Martin Bengtsson : le prodige du football suédois dont le rêve est mort à l’Inter | Football

jef Martin Bengtsson se sent stressé, frappe un ballon tout seul et presque immédiatement la tension commence à se relâcher. “Aujourd’hui, je joue pour la méditation”, dit-il. « J’ai une relation très naturelle et proche avec le ballon ; nous avons toujours une bonne relation ».

Bengtsson a 36 ans mais, il y a 20 ans, sa première touche était si parfaitement adhésive qu’on aurait pu pardonner aux adversaires de croire que lui et les balles étaient inséparables. L’international suédois de l’époque était un milieu de terrain si doué qu’il a été immédiatement repris par l’académie de l’Inter; c’est là que tout s’est mal passé.

Il est arrivé à Milan salué comme l’un des plus grands talents que la Suède ait produit, mais est reparti moins d’un an plus tard en proie à une grave dépression apparemment exacerbée, entre autres, par un manque évident de paternalisme ou d’intelligence émotionnelle de la part du personnel de l’Inter.

Selon Bengtsson, non content de ne pas lui donner de cours d’italien, ils ont déchiré les feuilles couvertes d’écritures créatives qu’il avait commencé à produire à ses heures perdues. Finalement, le prodige a fait l’impensable et est sorti avant de tourner le dos au jeu.

De nos jours, un homme dont la créativité ne se limitait en aucun cas à ses pieds est un écrivain à plein temps, avec son autobiographie, In the Shadow of San Siro, maintenant un film convaincant et hautement artistique, Tigers, réalisé par Ronnie Sandahl.

Après s’être rencontrés lors d’une tournée de livres en 2011, le couple s’est juré lors d’une soirée bien arrosée de porter l’histoire de Bengtsson sur grand écran et cela vaut la peine d’attendre que cette promesse soit tenue.

“J’utilisais l’écriture comme un moyen de soulager la pression dans le monde du football, mais maintenant, je sors généralement avec un ballon quand j’ai besoin de me détendre du travail avec des mots”, plaisante l’ancien milieu de terrain, qui a passé plusieurs années en tournée. un musicien accompli et doué avant de décider d’écrire à plein temps. “L’industrie du cinéma et de la télévision est sous haute pression, donc cela m’aide à y faire face.”

Martin Bengtson
Martin Bengtzson. Il dit qu’il y a eu des moments à l’Inter où “il s’est senti complètement exclu”. Directeur de la photographie : Iza Boezio

Sandahl, un collègue suédois, a transposé les mots de Bengtsson dans la vie cinématographique et a manifestement aimé se plonger dans un univers parallèle, souvent presque hermétique, qu’il n’avait connu qu’après un certain temps en tant que fan de QPR.

“L’industrie du football est un assortiment d’absurdités et de bizarreries”, déclare Sandahl. “C’est un monde de masculinité souvent extrême où vous pouvez réellement acheter et vendre des humains.

“Les médias et les fans du monde entier placent ces jeunes joueurs dans une position vraiment étrange. Un jeune de 15 ans de l’académie de Manchester United peut vraiment être célèbre. Soudain, vous pouvez valoir 40 millions d’euros, donc la pression est tout simplement énorme. Notamment avec les réseaux sociaux”

Le livre se déroule en 2004 mais le film, bien que fortement biographique, a rapidement évolué pendant près de deux décennies. L’avènement d’Instagram et al mis à part, beaucoup reste le même. “C’est super bizarre”, dit Sandahl. “Le commentaire le plus courant que je reçois des joueurs professionnels qui ont déménagé à l’étranger est qu’on ne leur apprend pas la langue. Ils pensent qu’ils auront toutes ces leçons et ça n’arrive pas.”

Tigers allie l’atmosphère d’art et d’essai à l’authenticité. “Les joueurs et les entraîneurs à qui j’ai parlé reconnaissent beaucoup de choses dans leur propre vie”, explique Sandahl. «Ils pensent que c’est très précis. Tout le monde me dit tout de suite aussi de ne jamais utiliser son nom car ce n’est pas fait de parler de dépression ou de harcèlement. Surtout chez les jeunes, il est presque impossible de parler de ce que vous ressentez. Peur, si tu le fais, tu ne joueras pas samedi.

