Les premières impressions de LIV Golf montrent le marché des séries soutenues par l’Arabie saoudite

PLAINES DU NORD, Heures. – Les premières impressions vont un long chemin. Après avoir passé trois jours à l’événement LIV Golf Invitational Series au Pumpkin Ridge Golf Club, une chose est claire : il existe un marché pour ce circuit né.

Cela dépend simplement de ce que vous voulez réaliser à partir d’un tournoi de golf.

Si vous êtes un passionné de golf qui aime le jeu pour l’histoire et la compétition, ces événements ne sont pas pour vous. Mais si vous êtes un fan de sport en général qui aime les festivals et la fanfare, vous pourriez être intéressé.

Lorsque vous franchissez la porte principale, vous rencontrerez immédiatement les points de vente de la série sur les panneaux le long du chemin piéton : 48 joueurs, 12 équipes, 54 trous, pas de coupures, coups de fusil. Nuit et jour d’un tournoi de golf professionnel régulier, et c’est exactement ce que LIV et ses joueurs veulent.

Les travailleurs se sont précipités pour construire des structures dans les deux jours précédant le match, certaines parties du Fan Village devant encore être construites moins de 24 heures avant le début du fusil de chasse à 13 h 15 jeudi. Lorsque les portes se sont ouvertes à 10h00 pour les fans, ils ont pu voir de quoi le Fonds d’investissement public, le fonds souverain saoudien qui soutient LIV Golf, est capable de faire.

Quelques pas plus loin sur la gauche et vous voyez le fan village, rempli de nourriture et de boissons (5 $ pour la bière, 10 $ pour le vin et les cocktails et 15 $ pour les repas, donc si vous voulez juste une collation, bonne chance), un une zone pour enfants et des activités de golf allant des défis de lancer et de chipping au mini-golf et même un centre de performance chargé de plusieurs baies numériques et, pour une raison quelconque, de jeux vidéo de course.

Les artistes sur monocycles et bicyclettes avec équipement de jonglage ont fait le tour du terrain pendant le match. Les “contrôleurs d’alcool” patrouillent en chemises jaune vif pour s’assurer qu’aucun fan n’est trop servi.

Vous oubliez presque que vous êtes à un tournoi de golf.

Malgré la controverse entourant le LIV Golf sur la source de son financement d’un régime oppressif lié au terrorisme et aux violations des droits de l’homme, les fans ne semblent pas s’en soucier. Ils aiment les activités en dehors du golf, mais plus que cela, ils veulent juste voir les pros. LIV n’a peut-être pas tout compris, mais venir dans une région qui aime le golf et qui a soif de tournois était intelligent.

Même chose avec leurs réductions sur les billets. Les militaires et vétérans en service actif bénéficient d’une entrée gratuite aux événements LIV, de même pour les enfants de 15 ans et moins accompagnés d’un adulte payant. La série offre également des rabais de 25 % pour les étudiants, les enseignants, les professionnels de la santé et les premiers intervenants. Ceux qui s’opposent à l’événement disent qu’il vaut la peine de ne pas avoir à se soucier de faire des profits et se plient, tandis que les optimistes soutiennent que cela devrait se produire dans d’autres événements. Les deux peuvent être vrais.

Et quant aux joueurs, ils semblent à juste titre heureux d’être ici cette semaine – un compte bancaire en plein essor et au moins 120 000 $ pour avoir terminé à la dernière place pendant trois jours de travail peuvent le faire. De plus, LIV ne paie pas seulement le chemin pour les joueurs, mais aussi pour leurs caddies. Celui qui a dit que l’argent ne fait pas le bonheur n’a pas vu d’événement LIV. C’est comme si vous étiez dans cette bulle où tout semble trop beau pour être vrai.

Moins de fans et moins de joueurs créent une atmosphère intéressante autour du terrain, et les joueurs la mangent. Sur le terrain après le pro-am de mercredi, Phil Mickelson a plaisanté avec Matthew Wolff sur la façon dont il est cool de ne pas avoir à agir comme une poupée dans chaque trou. Au lieu de quatre amateurs par groupe et un joueur, le format LIV est à deux joueurs et deux amateurs et fermé aux fans. Un autre changement subtil dans la vie de tournée normale que les joueurs aiment.

Avec les listes et les noms d’équipe réels qui changent entre les événements, il est toujours impossible d’accepter cet aspect (ne le dites pas aux dizaines de fans portant les chapeaux Hy Flyers de Mickelson). La plupart des fans de jeudi n’ont pas pu nommer plus de quatre des 12 équipes, sans parler d’une liste complète. Cela dit, la série s’étendra à 14 événements et se renommera LIV Golf League en 2023 et devrait annoncer un autre joueur dès ce week-end.

Aimez-le ou détestez-le, LIV Golf semble être là pour le long terme.

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