Les golfeurs professionnels américains ont tort d’abandonner la PGA pour LIV Golf

Les golfeurs professionnels américains du PGA Tour à la recherche d’un grand contrôle sur la Ligue de golf LIV soutenue par l’Arabie saoudite se font eux-mêmes, leur sport de prédilection et les communautés américaines qui les ont soutenus un profond mauvais service. Et les implications vont au-delà du terrain de golf.

Au nom de la prétendue concurrence et de la réforme, ils se vendent au plus offrant – quel que soit le caractère de ce soumissionnaire – reflétant une pourriture culturelle omniprésente et enracinée dans ce pays et dans le sport. Parce que, si un dirigeant aux poches profondes avec un bilan douteux peut cibler et conquérir une institution américaine comme le PGA Tour qui a pris environ 100 ans à construire, que ne peut-il pas acheter ? Pire encore : qu’est-ce que les Américains ne sont pas prêts à vendre ?

La controverse entoure LIV, une nouvelle ligue de golf soutenue par le Fonds d’investissement public saoudien (PIF). Il offre des montants apparemment illimités d’argent “garanti” pour les achats des joueurs, conçus spécifiquement pour vider le PGA Tour.Gardez à l’esprit que les Saoudiens ne sont pas les Suisses. Il s’agit d’une monarchie répressive qui – pour toute mesure positive prise – discrimine activement, propage l’antisémitisme, alimente l’antiaméricanisme et a une histoire de financement du terrorisme, notamment son lien avec les attentats du 11 septembre.

Bien sûr, de nombreux défenseurs du LIV Golf offrent des réponses embarrassantes et des malentendus moraux lorsqu’on les interroge sur les Saoudiens. “Ne les critiquez pas”, disent-ils, “ils ne sont pas différents de n’importe qui d’autre qui gagne de l’argent sur le pétrole saoudien”. Personne n’achète cette logique. Nous ne vouloir acheter du pétrole à l’Arabie saoudite ; l’administration Biden est forcer acheter du pétrole à l’Arabie saoudite, en partie parce que notre président et son administration poursuivent une politique énergétique anti-américaine à la va-vite qui nous rend dépendants de nos ennemis. Une véritable politique énergétique américaine nous rendrait indépendants sur le plan énergétique et nous ne mendions pas de pétrole à l’Arabie saoudite. Mais nous y sommes.

Aussi, oui, notre gouvernement s’engage avec le gouvernement saoudien afin que nous puissions travailler ensemble pour contrôler les Iraniens ou à d’autres fins géopolitiques, mais cela ne rend pas hypocrite la critique de la LIV. Parce que les golfeurs ont le choix. Ils choisissent spécifiquement l’argent saoudien plutôt que le PGA Tour parce qu’ils veulent simplement l’argent.

Par exemple, six fois vainqueur majeur Phil Mickelson aurait signé pour 200 millions de dollars juste pour jouer – et c’est avant toute victoire potentielle. Le double vainqueur principal Dustin Johnson a été acheté pour 120 millions de dollars. D’autres versements sont importants et « garantis », mettant à mal la méritocratie au cœur du Tour : ce sont en effet des trophées de participation coûteux.

Mais, en vérité, toute l’affaire touche au cœur de l’âme du jeu de golf lui-même et au cœur d’être américain. Nous devrions avoir l’honneur. Nous devons soutenir les personnes qui nous ont aidés à arriver là où nous sommes – le vieil adage “danse avec celui qui t’a amené”. Le PGA Tour – et ses activités connexes – est ce qui vous a amené.

Pour les non avertis, le PGA Tour est le premier championnat de golf au monde. Il s’est développé dans les premières années lorsque les golfeurs professionnels sont passés du jeu amateur du vieux gentleman à un circuit professionnel où les golfeurs “suivaient littéralement le soleil”. La tournée s’est développée autour de tournois communautaires, dont beaucoup existent depuis le début jusqu’au milieu du XXe siècle. Au Texas, par exemple, nous avons le Colonial à Forth Worth et le Texas Open de longue date à San Antonio, que je représente fièrement dans le 21e district du Texas.

Le Tour a gagné en popularité au fil des ans – ensemencé par le travail de Ben Hogan, Byron Nelson et Sam Snead, puis développé par la croissance massive de Jack Nicklaus et Arnie’s Army, et enfin ponctué par l’explosion de Tiger Woods sur la scène. Maintenant, c’est une opération internationale qu’il a a versé plus de 2 milliards de dollars dans des organismes de bienfaisance et des communautés dans tout le pays. Cela fait partie du tissu de la vie de millions d’Américains. De plus, il s’est intégré dans des ligues de développement – notamment le Korn Ferry Tour – qui fonctionne comme un terrain d’essai de la même manière qu’un affilié Triple-A le fait dans la Major League Baseball.

Maintenant, il y a quelques critiques justes de la structure du Tour – comme pour toute grande organisation similaire – mais au final, l’économie du Tour fonctionne. Plus précisément, cependant, la LIV Golf League ne repose pas sur un groupe d’investisseurs travaillant sur une nouvelle idée, mais sur un fonds d’actifs soutenu par le gouvernement saoudien utilisé par Greg Norman pour recruter Phil, DJ, Patrick, Sergio, Bryson et d’autres joueurs. sortir du Giro. Et ils savent très bien que le jeu de golf doit concourir pour des dollars contre la MLB, la NFL, la NHL, la NBA, les sports universitaires et toutes les autres formes de divertissement – et ils risquent parfaitement le jeu même qui les a rendus tous extrêmement riches. .

Ce week-end de la fête de l’indépendance, la LIV Golf League créera la sienne premier arrêt aux États-Unis au Pumpkin Ridge Golf Club à Portland. Il est difficile de ne pas voir cela comme une insulte délibérée au sport et à sa riche histoire américaine ici aux États-Unis. Le fait que ces joueurs aient le droit de s’échapper n’en fait pas une chose honorable ou juste à faire.

Mais l’honneur demeure : en La décision de Tiger Woods de refuser près d’un milliard de dollarsdans La défense stridente de Rory McIlroy du Tour, et dans de grands jeunes joueurs comme Jordan Spieth, et le récent champion de la PGA Justin Thomas, et le champion de l’US Open Matt Fitzpatrick, qui ont choisi de se ranger du côté de l’héritage et de l’histoire du PGA Tour, l’une des grandes institutions américaines. Ceux qui ont bien agi méritent nos félicitations. Ils ont agi avec intégrité et s’efforcent de défendre des valeurs qui transcendent un examen minutieux.

J’ai joué au golf presque toute ma vie : enfant avec mon père, en compétition pendant un certain temps à l’université, et maintenant en tant que père avec mon fils. Et malgré tout cela, c’était aussi formidable de voir les plus grands joueurs du monde perpétuer la tradition et laisser leur empreinte sur le sport à travers le PGA Tour. Non. Honorable et Américain ?

Roy représente le 21e district du Texas.

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