Les Red Wings de Detroit pourraient avoir une “agréable surprise” à Dominik Kubalik

Lorsque le directeur général (DG) des Detroit Red Wings, Steve Yzerman, était il a demandé d’évaluer les mouvements qu’il a faits en agence libre, il a décrit l’attaquant Dominik Kubalik comme une “agréable surprise”. Peut-être que le directeur général a prédit que Kubalik serait retenu par son ancienne équipe, les Blackhawks de Chicago. Yzerman pensait peut-être qu’il y aurait plus de concurrence pour l’ailier de 26 ans; après tout, signer un joueur qui a marqué 62 buts au cours des trois dernières saisons pour un contrat de deux ans qui porte un plafond de seulement 2,5 millions de dollars doit être considéré comme un geste de grande valeur pour Yzerman et les Red Wings. Mais si vous demandez à Kubalikil vous dira qu’il prévoyait de quitter les Blackhawks beaucoup plus tôt.

“Dans un sens [expected] quelque chose pendant la date limite qui m’a surpris que je n’ai pas été échangé parce que … toutes les rumeurs circulaient et je me sentais [it was going to] se passer.”

Au lieu de cela, il a terminé la saison avec les Blackhawks. Après la fin de la saison, au lieu de conserver ses services via une offre qualificative, Chicago a décidé de laisser le natif tchèque devenir un agent libre illimité, libre de signer avec n’importe quelle équipe. Un an après que le même ensemble de circonstances ait conduit Pius Suter à rejoindre les Red Wings, Kubalik devient maintenant le dernier Blackhawk à traverser le lac Michigan et à se diriger vers Detroit.

“Quand j’étais plus jeune, je suivais les équipes des Original Six. C’est un gros problème – c’était encore plus gros », a déclaré Kubalik en rejoignant sa deuxième franchise Original Six (il a en outre expliqué qu’il se souvenait avoir vu une cassette VHS de Dominik Hasek remportant la Coupe Stanley avec les Red Wings.) pour une franchise The Original Six est définitivement un gros problème, les Red Wings espèrent que Kubalik deviendra lui-même un gros problème.

Kubalik est un buteur

En tant que recrue de 24 ans lors de la saison 2019-20 écourtée par COVID, Kubalik a impressionné en marquant 30 buts et 46 points en 68 matchs. Cette ligne de statistiques était assez bonne pour faire de lui un finaliste pour le trophée Calder, décerné à la recrue de l’année dans la LNH. Cale Makar de l’Avalanche du Colorado a remporté le prix, mais Kubalik s’était annoncé comme “l’argent trouvé” pour les Blackhawks après que Chicago ait échangé un choix de cinquième ronde en 2019 avec les Kings de Los Angeles en échange de ses droits de signature (les Kings avec lesquels il l’avait initialement acquis). le 191e choix du repêchage de 2013.) Lorsqu’on lui a demandé quel était le secret de son succès, il a fait référence à ses collègues joueurs de ligne.

Dominik Kubalik Chicago Blackhawks
Dominik Kubalik, Blackhawks de Chicago (Jess Star/ Les écrivains de hockey)

“Je pense que la chimie avec Jonathan Toews et Brandon Saad était incroyable. J’ai immédiatement senti que ça commençait à cliquer “, a expliqué Kubalik. Ce sentiment a été plus ou moins confirmé lorsque j’ai interrogé Brooke LoFurno, journaliste des THW Blackhawks, sur ses camarades de ligne à Chicago.

“De tous les différents compagnons de ligne qu’il a eus, le plus constant a été Toews, et c’est celui avec lequel il a eu le plus de succès / de compréhension”, a expliqué LoFurno. “Cela a fonctionné parce que leurs jeux se complètent parce que Toews peut jouer un rôle à double sens, tandis que la principale force de Kubalik est l’attaque.”

À ce moment-là, Kubalik n’a pas tardé à souligner qu’il avait eu une mauvaise année en attaque pendant la saison 2020-21 en raison, en partie, du fait que Toews avait raté toute la saison en raison d’une maladie.

“J’étais de haut en bas dans l’alignement et je pense que la seconde moitié de la saison a été bien meilleure”, a-t-il déclaré à propos de la saison 2020-21.

Au cours de la saison 2021-22, Kubalik a disputé 78 matchs, de loin la majeure partie de sa carrière de trois ans dans la LNH. Malgré cela, il a terminé avec le plus faible total de buts (15) et de points (32) de sa carrière. Ses combats reflétaient ceux de l’équipe pour laquelle il jouait car il était battu sur la glace la plupart du temps. Même avec Toews de retour en formation, sa saison, aux côtés des Blackhawks, est rapidement devenue une saison à oublier.

La baisse du nombre total de points et de buts peut être un signe avant-coureur du statut décroissant d’un joueur en tant que joueur de la LNH; d’innombrables joueurs ont traversé la ligue et ont connu une très bonne saison avant de disparaître complètement et de devenir rien de plus que la réponse à une question sombre le soir du quiz. Ces inquiétudes vont augmenter à propos de Kubalik jusqu’à ce qu’il fasse quelque chose pour y répondre, mais LoFurno n’est pas inquiet.

