L’étang qui pourrait

Par RICHARD MCCARTHY

Pour la Gazette

Il y a un étang sur Old Farm Road à Amherst, à environ quatre dixièmes de mile de l’intersection de Old Farm avec la route 9. Il est marqué d’un panneau imprimé officiel indiquant “Gull Pond / Town of Amherst / Conservation Area”. Il y a aussi un panneau en bois fait maison à côté, avec “Turtle Xing” peint d’un côté, “Go Slow” peint de l’autre côté et des motifs de tortues des deux côtés.

Pendant les mois chauds, vous voyez parfois une ou deux personnes pêcher depuis le bord de l’étang. En hiver, vous pouvez voir quelques patineurs sur une plaque de glace qu’ils ont emportée, et il peut y en avoir assez avec des bâtons de hockey pour un match de hockey. À tout moment de l’année, vous pouvez voir quelqu’un observer sa faune, qui comprend des oiseaux, des castors et même des loutres.

Un jour de février 2021, il y avait une file de véhicules garés le long de l’étang, une file que je n’avais jamais vue auparavant. Quand j’ai regardé l’étang, j’ai vu que deux aires de patinage de taille décente avaient été anéanties. Sur ces deux surfaces se trouvaient des patineurs que, comme des véhicules, je n’avais jamais vus auparavant dans l’étang.

Habituellement, une partie de hockey sur Gull Pond, ou tout autre étang, a des participants avec une gamme de compétences. Il y a ceux qui ne semblent pas être si loin de pouvoir se tenir debout sur des patins sans tomber amoureux peut-être de certains joueurs de niveau secondaire, avec tous les niveaux de compétence entre les deux. J’ai beaucoup joué au hockey quand j’étais plus jeune, et je pouvais dire en un coup d’œil que les gars là-bas étaient très, très loin des niveaux de compétence typiques du hockey sur étang.

Qui était là-bas étaient les joueurs de l’équipe de hockey de l’Université du Massachusetts. Ils avaient été enfermés sur leur piste d’entraînement sur le campus en raison des protocoles COVID-19 de l’université, mais les joueurs s’étaient rencontrés officieusement. Je pourrais imaginer certains des joueurs jouant le rôle d’« explorateurs » pour trouver la glace, ou connaissant peut-être déjà l’étang, et faisant passer le mot sur n’importe quel appareil et plate-forme pour « être là à 1 ».

Pendant les trois jours suivants, ils étaient vraiment là-bas avec leur musique suffisamment forte pour augmenter leur niveau d’énergie de vol déjà élevé, mais pas assez fort pour être intrusif. Les voisins à qui j’ai parlé de cette présence soudaine dans notre petit étang endormi avaient une lueur d’amusement dans les yeux, peut-être même d’enchantement. C’était à peu près ce que j’imaginais que ce serait s’il y avait un tournage de film dans notre quartier.

Pendant quelques années après avoir fait leurs premiers pas sur terre, ces joueurs de notre étang avaient eu un temps structuré sur la glace, impliquant en grande partie des “exercices” intérieurs sur glace artificielle. Ils s’étaient suffisamment distingués à chaque niveau de compétence pour être sélectionnés pour passer au niveau suivant. On s’attendait maintenant à ce que d’ici un ou deux ou trois ans, certains d’entre eux joueraient au hockey professionnel, y compris certains dans la ligue majeure, la Ligue nationale de hockey.

Et les voilà, dehors sur leurs plaques de glace pelletées, jouant au hockey, ou « shinny » comme on l’appelle parfois, et s’amusant. Vous pourriez presque tendre la main et toucher leur joyeux lien de communion partagée avec la glace. Comme je l’ai dit, j’ai été sur la glace une bonne partie de ma jeunesse, assez pour croire que chaque joueur de hockey développe une histoire d’amour avec la glace, et que la romance est sous sa forme la plus ardente sur la glace de la nature, tout en plein air. , avec des bords de neige et pas de murs ou de toit pour l’encadrer.

Après trois jours dans notre étang, les protocoles COVID-19 ont été modifiés à l’université et notre équipe de hockey de quartier non scénarisée est revenue à son statut officiel d’équipe de hockey UMass, s’entraînant dans les limites de la patinoire du campus et à des matchs joués avant les attentes de milliers .

Maintenant, voici le kicker.

Avant que ces joueurs de l’équipe de hockey 2020-2021 de l’Université du Massachusetts ne se retirent à Gull Pond, ils avaient remporté 11 des 19 matchs. Leur premier match depuis l’étain, ils ont joué au Providence College, avec lequel ils avaient fait match nul deux fois lors de deux matchs précédents cette saison-là. Ils ont battu Providence par 7 buts, puis sont restés invaincus pour le reste de la saison. Leurs victoires comprenaient tous les matchs du tournoi Hockey East et tous les matchs du tournoi de la Division I de la National Collegiate Athletic Association (NCAA). Leur victoire ultime était dans le match de championnat de la NCAA.

Et lorsque vous gagnez le match du championnat national, vous êtes le champion national.

Les amateurs de hockey pourraient offrir un certain nombre de raisons pour lesquelles cette équipe a pris un virage aussi spectaculaire à la mi-saison et a remporté son tout premier championnat national. Je n’essaierais pas de discuter avec l’un d’entre eux ou l’une de leurs analyses. Mais après avoir été là-bas, je croirai à jamais que le “brève moment brillant” de ces jeunes de Gull Pond, partageant le jeu et la glace dans leurs formes les plus pures, était au centre de tout. Un corps joue un jeu, mais aussi un esprit.

Et maintenant, Gull Pond est redevenu presque immobile, à l’exception de sa faune et de ceux qui la partagent tranquillement. Ces trois jours d’euphorie et d’exultation sur sa glace sont préservés partout où de tels moments sont préservés. Quant à moi, je pense que peut-être, avec les panneaux Gull Pond et Turtle Crossing, un troisième panneau pourrait être ajouté, un panneau qui dit “Natural Home of National Champions”.

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