L’Open: l’héritage de Phil Mickelson entaché par le mouvement de LIV Golf et les retombées du PGA Tour

Phil Mickelson frappe un coup de départ au Centurion Club
Mickelson a attiré la plus grande foule lors de l’événement inaugural LIV Golf Series en juin au Centurion Club près de Londres

Au cours des 30 dernières années, Phil Mickelson a séduit les fans du monde entier avec sa marque de golf agressive et agressive.

Cela lui a valu six titres majeurs, dont Championnat US PGA de l’année dernière. Ce fut une superbe carrière, qui a remporté 57 victoires professionnelles qui l’ont maintenu dans le top 50 mondial pendant 25 ans.

Mais depuis qu’il est devenu l’homme le plus âgé à remporter un label majeur à l’âge de 51 ans lorsqu’il a décroché le titre PGA 2021, Mickelson est devenu un paria du jeu, rejoignant la LIV Golf Series financée à 1,6 milliard de livres sterling d’Arabie saoudite, malgré l’appel de son financiers “effrayants”.

Dans le dernier podcast BBC Radio 5 Live préparant le 150e Open Championship à St Andrews en juillet, l’héritage américain est examiné par les écrivains de golf respectés Bob Harig et Alan Shipnuck. Tous deux ont écrit des livres sur Mickelson ; Shipnuck a écrit l’histoire qui a déclenché la disparition.

“Ce fut une grande percée”, a déclaré Harig. “Cela fera partie de son héritage. Phil Mickelson était censé faire un tour d’honneur à Southern Hills [in May, defending his PGA title] et il n’était même pas là.

“Je ne suis pas convaincu que les fans de golf en général le tiendront contre lui, mais il y a quand même un segment qui est déçu de ce qu’il a fait.

“Et en février, il y avait une douzaine de gars avec leurs orteils au bord de la falaise prêts à sauter [to LIV Golf] et dès que les commentaires de Phil sont sortis, ils sont tous revenus en courant et l’ont laissé pendre au bord de cette falaise, pour endurer tous les abus.

“Et maintenant, ils dégoulinent au compte-gouttes. Je ne le défends pas, mais il a beaucoup de chaleur.”

Mickelson s’est excusé pour son commentaire “effrayant”.fait en conversation avec Shipnuk, et a mis fin à un exil auto-imposé de quatre mois du jeu pour assister au premier événement de golf LIV en mai.

“Il y a toujours eu un Phil public et un Phil privé”, a déclaré Shipnuck, qui suit la carrière de Mickelson depuis qu’il est devenu professionnel en 1992.

“Bien qu’il puisse être incroyablement généreux et avoir tous ces actes de gentillesse aléatoires envers les fans, il aime provoquer, il aime causer un peu de problèmes.

“Il a toujours été frustré dans ses relations avec le PGA Tour. Il n’a pas réussi à se débrouiller et a une grande vision de la façon dont les affaires du golf professionnel devraient être menées.”

“Enfin, les Saoudiens se sont présentés avec leurs brouettes pleines d’argent et cela a donné un effet de levier à Phil. Et s’il a dit qu’il le faisait pour le plus grand bien, ce ne serait qu’un vrai plus pour les meilleurs joueurs.

“Si la tournée saoudienne est devenue un succès et a commencé à attirer des accords télévisés et de grands sponsors, c’est de l’argent qui sera retiré du PGA Tour. Cela réduira les subventions et aura un impact économique pour les collègues de Phil, c’est pourquoi .. ils étaient tellement en colère contre lui.

“Il ne s’agissait pas de violations des droits de l’homme en Arabie saoudite, cela menaçait leur gagne-pain.

“Ses mots pour repousser les atrocités saoudiennes étaient choquants et si directs. La plupart des gars restent sur le scénario et disent que nous essayons simplement de développer le jeu et que vous pouvez vous en tirer.

