Liddell embrasse le voyage, attend le rêve du repêchage de la NBA

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L’attaquant junior EJ Liddell incline la tête alors que sa mère, Michelle Liddell, est assise à côté de lui au St.Clair Country Club à Belleville, Illinois, lors du repêchage de la NBA 2022 jeudi. Crédit : Gabe Burggraf | Assistant Producteur Sportif LTV

Avec des souvenirs d’enfance et des photos encadrées remplissant la pièce, EJ Liddell a baissé la tête et a eu le frisson quand il a réalisé qu’il allait en NBA.

Alors que le repêchage de la NBA 2022 entrait au deuxième tour jeudi, l’anticipation de Liddell a disparu avec le choix du numéro 41 et du tour 11 au deuxième tour lorsque les Pélicans de la Nouvelle-Orléans choisi l’attaquant junior. Son rêve de toujours est devenu réalité dans une salle remplie de plus de 100 amis et famille qui ont éclaté de joie à l’intérieur du St. Clair Country Club dans sa ville natale de Belleville, Illinois.

“C’est merveilleux. J’en rêvais depuis longtemps”, a déclaré Liddell. “Je vais continuer à m’améliorer. C’est mon truc. Je suis meilleur. J’améliore. Je travaille.”

Moqué et projeté d’être choisi au premier tourles prévisions ne se sont pas entièrement réalisées.

Liddell a déclaré qu’il était difficile d’attendre le deuxième tour pour enfin entendre son nom appelé dans le repêchage de la NBA, ce qui restera dans son esprit.

“C’est le mot potentiel de nos jours, je suppose, mais je veux dire, je sais que j’ai fait tout ce que je pouvais en mon pouvoir”, a déclaré Liddell. « Je suis retourné à l’école. J’ai travaillé. Je vais mieux. En continuant à m’ignorer, c’est bien. Je comprends.”

L’ancien capitaine de Buckeye a passé les trois dernières saisons en tant que partie intégrante de l’État de l’Ohio, remportant des sélections consécutives pour la première équipe All-Big Ten. Liddell est l’un des 33 Buckeyes de tous les temps à avoir enregistré plus de 1 000 points et 500 rebonds dans son carrière.

L’entraîneur-chef Chris Holtmann a assisté à la fête de repêchage de Liddell jeudi avec l’ancien assistant de l’État de l’Ohio et le nouveau directeur de l’État de l’Illinois, Ryan Pedon.

Holtmann a déclaré que Liddell aura “beaucoup de travail devant lui”, mais pense qu’il aura une carrière réussie en NBA.

“Il a mérité ce moment”, a déclaré Holtmann. “C’est une soirée très, très spéciale pour lui. Je suis vraiment, vraiment fier de lui et de tout le travail qu’il a fait ».

Sa mère, Michelle Liddell, l’a serré dans ses bras alors que sa famille et ses invités applaudissaient autour d’eux. Michelle Liddell a déclaré que son mari, Eric Liddell, avait dû partir et ne pas voir la sélection en personne pour une raison inconnue, mais ils ont apprécié à quel point l’atmosphère est devenue “spéciale” et ils savent qu’EJ Liddell est fier de ses origines.

“Évidemment, un bon moment pour entendre son nom appelé”, a déclaré Michelle Liddell. “Bien sûr, il voulait qu’il soit appelé en premier, mais c’est le plan de Dieu. C’est là que c’est censé être.”

EJ Liddell est le premier Buckeye sélectionné par les Pélicans de la Nouvelle-Orléans en près de 20 ans d’histoire de la franchise.

EJ Liddell a déclaré avoir vu les Pelicans jouer contre les Phoenix Suns la saison dernière et pense qu’il peut rejoindre l’organisation aux côtés de vétérans tels que Brandon Ingram, CJ McCollum et de jeunes joueurs comme Zion Williamson, le numéro 1 de 2019.

«Ils ont un excellent noyau de jeunes. Ils ont travaillé dur “, a déclaré Liddell.” Je vois juste qu’ils ont beaucoup de chiens dans leur équipe, donc je peux me voir avec eux.

Parmi les invités à la fête de repêchage de jeudi se trouvait son coéquipier du lycée et actuel joueur de deuxième ligne défensif de l’Illinois Keith Randolph Jr., qui a joué dans les deux équipes gagnantes du championnat d’État avec EJ Liddell à Belleville West High School.

Il a vu EJ Liddell développer et grandir dans l’éthique de travail qu’il a aujourd’hui, affirmant qu’il connaissait son ancien coéquipier de lycée depuis la cinquième année. Randolph a déclaré que regarder EJ Liddell être repêché devant leur communauté “signifie le monde”.

“Personne ne sait combien vous travaillez vraiment, combien de travail cela prend à huis clos”, a déclaré Randolph. “Il mérite tout cela.”

EJ Liddell n’était pas le seul Buckeye à faire le saut dans les rangs professionnels jeudi.

Lui et son coéquipier de première année Malaki Branham sont devenus le premier duo Buckeye sélectionné dans le repêchage de la NBA depuis que le trio de centre Greg Oden et les gardes Mike Conley et Daequan Cook ont ​​été choisis en 2007, comme Branham. allé n. 20 jamais aux Spurs de San Antonio

“C’est super. J’ai défendu Malaki parce que je sais à quel point il a travaillé dur pour ça, donc je suis vraiment content “, a déclaré Liddell.” Il est dans une excellente situation à San Antonio.

Pedon, qui a entraîné EJ Liddell et Branham tout au long de leur carrière à Ohio State, a déclaré que le duo représentait bien le programme et lui-même.

“L’une des choses que j’en retire, c’est que ce sont deux familles merveilleuses et deux personnes de haut niveau et de caractère. Nous savons qu’ils peuvent jouer, mais ce sont des gars de Buckeye “, a déclaré Pedon.” Ils illustrent tout ce que l’État de l’Ohio a défendu et représente sur et en dehors du sol. “

Avec sa carrière universitaire derrière lui et des opportunités NBA en vue, EJ Liddell a déclaré qu’il était prêt à baisser la tête et à continuer à faire ce qu’il a toujours fait.

“Certainement une expérience humiliante. J’avais l’impression d’avoir travaillé dur pour m’améliorer au cours de l’année écoulée”, a déclaré Liddell. “Ce n’est pas l’endroit où vous commencez, c’est là où vous finissez et j’ai toujours commencé à partir de zéro, donc ce n’est pas nouveau. Rien. Nouveau.

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