L’histoire de Titleist, la balle de golf numéro 1 à l’US Open, a commencé par un putt bancal

Young a remarqué que sa balle se comportait étrangement.

“Il a commencé à se plaindre qu’il y avait quelque chose qui n’allait pas avec cette putain de balle de golf”, a déclaré son fils Dick à un membre du personnel de l’équipe Titleist en 2019.

Le jeu a atteint le putt final au 18e trou.

Young pensait qu’il avait parfaitement caressé le ballon, mais “le ballon a commencé à se balancer et s’est brusquement éloigné de la coupe”, explique son fils.

“Il tenait vraiment à frapper la balle correctement”, explique Michael Gemaly, l’un des trois générations de sa famille d’ouvriers Titleist. “Et les autres gars l’ont attaqué et il a dit:” Je vous le dis, si nous pouvions voir à l’intérieur de cette balle de golf, vous verrez qu’il y a quelque chose qui ne va pas avec cette balle de golf. “”

Young a convaincu son ami de radiographier le ballon à l’hôpital St. Luke.

“Bien sûr, il était arrogant”, dit Young en riant.

Ensuite, ils sont retournés à la boutique du pro et ont pris une variété de balles différentes et les ont toutes radiographiées.

Chacun avait une sorte de défaut, certains plus que d’autres.

Young a sauté le dîner du dimanche et a commencé à travailler sur la fabrication d’une balle de golf qui avait de la qualité et de la texture. Cela l’a sorti de la Grande Dépression.

“Il a décidé qu’il pourrait en vendre”, dit son fils en riant.

Aujourd’hui encore, ils radiographient toutes les balles Titleist avant qu’elles ne soient approuvées.

Le Titleist Ball Factory 3 est le cœur de la marque de golf la plus célèbre.

Ça ne s’arrête jamais. Plus de 565 employés travaillent en trois équipes et produisent plus de 330 000 balles par jour.

Ce sera la 74e année consécutive que Titleist sera la principale balle de golf à l’US Open, jouant au Country Club à seulement 53 milles au nord. Ils en auront plus que toutes les autres marques réunies.

A proximité se trouve le Manchester Lane Test Facility, niché comme un lieu secret de la CIA dans un quartier modeste d’Acushnet. Là, un robot teste la qualité et la performance des balles en les frappant jusqu’à 200 fois sur 300 mètres entre les deux, au grand dam des simples mortels golfeurs.

À la fin des années 1990, Titleist a agrandi l’installation ultramoderne parce que Tiger Woods lançait des balles dans les bois.

Dernièrement, Titleist est sorti des bois de COVID. En 2020, l’usine a été fermée pour des raisons de sécurité et des travailleurs ont été licenciés. La demande a augmenté et la production a cessé.

“Je peux vivre sans papier toilette et viande de hamburger, mais pas mon ProV1xs”, a écrit Dale V. d’Escondido, en Californie. sur les réseaux sociaux.

Fonctionnant désormais à pleine capacité, Titleist a recommencé à proposer au public des visites gratuites de Ball Factory 3. Ici, ils sont obsédés par la précision. Une balle de golf avec une profondeur inégale de la largeur d’un cheveu humain peut transformer un bon swing en un mauvais coup.

Les visiteurs doivent porter des vêtements blancs et des chapeaux en résille dans certaines zones.

De nombreux professionnels du tourisme ont fait le pèlerinage ici. Bubba Watson a visité l’usine après avoir remporté le Masters en 2014 et acheté le déjeuner pour les trois manches.

Titleist dit que pour 10 millions de balles de golf envoyées par l’entreprise, une seule revient parce qu’un joueur prétend que cela n’a pas fonctionné comme prévu. Il existe plus de 120 contrôles de qualité sur les balles Pro V1x. Vous pouvez voir les travailleurs étudier attentivement les loupes en regardant les 388 fossettes sur leurs Pro V1.

Michael Gemaly, 57 ans, est un extincteur principal. Le noyau est le moteur de la balle de golf.

“C’est de là que vous tirez votre pouvoir.” il dit.

Il est chez Titleist depuis 39 ans.

“En fait, j’ai plus d’ancienneté que ça”, dit-il.

Sa mère travaillait comme bobinoir, lorsqu’ils utilisaient le fil élastique à l’intérieur de la balle. Son père, sa mère et ses filles travaillaient tous chez Titleist.

Le jour de sa naissance, sa mère enroulait du fil sur le sol et Gemaly se déroulait rapidement hors de son ventre.

“Elle était presque prête à m’avoir directement sur le sol de la salle d’emballage. C’était son quatrième enfant, j’arrivais vite, alors ils l’ont emmenée d’urgence à l’hôpital. »

Gemaly est allée travailler avec sa mère à un jeune âge. Des secrétaires vétérans lui ont rappelé que ses couches avaient été changées.

« J’avais un petit panier. . . Donc je pense qu’à ce moment-là j’aurais dû commencer à être payé parce que j’étais à l’heure.”

Titleist a même embauché un enseignant pour aider Gemaly à obtenir son diplôme d’équivalence d’études secondaires.

Il adore observer les réactions des passionnés de golf lors de la fabrication d’une balle de golf.

« Les gens sont surpris du travail accompli. Ce n’est pas seulement que tu prends la bouillie, tu la mets dans la voiture, tu appuies sur un bouton, une balle de golf en sort.”

Gemaly dit que les contrôles de qualité sont exigeants.

«C’est en fait aggravant parfois. Mais je veux dire, au final, toutes ces choses sont nécessaires.”

Les jours de congé, vous ne le trouverez pas sur les liens malgré les remises sur les balles de golf pour les employés. Il n’est allé au practice qu’une seule fois. Il a aimé ça, dit-il. Il a frappé des coups de circuit.

“J’ai pris un deuxième seau, puis un troisième.”

Epuisé, il rentra se coucher

« Je me suis réveillé, deux ou trois heures du matin. Je ne pouvais plus respirer, en fait j’ai été transporté d’urgence à l’hôpital, j’ai pris des relaxants musculaires et des anti-inflammatoires. J’ai raté une semaine de travail. A partir de ce moment-là, j’ai dit que je reprendrais la pêche ».

Vous ne le trouverez pas non plus en train de regarder l’US Open à la télévision.

“Vous savez quelque chose ? Je ne peux pas regarder le golf à la télé. Quand ils zooment sur cette balle Titleist, j’ai un peu d’anxiété. C’est comme, oh, j’espère que ça va. Je veux dire, nous avons créé ce truc.” il dit.

“C’est tellement spécial.”


Stan Grossfeld peut être contacté à stanley.grossfeld@globe.com.

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