(Un retour à la série) créerait notre propre dynastie si nous pouvions la compléter.”

Les fans applaudissent pendant les dernières secondes vendredi soir à l'Amalie Arena.
Les fans applaudissent pendant les dernières secondes vendredi soir à l’Amalie Arena. [ LUIS SANTANA | Times ]

Vêtu d’un maillot bleu Ryan McDonagh, Birr était plus que ravi de partager une autre soirée de match avec Bre Aubrey, 42 ans, de Brandon, et Melissa Barney, 39 ans, de Seffner. Le trio s’est fait un devoir d’assister à toutes les soirées de surveillance cet après-saison.

Et tandis que la nuit s’est bien terminée pour la plupart des fans à l’intérieur de l’arène, le fan de longue date du Colorado, Todd Schippers – qui a assisté à la soirée de surveillance de vendredi avec sa femme, Sabrina, et ses deux garçons, Liam et Logan – s’est senti différemment.

La famille de quatre personnes a entendu des gémissements de bonne humeur toute la nuit. La foule locale a bien traité les étrangers, a déclaré Todd, qui portait une chemise Joe Sakic.

Malgré la défaite, le résident de Riverview s’est contenté d’un match amusant à 5. Et il a suffisamment confiance en son équipe pour savoir que le prix ultime est toujours en vue pour l’Avalanche, qui n’a pas perdu deux matchs consécutifs tout au long de la saison. .

“C’était difficile, mais c’était un bon match”, a déclaré Todd, 39 ans. Je pensais vraiment qu’on reviendrait et qu’on gagnerait (la Coupe) à domicile, j’espérais vraiment qu’il n’irait pas en Course 6, mais ça va. Nous reviendrons ici et battrons ces gars ici ».

Todd Schippers, un fan de longue date du Colorado, pose avec sa femme, Sabrina, et ses deux enfants, Liam et Logan, à l'Amalie Arena après la fête de 5 matchs de vendredi.
Todd Schippers, un fan de longue date du Colorado, pose avec sa femme, Sabrina, et ses deux enfants, Liam et Logan, à l’Amalie Arena après la fête de 5 matchs de vendredi. [ MARI FAIELLO | Times ]

Les fans de Lightning ont compris ce qui était en jeu. Une défaite et les chances d’un triplé de Tampa Bay sont terminées.

Suivez toute l'action sur et hors de la glace

Suivez toute l’action sur et hors de la glace

Inscrivez-vous à notre newsletter gratuite Lightning Strikes

Nous vous enverrons des nouvelles, des analyses et des commentaires sur Bolts chaque semaine tout au long de la saison.

Vous êtes tous inscrits !

Vous voulez plus de nos newsletters hebdomadaires gratuites dans votre boîte de réception ? Commençons.

Explorez toutes vos options

“Les jeux sont faits”, a déclaré David Hahn, 72 ans, de New Port Richey. “C’est une équipe difficile. Quand ils s’excitent et qu’ils ont le dos (contre) le mur, ils peuvent tout faire.”

Arborant une fausse “barbe des séries éliminatoires” et une casquette Lightning sur mesure, Matthew Cunningham a déclaré que le Lightning devait prouver qu’il était la “meilleure équipe”.

“Non, je ne pense pas que le Colorado soit bon”, a déclaré Cunningham, 18 ans. “Je pense que tout ce qu’ils ont accompli est dû à notre manque de capacité à (faire) attention aux détails.”

Peu de gens seraient probablement d’accord avec cette évaluation de l’Avalanche, mais son interprétation d’Ondrej Palat n’a jamais semblé plus solide. Palat, dont plusieurs soupçonnent qu’il pourrait quitter l’équipe cet été en tant qu’agent libre, a marqué son douzième but gagnant en séries éliminatoires en troisième période.

“À moins qu’il ne prenne beaucoup moins que ce qu’il vaut, ce sera sa dernière course avec le Lightning”, a déclaré Cunningham. “Mais je pense qu’il vient de montrer, surtout dans ces séries éliminatoires, à quel point il est important pour l’équipe.”

Pendant ce temps, le fan du Colorado, Justin Collins, était présent pour montrer à son ami à quel point l’ambiance du hockey est bonne. En quelque sorte, il a réalisé son vœu.

“Honnêtement, il n’y a rien de plus que vous pourriez demander dans un match de hockey”, a déclaré Collins, 32 ans, de Clearwater.

Être en infériorité numérique dans une foule n’a rien de nouveau pour Collins. Bien qu’il ait grandi à Tallahassee, il soutient les Avalanches depuis l’âge de 5 ans.

“Mon premier match était un match Tampa contre Colorado”, a-t-il déclaré. “Assis juste à côté du banc de Tampa.”

Collins a déménagé au Colorado pendant six ans, principalement, a-t-il dit, pour le bien de ses Avs. Et bien qu’il sache que les fans du Colorado voulaient remporter leur première Coupe en plus de deux décennies à domicile, la défaite a un côté positif. Avalanche peut désormais tout gagner dans la Course 6 à Amalie.

“Je vais dépenser tout ce que j’ai à dépenser pour y arriver”, a-t-il déclaré.

• • •

Inscrivez-vous à Lightning Strikes, une newsletter hebdomadaire de Bolts qui a battu l’écrivain Eduardo A. Encina pour vous rapprocher de la glace.

Ne manquez jamais les dernières nouveautés avec les sports universitaires Bucs, Rays, Lightning, Florida et plus encore. Suivez notre équipe sportive du Tampa Bay Times sur Twitter Et Facebook.

Leave a Reply

Your email address will not be published.