Les récepteurs externes Red Raider n’ont jamais été aussi inexpérimentés

La mort, les impôts et les larges clôtures. Ces trois choses que nous avons appris à connaître comme absolues au cours des vingt dernières années et plus à Raiderland. Mais alors que nous entrons dans la saison de football Texas Tech 2022, nous ne sommes peut-être pas si sûrs du dernier de ce trio. En fait, jamais dans l’ère Air Raid du programme Tech ne s’est aventuré dans une saison avec aussi peu de production au niveau du récepteur externe qu’il le sera cet automne.

Cette année, le nouvel entraîneur-chef Joey McGuire et son estimé coordinateur offensif Zach Kittley s’appuieront fortement sur un groupe de receveurs extérieurs qui n’ont pas encore prouvé qu’ils étaient même les contributeurs moyens de niveau collégial. Serait-ce l’obstacle au crime ?

À l’heure actuelle, le receveur extérieur le plus éprouvé des Red Raiders est Loic Fouonji, le joueur de troisième année de Midland. Il a actuellement un maigre 237 verges et 13 réceptions à son nom tout en ne trouvant la zone des buts que deux fois en tant que collégial. Ceci en dépit d’être un 4 étoiles signé dans la classe 2020. La saison dernière, il a vu l’action en dix matchs avec huit passes pour 167 verges et un TD. Cela fait de lui le sixième meilleur receveur de l’équipe 2021 en termes de verges.

Un autre joueur qui pense voir son rôle augmenter cette saison est Trey Cleveland. Le junior n’a pas encore pleinement réalisé son potentiel en tant que Red Raider qu’il livre en seulement 19 passes en carrière pour 222 verges et deux touchés. Bien sûr, à 6 pieds 4 pouces et 195 livres, le natif d’Arlington, au Texas, possède tous les outils physiques pour être une arme dans le jeu des passes. Mais maintenant, il sera poussé à avoir enfin une saison révolutionnaire et à être un membre clé de la rotation à deux profondeurs.

Peut-être que les seuls fans de récepteurs larges et les médias semblent faire le plus de publicité sont Jerand Bradley de deuxième année de DeSoto, au Texas. Signé 4 étoiles dans la promotion 2021, il mesure déjà 6 pieds 5 pieds et pèse 220 livres, ce qui en fait peut-être le receveur le plus imposant physiquement de la liste de Tech.

En tant que véritable étudiant de première année l’automne dernier, il a enregistré cinq réceptions pour 99 verges. Mais il a terminé la saison en plongeant dans la victoire du Liberty Bowl contre l’État du Mississippi en prenant deux balles pour 64 verges, dont une belle prise de 52 verges et en courant pour mettre en place un Red Raider TD.

Alors que Bradley semble être le plus susceptible des jeunes Red Raiders à éclater cette saison, il reste à savoir s’il pourrait passer d’un receveur de 99 verges à un receveur de passes Big 12 de premier calibre pendant une intersaison. Cependant, il semble que cela deviendra éventuellement un rouage clé pour Tech. Mais que cela se produise ou non cette année est l’une des questions clés auxquelles il reste à répondre.

JJ Sparkman de deuxième année est également un grand récepteur large de 6 pieds et 4,225 livres. Mais jusqu’à présent, il n’a réussi à prendre que sept passes pour 86 verges et quelques scores au cours de ses deux saisons sur le campus (même s’il n’a pas joué en 2020 car une blessure lui a coûté toute sa vraie campagne de première année).

Tout cela s’ajoute au fait qu’il s’agit du groupe de récepteurs externes le moins éprouvé que Tech ait apporté en une saison depuis avant l’aube de l’ère Mike Leach en 2000, lorsque la transmission vers l’avant est devenue le principal moyen de ce programme pour déplacer le Balle.

En fait, même lors de la première saison de Leach, il avait plus d’expérience avec laquelle travailler en tant que receveur extérieur que McGuire et Kittley lors de leur première saison ensemble à South Plains. Lorsque Leach est arrivé, Derek Dorris est entré dans sa saison senior avec 56 attrapés pour 826 verges et quatre touchés dans sa carrière.

Leach avait également un autre senior, Tim Baker, qui a pris 34 attrapés et 510 verges au cours de la saison 2000 pour accompagner trois touchés. Bien que ces chiffres soient plutôt modestes en termes de football universitaire moderne, en particulier sur trois ans, ils feraient de Baker de loin le receveur le plus productif de la liste 2022.

Depuis lors, Tech n’est entré qu’une seule fois dans la saison avec moins de verges en carrière de son principal receveur extérieur de retour. Cette année-là, c’était en 2007, lorsque Ed Britton est arrivé dans l’année avec 122 verges au cours de sa deuxième année de carrière.

Cependant, un énorme astérisque doit être placé à côté de cette saison, car le recrue du maillot rouge Michael Crabtree ferait ses débuts cet automne après avoir brûlé la défense de la première équipe Red Raider toute l’année en 2006 alors qu’il était assis à l’extérieur en raison d’un différend sur son relevé de notes au lycée. . Par conséquent, Tech était à peu près certain qu’il avait au moins une arme à laquelle faire confiance à l’extérieur alors qu’ils se dirigeaient vers ce qui serait l’une des saisons les plus importantes du mandat de Leach.

De plus, cette saison-là, Tech avait également le receveur interne Danny Amendola entrant dans la saison en tant que senior qui avait déjà amassé 1001 verges au cours de sa carrière. Cette année, la principale option de Tech en tant que receveur intérieur est Myles Price, qui a 823 verges et trois touchés pour sa carrière.

Par conséquent, il vaut la peine de se demander si la récolte de récepteurs externes de cette année est prête à aider les Red Raiders à concourir dans le Big 12. La bonne nouvelle est qu’il y a de nombreux joueurs physiquement doués qui attendent dans les coulisses, mais pour le moment, aucun d’entre eux se sont avérés capables d’être une cible de choix dans le jeu des passes. Et peut-être que tout le succès de la saison prochaine pourrait dépendre de ce groupe de joueurs verts trouvant un moyen d’avancer.

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