Man City glisse mais le personnage montre contre West Ham qu’il garde le titre de Premier League entre ses mains

LONDRES – Un jour où West Ham semblait déterminé à donner un nouveau souffle à la course au titre de Premier League, l’équipe de Manchester City de Pep Guardiola a fait juste assez pour s’assurer que le trophée était toujours à eux.

Deux de moins que la mi-temps au stade de Londres dimanche, City a organisé un retour en seconde période en marquant deux buts, uniquement pour Riyad Mahrez qui a raté un penalty tardif alors qu’il avait une chance de sceller le trophée.

Désormais à quatre points d’avance, Liverpool ayant un match en moins, le point gagné lors du match nul 2-2 signifie que si City peut battre l’Aston Villa de Steven Gerrard à l’Etihad Stadium lors de la dernière journée de la saison, il sera champion. Bien que pendant un certain temps ici, il semblait qu’ils étaient prêts à donner un coup de main à Liverpool dans leur quête d’un quadruplé.

L’équipe de Jurgen Klopp affrontera Southampton mardi, mais leur faible différence de buts (sept buts) signifie qu’ils devront terminer avec plus de points que leurs rivaux le week-end prochain. Cependant, la fête dans le bus revenant de Londres à Liverpool après leur triomphe en FA Cup contre Chelsea samedi aurait battu son plein alors que Jarrod Bowen, exceptionnel tout l’après-midi, a marqué un doublé pour West Ham en première mi-temps.

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Pourtant, tout comme City a posé plus de questions sur son personnage, on lui a répondu lorsque Jack Grealish est rentré chez lui immédiatement après la mi-temps et que le but de Vladimir Coufal a égalisé. En 52 occasions précédentes où ils avaient perdu deux buts ou plus à la mi-temps à l’époque de la Premier League, ils n’avaient réussi à égaliser qu’une seule fois. Quel temps pour faire deux.

“Maintenant, il n’y a plus de débat sur la différence de buts ou quoi que ce soit, nous devons gagner notre match pour être champions”, a déclaré plus tard Guardiola. “Si nous ne gagnons pas, Liverpool [who play Wolves] ils seront champions. Je peux vous assurer une chose : dans une semaine notre stade sera complet et nous leur donnerons toute leur vie en 95 minutes et ils nous donneront leur vie.

“C’est un privilège incroyable d’avoir la chance avec nos gens à la maison de gagner un match pour être champion. J’ai hâte. Nous allons nous reposer un jour ou deux, nous déconnecter mentalement, puis nous entraîner trois ou quatre jours pour nous préparer à le match contre Aston Villa”.

Guardiola s’est plaint la semaine dernière que “tout le monde” soutient Liverpool pour tenter de remporter le quadruplé, et là aussi son équipe a défendu comme eux.

Aymeric Laporte et Fernandinho ont été approuvés en forme après avoir tous deux été contraints d’abandonner contre les Wolves en milieu de semaine, mais City aurait été mieux si Guardiola avait suivi son service pour choisir l’attaquant Phil Foden comme défenseur central.

Ils ont eu la chance de s’en tirer avec la tête libre de Craig Dawson au premier poteau arrière, et la situation n’a fait qu’empirer à partir de là. Bowen a marqué deux buts en première mi-temps lorsque City n’a pas réussi à gérer les deuxièmes balles après les longs coups de pied en avant du gardien Lukasz Fabianski et a laissé des hectares d’espace derrière pour l’attaquant. Et après que Grealish en ait retiré un, Michail Antonio a eu une autre chance lorsque la passe arrière de Fernandinho est tombée à quelques mètres d’Ederson, mais Antonio a réduit son effort sur la barre transversale.

Même à 2-2, Bowen a eu une occasion en or de marquer à nouveau lorsqu’un centre plein d’espoir dans la surface a été facilement repoussé dans la zone de danger par Tomas Soucek, mais City en a fait assez pour l’arrêter et son tir est volé sur le côté.

Si City se défend comme ça contre Aston Villa le week-end prochain, il y aura peut-être encore des rebondissements. La bonne nouvelle pour Guardiola est que même lorsque son équipe ne joue pas bien, il peut marquer des buts. En seconde période notamment, ils ont eu des occasions en plus de celles engagées, clôturant avec 31 tirs (dont huit cadrés) et 78% de possession de balle.

Grealish a eu une volée bien sauvée de Fabianski, et le gardien de but a également égalé le penalty de Mahrez à quatre minutes de la fin, après que le VAR ait conduit l’arbitre Anthony Taylor à regarder la rediffusion d’une faute qui a accueilli Gabriel Jesus dans la surface.

“J’ai dit aux joueurs après le match que nous ne pouvions rien attendre d’autre qu’une équipe qui se bat pour gagner la Premier League, qui est l’une des équipes les plus parfaites que j’aie jamais vues de ma vie”, a ajouté Guardiola. “Contre Liverpool, vous ne pouvez pas gagner le championnat il y a un mois. Vous devez vous battre jusqu’au bout. Ils se sont battus, nous nous battons et le grand privilège que nous avons est que c’est entre nos mains à la maison.

“Nous n’avons qu’à nous regarder et nous allons tout donner. J’ai dit de ne pas être triste aujourd’hui parce que vous avez fait une belle performance et c’est juste contre cet adversaire d’arriver le dernier jour pour décider qui est le meilleur, parce que les deux équipes sont trop bien.”.

Une chose dont on ne peut douter, c’est le caractère de cette équipe de City. Guardiola a pris deux coups sûrs à Patrice Evra depuis que l’ancien défenseur de Manchester United a suggéré que la défaite tardive contre le Real Madrid en demi-finale de la Ligue des champions était une question de mentalité, mais son équipe a trouvé la meilleure réponse ici.

Sous 2-0 et face à une foule féroce de West Ham venue rendre hommage au héros à la retraite Mark Noble, ils ont trouvé le moyen d’obtenir un résultat. Après une saison au cours de laquelle ils ont anéanti la majeure partie de la Premier League, leur résultat de campagne décisif pourrait s’avérer être un match nul contre West Ham.

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