Les entraîneurs disent également: “Bien sûr, nous avons deux psychologues, mais les joueurs sont prudents lorsqu’il s’agit de leur parler car le risque qu’ils retournent au club rend cela impossible.” J’ai l’impression que de nombreux clubs ont des psychologues sur leur liste de paie presque comme un problème de relations publiques. »

Une photo du film Tigers, basée sur l'autobiographie de Martin Bengtsson.
Une photo du film Tigers, basée sur l’autobiographie de Martin Bengtsson. Photographie : avec l’aimable autorisation de Studio Soho

Bengtsson est le père d’un enfant de deux ans et fiancé, et il peut voir que l’Inter n’est jamais devenu la famille de substitution qu’il attendait tant. “J’espère vraiment que ce film créera une discussion sur les académies”, dit-il. “Les entraîneurs doivent comprendre la psychologie qui découle de la pression de gagner beaucoup d’argent, ou d’être sur le point de gagner beaucoup d’argent et de jouer devant beaucoup de gens.

« J’avais une clause dans le contrat qui stipulait que je devais aller à l’école et apprendre l’italien, mais cela ne s’est pas produit. La langue est un élément tellement central pour vous permettre de vous intégrer et, sans elle, j’étais beaucoup plus perdue et seule. Il y a eu des moments où je me suis senti complètement exclu ».

Même le vieux mantra sur la survie du plus fort n’a pas aidé. “L’attitude du ‘qui est assez fort, assez fort pour réussir ?” il existe depuis trop longtemps », déclare Bengtsson. « C’est une psychologie très, très vieille école.

“Aujourd’hui, je ne suis pas si dérangé que les gens ne voient pas ce qui m’arrivait, mais il y a des situations qui se sont produites à l’Inter pour lesquelles je peux encore être en colère. J’ai commencé à écrire pour faire face à ma dépression, pour rester sain d’esprit, pour avoir un exutoire. Mais ils ont jeté mes cartes et ont dit que les footballeurs ne devraient pas écrire. Ce n’était pas juste.

« Je suis devenu très doué pour cacher mes émotions. C’est un problème majeur de masculinité que le film met en lumière : cachez vos sentiments si vous voulez faire partie du groupe.”

Sandahl capture avec brio l’absurdité, la fantaisie, le fabuleux et, parfois, la pure routine de l’industrie du football à travers les yeux d’un adolescent. Son insistance à s’assurer que les scènes sur le terrain soient tournées avec des joueurs passant de longues périodes sans même toucher le ballon ajoute au sens de la réalité. Pendant ce temps, l’humour parfois dangereusement énervé du jeu laisse les téléspectateurs incertains s’il faut rire ou pleurer.

The Fiver : inscrivez-vous et recevez notre e-mail quotidien sur le football.

“Il y a tellement de personnalités extrêmes dans le football”, explique Sandahl. « Parce que pour y arriver, il faut tout sacrifier. Je me demande si nous perdons beaucoup des joueurs les plus intelligents et les plus créatifs, les enfants sensibles.”

Chemin faisant, même les jeunes protégés connaissent l’adolescence. “Je voulais avoir l’impression que Martin a de découvrir le monde”, dit-il. “Donc, le film parle aussi d’un jeune de seize ans ayant son premier baiser, sa première petite amie, ayant des relations sexuelles pour la première fois, une première expérience d’être ivre et d’acheter sa première voiture.”

Malgré son exploration féroce et impitoyable de la dépression chez les adolescents et des footballeurs souvent dysfonctionnels, Tigers a une fin heureuse. “Ce n’est pas un jeu de gagner et de perdre un match”, explique Sandahl. « Il s’agit de gagner et de perdre dans votre vie. Et Martin gagne. C’est une success story ».

Tigers est dans les cinémas britanniques depuis le 1 Juillet.

Leave a Reply

Your email address will not be published.