Les membres de l’équipe du Championnat junior Avs 2001 réfléchissent à l’influence du hockey

DENVER – En 2001, l’équipe de hockey masculin Littleton Hawks PeeWee AA a reçu un appel leur demandant s’ils pouvaient diriger le défilé de la Coupe Stanley au centre-ville de Denver.

La réponse pour cette équipe alors âgée de 12 ans était un oui ferme. Qui ne voudrait pas faire partie de l’histoire du Colorado ?

Le succès de la Coupe Stanley de l’Avalanche cette année a réuni certains de ces garçons – maintenant des hommes – pour se souvenir.

La vidéo d’eux patinant dans le défilé est un peu floue pour l’âge et la qualité inférieure, mais les souvenirs de cet événement sont inestimables. Richard Bachman se souvient de cette chaude journée ensoleillée du 11 juin 2001.

“Tout le monde transpire là-bas, mais je pense que tout le monde est tellement excité de faire partie de quelque chose. Quelque chose de si spécial », a-t-il déclaré.

Mark Viau se souvient de la foule, environ 200 000 personnes.

“Chaque route que nous avons ouverte, il n’y avait que des mers de gens et tout le monde devenait fou”, se souvient-il.

Pourquoi cette équipe PeeWee a-t-elle été choisie ? Eux aussi ont été champions la même année, remportant le tout premier championnat national pour une équipe de hockey junior du Colorado. Ils ont remporté les championnats nationaux PeeWee à Fort Wayne, Indiana, le 4 avril 2001.

Leur saison réussie a attiré l’attention de l’Avalanche du Colorado. L’équipe de la LNH a choisi les Hawks comme première équipe junior de l’Avalanche à représenter le Colorado dans un prestigieux tournoi au Québec. Ce fut un moment fort pour Brady Litherland.

«Je pense que nous nous souvenons tous quand nous avons reçu l’appel, si vous voulez, à propos des maillots. L’AVS parrainera ton équipe, et nous irons à Québec, et tu t’appellera Junior Avalanche. Je pense que tout le monde se mouille”, a ri Litherland. “Ils parlent d’un rêve devenu réalité, en particulier, vous savez, d’idolâtrer l’AVS, si nouveau dans le Colorado.”

Alors qu’ils sont assis autour d’une table en regardant leurs collections de vieilles photos, les badges qu’ils ont échangés avec d’autres équipes, leurs vestes et leur équipement de hockey usagé, ils ne peuvent s’empêcher de penser qu’ils sont des enfants avec de grands rêves de hockey. .

“J’avais cinq ans, j’étais plutôt petit”, a déclaré Michael Kalush. “Je me souviens avoir pris ces cours de skate à la South Suburban Ice Arena.”

Mark Viau dit que c’était plutôt un départ tardif.

“Je n’ai même pas commencé avant l’âge de huit ans environ, et c’est à ce moment-là que l’AVS est arrivé”, a-t-il déclaré.

L’arrivée de l’Avalanche du Colorado en 1995 a changé leur vie et celle de nombreux joueurs de hockey – garçons et filles – en aidant à mettre le hockey des jeunes du Colorado sur la carte.

De cette équipe de 18 garçons, trois ont été choisis par la LNH. Le gardien Richard Bachman était l’un d’entre eux.

“J’ai passé quatre ans avec l’organisation des Stars de Dallas, deux avec Edmonton, cinq avec Vancouver, et puis le corps n’a pas pu tenir le coup”, a déclaré Bachman. “Alors maintenant, je suis l’entraîneur des gardiens de but pour tous les clients potentiels de l’organisation Wild du Minnesota. C’est donc toujours un travail, mais je dis toujours que c’est le meilleur travail au monde. Je peux jouer à un jeu d’enfant pour gagner ma vie. Je n’ai jamais eu à le faire. un vrai travail dans ma vie donc j’ai vraiment beaucoup de chance de l’avoir eu et le hockey m’a tellement apporté dans ma vie.»

Tout le monde continue de jouer et d’entraîner le hockey d’une manière ou d’une autre à l’âge adulte. Même si ces anciens coéquipiers vivent dans des villes et des États différents, leurs amitiés demeurent. Ils étaient proches, passant parfois plus de temps ensemble au fil des ans qu’ils ne le faisaient avec leur propre famille.

“J’ai vécu avec vous les gars”, a déclaré Litherland. « Plus que l’école, plus que mes parents, plus que quiconque. Donc je veux dire, vous êtes des frères, une famille. Je pense que c’est ce que le hockey représente pour moi, c’est qu’il y a ce lien, ce lien qui dure toute une vie. »

“J’ai pratiqué tous les autres sports que vous pouvez imaginer”, a déclaré Kalush. « Je n’ai pas les mêmes liens qu’avec mes copains de hockey. Vous savez, c’est différent. Cela a toujours fait partie de ma vie. Alors je ne connais pas vraiment la vie sans le hockey.

“C’est presque enraciné à ce stade. Ouais, pareil. Je vous ai joué dans différentes ligues et tout. Et voici quelques-uns des amis que je me suis fait, y compris vous les gars, en restant en contact, vous savez, ans. , 30 ans », a déclaré Viau. “Cela rassemble simplement les gens.”

Ils adorent regarder l’Avalanche du Colorado, surtout voir l’équipe de leur ville natale remporter une fois de plus la Coupe Stanely.

Bachman déclare: “Cela rappelle de nombreux bons souvenirs du moment où le Colorado a commencé à devenir, comme, un foyer de hockey”, a déclaré Bachman. “Et pour le voir aller de l’avant, je suis sûr que cette prochaine génération de jeunes joueurs dans 20 ans pourrait faire la même chose et le jeu va beaucoup se développer. C’est donc amusant à regarder.”

En parlant de la prochaine génération, nous voulions savoir s’ils voudraient que leurs enfants jouent au hockey un jour. C’était facile de dire oui. Litherland, qui est un nouveau père, y a déjà pensé.

“Je ne mentirai pas. Je pense, vous savez, que ma fille a déjà des trucs de hockey. Il a déjà tous mes souvenirs partout “, a déclaré Litherland.” Je pense que c’est beaucoup plus que du hockey. Cela vous montre la gestion du temps, cela vous montre le dévouement. Cela vous montre beaucoup plus de leçons de vie au-delà du jeu, car le jeu évolue constamment. Mais j’aimerais, vous savez, que mes enfants jouent et suivent les traces que nous avons tous, parce que littéralement, ça ne va pas mieux que ça.

Sur ce point, ils sont tous d’accord.

“Je pense que nous sommes tellement chanceux d’avoir les relations que nous entretenons à travers ce sport. 100% », a déclaré Bachman.

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