Matthew Savoie Connor Geekie Repêchage LNH

Matthew Savoie et Conor Geekie savaient qu’ils étaient au milieu de quelque chose de spécial.

Les centres vedettes du Ice de Winnipeg – l’un une menace offensive insaisissable, l’autre une force massive – ont passé la saison de la Ligue de hockey de l’Ouest à se battre pour leur équipe.

La paire était également en compétition l’une contre l’autre.

Savoie est le quatrième patineur nord-américain du Bureau central de dépistage de la LNH avant le premier tour du repêchage de 2022 jeudi, tandis que Geekie se classe au cinquième rang.

C’était une situation unique que les deux joueurs ont embrassée.

“Nous nous soutenons vraiment”, a déclaré Savoie. “C’est un gars vers qui je peux toujours m’adresser en cas de doute et vice versa.”

“Nous savons ce qui est en jeu”, a ajouté Geekie. “Mais nous sommes tous les deux très bons pour nous amuser.”

Le Savoyard de cinq pieds neuf pouces et 170 livres a terminé avec 35 buts et 90 points au sommet de l’équipe en 2021-22 pour Ice, qui s’est qualifié pour le troisième tour des séries éliminatoires de la WHL. Le Geekie de six pieds quatre et 190 livres a marqué 24 buts et 70 points.

Savoie a ajouté 12 points en 10 matchs d’après-saison – il en a raté cinq en raison d’une blessure – et Geekie en a marqué 11 en 15 matchs ce printemps.

Le directeur du dépistage central de la LNH, Dan Marr, a déclaré que la paire possédait à la fois des attributs uniques et des caractéristiques similaires.

« Savoie aime avoir la rondelle sur sa baguette. Il peut générer des jeux et terminer », a déclaré Marr. “Geekie est plutôt le gars qui est là au bon moment, au bon endroit. Il sait comment naviguer dans le trafic, sécuriser le trajet, ouvrir et enterrer les possibilités à sa manière.

“Deux joueurs de styles différents, mais ils sont tous les deux types du but principal, du filet”.

Comme tout projet de prospection, la pandémie de COVID-19 a présenté des défis. Ce n’était pas différent pour Savoie et Geekie.

Mais de la même manière qu’ils ont coupé des chiffres différents sur la glace, les deux se sont séparés en 2020-21.

Savioe a décidé de se diriger vers le sud, la capacité du hockey junior à jouer contre le Canada étant fortement mise en doute en raison des restrictions de santé et de sécurité.

« J’ai eu de la chance de trouver un moyen de contourner cela et d’aller dans la USHL pour poursuivre mon développement, aller beaucoup sur la glace là-bas et obtenir ces matchs garantis », a déclaré le natif de St. Albert, en Alberta, vêtu des Fighting Saints de Dubuque. dans l’Iowa. “C’était énorme pour moi l’an dernier alors que la plupart (de la Ligue canadienne de hockey) n’ont pas joué.

“Je pensais que c’était un grand développement pour moi.”

Geekie, d’autre part, a décidé de rester immobile et d’utiliser la pause à son avantage.

“En tant que grand enfant, il a toujours été difficile de rattraper mon corps et de gagner en force”, a déclaré Man, originaire de Strathclair. “J’ai eu la chance de m’entraîner et de devenir plus grand et plus fort et de patiner beaucoup sur la piste extérieure. “.

Le frère aîné de Geekie, Morgan, un choix de troisième tour des Hurricanes de la Caroline en 2017 et maintenant la pièce maîtresse du Seattle Kraken, est également de retour à la maison depuis un certain temps. N’ayant pas grand-chose d’autre à faire, les frères ont passé du temps à s’entraîner sur une patinoire extérieure sous l’œil attentif de leur père.

“En gros, toute ma famille faisait juste de l’exercice”, a déclaré Conor Geekie, qui a marqué un total de 24 matchs dans la WHL en 2020-21, en riant. “Cela m’a vraiment aidé à entrer dans cette saison.

“Cela m’a donné une autre chance d’atteindre tout le monde.”

Morgan Geek il a également construit une salle de sport dans le garage de la maison familiale qui a été mise à profit.

“Nous avons allumé le chauffage”, a déclaré Conor. “Certains jours, il faisait assez froid. Mais c’est là que les souvenirs se créent.

“Morgan, je peux vraiment tout gérer. Il a traversé des hauts et des bas. Beaucoup de gens ne le connaissaient pas en tant que joueur en pleine croissance. Il était un choix après le repêchage. Il m’apporte beaucoup de caractère avec son humilité. .”

Savoie avait également son frère aîné Carter, un choix de quatrième ronde des Oilers d’Edmonton en 2020, sur qui s’appuyer pendant la pandémie et alors qu’il se préparait pour le repêchage.

“Quand (Carter) s’occupait de ça, il rentrait à la maison après un match et me racontait comment s’était passé son entrevue, les choses dont ils parlaient, ce qu’il disait aux équipes”, a déclaré Matt Savoie.

“Avoir un gars comme ça qui marche devant vous et dont vous êtes si proche est énorme.”

Savoie et Geekie ont également appris à apprécier les habiletés de l’autre, surtout lorsqu’ils ont patiné ensemble pour la glace.

“C’est le petit attaquant rapide et j’étais le plus gros tireur, le gros attaquant”, a déclaré Geekie. “Un grand joueur et c’est juste amusant d’être là.”

Savoie a déclaré que la capacité de son partenaire de 18 ans à utiliser ce gros gabarit pour posséder la rondelle dans la zone offensive est impressionnante.

“Les jeux qu’il fait, son tir sont à un niveau supérieur : la façon dont il peut le lancer et la puissance derrière”, a-t-il déclaré à propos de Geekie. “Beaucoup de talent… un joueur intelligent.”

Ils se retrouveront probablement dans plusieurs organisations de la LNH, mais tous deux s’attendent à ce que le lien forgé au cours d’une année pleine de pressions et de montagnes russes reste solide.

“Nous sommes plutôt amis”, a déclaré Geekie. “Maintenant plus que jamais.”

“Notre relation est assez particulière, de la traverser en même temps, de pouvoir la vivre ensemble”, a ajouté Savoie. “J’ai tellement de soutien pour lui.

“Et je sais qu’il revient vers moi.”

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 3 juillet 2022.

___

Suivez @JClipperton_CP sur Twitter.

Leave a Reply

Your email address will not be published.