« Je ne m’inquiéterais pas trop. C’est juste une mauvaise année “, a-t-il déclaré. Je pense que le manque de confiance a fait chuter sa production. On a pu voir tout au long de l’année qu’il ne se ressemblait pas. C’est un joueur qui tire en premier et ce style de jeu a toujours travaillé pour lui car c’est un buteur naturel.” Il a également noté comment le buteur a commencé à chercher des opportunités de passes plutôt que des opportunités de marquer, et c’est un signe certain d’un joueur qui manque de confiance en lui. Malgré le retour de Toews en formation, Kubalik s’est retrouvé à monter et descendre dans l’alignement tandis que Derek King, l’entraîneur par intérim des Blackhawks la saison dernière, a tenté de trouver une étincelle pour l’attaquant tchèque.

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Mais la saison dernière, il est maintenant derrière Kubalik et il a hâte d’essayer de retrouver sa touche de buteur.

“En ce moment, c’est un nouveau départ… et je suis très excité par cette opportunité et j’espère [start like I did] à Chicago “.

Kubalik rejoint plusieurs Red Wings tchèques

Lorsqu’on lui a demandé si Kubalik avait parlé à l’un des Red Wings qu’il connaissait déjà, il a dit qu’il avait parlé au défenseur Filip Hronek, le défenseur le plus ancien de l’alignement de Detroit, pendant 40 minutes après la signature. Au cours de cette conversation, il est facile d’imaginer que Hronek a élevé ses compatriotes Jakub Vrana et Filip Zadina, ce dernier dont Kubalik devrait avoir l’occasion d’établir une première entente.

Dominik Kubalik, Blackhawks de Chicago
Dominik Kubalik, Blackhawks de Chicago (Jess Star/ Les écrivains de hockey)

Différents moyens de communication, y compris THW, a conçu la troisième ligne des Red Wings pour se composer de Kubalik et Zadina sur les ailes tandis que l’ancien coéquipier Blackhawk de Kubalik, Suter, s’aligne au centre. Au cours des deux dernières saisons, Suter s’est imposé comme un joueur utilitaire discret qui compense son manque d’explosivité offensive en ayant un impact solide dans tous les domaines du jeu. Zadina, d’autre part, a fait preuve du genre de talent révolutionnaire qui a fait de lui le sixième choix du repêchage de 2018, mais a récemment été embourbé dans sa propre crise alimentée par l’incohérence et le manque de confiance.

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Il est facile de voir comment ce trio fonctionnerait ensemble. Suter serait le centre à double sens, similaire à ce que Kubalik avait en jouant avec Toews, qui joue un rôle complémentaire à ses ailes. Zadina assumerait un rôle de réalisateur car, comme le note LoFurno, Kubalik est meilleur pour mettre fin aux opportunités que pour les créer.

“S’il ne marque pas, il ne fournit pas grand-chose d’autre parce qu’il n’est pas exactement un meneur de jeu non plus. Mais cela ne veut pas dire qu’il ne peut pas rester avec les bons compagnons de ligne.”

Cela met également en évidence ce que Kubalik apportera au jeu de puissance de Detroit. En dehors de Vrana, les Red Wings n’avaient pas de véritables déclencheurs qui mettaient l’accent sur le tir de la rondelle et le bon tir. Avec Vrana sans doute dans la meilleure unité de jeu de puissance de l’équipe, Kubalik fournirait la même mentalité de tireur sur la deuxième unité de jeu de puissance de l’équipe. Avec Zadina et Hronek susceptibles d’être également présents sur cette deuxième unité, les Red Wings ont une réelle chance de geler deux unités de jeu de puissance qui peuvent faire des dégâts, ce qu’ils n’ont pas eu depuis avant qu’Yzerman ne reprenne le rôle de GM dans le printemps 2019.

“” Ce sera différent pour moi… avoir quelques autres Tchèques autour de moi, ce qui est toujours utile. Je suis… sûr que je le suis [going to] aidez-moi à coup sûr », a déclaré Kubalik.

Kubalik Une acquisition à faible risque et à forte récompense pour les ailes rouges

En 202 matchs de saison régulière dans la LNH, Kubalik a un taux de buts par match de 0,31. En une saison complète de 82 matchs, cela équivaut à un peu moins de 25,5 buts par saison. Bien sûr, les trois dernières saisons sont peut-être le champion le moins fiable sur lequel puiser, compte tenu de tout ce qui s’est passé au sein de la LNH et dans le monde, mais il n’en reste pas moins que cet attaquant a montré qu’il avait le don de mettre la rondelle en réseau. S’il parvient à marquer 20 à 25 buts dans un rôle de troisième ligne cette saison, cela vaut les 2,5 millions de dollars qu’il gagne cette saison et la suivante.

Si cela ne fonctionne pas et que les deux dernières saisons s’avèrent plus proches de la réalité de ce qu’est ce joueur, alors le mandat de deux ans ne menottera pas les Red Wings. En fait, les chances que cet accord revienne hanter les Red Wings semblent minces ou nulles simplement en raison de l’engagement de deux ans. Il s’agit d’un cas classique de faible risque et de récompense élevée, car Kubalik pourrait très bien se remettre en forme la saison prochaine tout en jouant avec l’un des meilleurs contrats de l’équipe.

Mais pour Kubalik, l’idée que cette signature implique un quelconque risque est loin de son esprit. Pour lui, c’est l’occasion de faire table rase avec une équipe qui émerge. C’est l’occasion de vous établir comme l’un des purs tireurs d’élite de la LNH.

« Mes pensées sont que je suis là pour aider. J’espère pouvoir faire beaucoup mieux que l’an dernier”, a déclaré Kubalik. “Je sais que c’est en moi et je ferai tout ce que je peux pour le prouver.”



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