“Phil a dit à haute voix les parties calmes. En fin de compte, dans le monde du golf, ce ne sont pas les mots qui ont été si dommageables, ce sont les actions et la collusion avec les Saoudiens contre le PGA Tour qui ont été le péché originel.”

Ces actions ont indéniablement éclipsé ses succès de jeu dans le jeu.

“Il était Tiger avant Tiger”, a déclaré Harig à propos de l’ascension de Mickelson au début des années 1990, avec l’arrivée de Tiger Woods quelques années plus tard.

“Il était incroyable en tant que joueur junior et amateur, et si vous aviez mis leurs records côte à côte, vous auriez pu dire que Phil aurait eu une meilleure carrière.”

Mickelson a remporté un événement du PGA Tour en tant qu’amateur en 1991. Il n’était que le septième et jusqu’à présent le dernier à le faire.

“Tiger a stupéfié tout le monde, mais Phil était incroyablement bon en soi”, a ajouté Harig. “Il l’a fait dans un style complètement différent de Tiger. Il était comme Arnold Palmer. Allez tout le temps, prenez des risques, ne jouez pas prudemment. Il l’a brûlé parfois, mais c’est l’une des raisons pour lesquelles il était si vénéré. Les gens ont apprécié c’est stylé.

“Sa carrière est la meilleure de son temps. Il devrait être fier que 36 de ses victoires sur le PGA Tour aient eu lieu à l’ère Tiger. Personne d’autre ne s’en approche. Le meilleur suivant est Dustin Johnson avec 24. C’est extraordinaire. il fait .”

Shipnick dit que sans la rivalité de Woods, cependant, Mickelson n’aurait peut-être pas atteint autant de sommets dans le match.

“Phil a toujours été franc pour remercier Tiger pour ce qu’il a apporté au jeu”, a déclaré Shipnuk. “Il sait que Tiger a mis beaucoup d’argent dans sa poche et il sait que Tiger a fait de lui un bien meilleur joueur.

“Tiger lui a refusé les trophées, mais en même temps, Phil profitait de son talent. Mais en essayant de suivre un joueur aussi dominant, cela l’a forcé à vraiment travailler sur son jeu.

“Il n’y a aucun moyen que Phil remporte l’Open de Muirfield en jouant son ancien style de tirs super hauts qui fonctionnent à l’Open de Phoenix. Donc, obligé de vraiment affronter ses faiblesses, il est devenu un bien meilleur joueur.”

Et c’est qui gagne à Muirfield en 2013 que Shipnuk dit que Mickelson considérerait comme “l’une de ses victoires les plus importantes”.

“Nous savons tous que Muirfield est l’un des plus grands terrains de golf au monde. Il jouait incroyablement ferme et rapide, et il y avait du vent dans le dernier tour. Donc, pour Phil, qui avait 40 ans quand il l’a remporté, c’était une vie passée poursuivre cet idéal différent et apprendre à jouer d’une manière différente ».

Mickelson participera à la finale majeure de 2022, le 150e Open Championship à St Andrews du 14 au 17 juillet. Il a raté la coupe à l’US Open la semaine dernière et ne jouera probablement qu’un seul événement d’ici là: le deuxième LIV Golf Invitational à Portland, qui débutera le 29 juin.

Dans l’état actuel des choses, Mickelson n’est pas éligible pour jouer à l’Open d’Écosse, qui précède immédiatement l’Open. Il a remporté l’épreuve en 2013 avant de s’imposer à Muirfield.

Mais le PGA Tour, qui co-sanctionne l’événement avec le DP World Tour basé en Europe, a suspendu le membre à vie Mickelson et d’autres joueurs qui ont fait défection au LIV Golf.

R&A permet aux joueurs de LIV de jouer dans l’Open Championship, conformément à la position de la United States Golf Association à l’US Open.

“Je suis désolé pour son héritage”, a conclu Harig. “Je ne suis pas désolé pour lui – il a fait son choix. Peut-être qu’il a eu le dernier mot à la fin.”

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