Meaghan Francella revient à la LPGA, à la recherche de ShopRite après neuf ans d’absence

La dernière histoire de Cendrillon sur le golf est peut-être à nos portes.

Meaghan Francella n’a pas lancé de LPGA depuis 2013. Maintenant, près d’une décennie plus tard, elle est enseignante professionnelle de la LPGA à Philadelphie et a remporté le championnat national des professionnels de la LPGA 2021, gagnant une place dans le championnat PGA féminin KPMG ’22, qui a lieu dans deux semaines. Pour se préparer, la joueuse de 40 ans fera sa première LPGA depuis l’âge de neuf ans au ShopRite LPGA Classic cette semaine.

Le jeudi soir, Francella était anxieuse et avait du mal à dormir. Elle s’est calmée lors de sa séance de tir vendredi matin, cependant, une fois qu’elle s’est dirigée vers le premier tertre de départ, ses nerfs étaient de retour. Il a gardé ses émotions sous contrôle et après les premiers trous, il a trouvé une ornière, qu’il a parcourue jusqu’à une ouverture de 3 sous 68 qui a son T-7, à trois coups de la tête.

“Cela faisait longtemps”, a déclaré Francella après son tour. “Je veux dire, chaque fois que je suis confronté à des gens que je ne connais pas, je me sens mal à l’aise. Donc jouer avec les membres que je ne sais pas qui a peut-être des attentes envers moi, je deviens un peu nerveux. Mais c’était une pression différente aujourd’hui. Je voulais bien jouer parce que je sais que je le pouvais, mais je suis vraiment content de la façon dont je me suis vraiment comporté.

Les neuf dernières années, cependant, ont été des montagnes russes pour Francella.


Scores complets de ShopRite LPGA Classic


En 2013, Francella, dont la seule victoire officielle de la LPGA est survenue au MasterCard Classic 2007, a perdu sa carte de tournée et a décidé d’abandonner la compétition. Elle est devenue caddie de la LPGA l’année suivante.

De 2014 à 2018, il a fait une boucle pour Marina Alex, Na Yeon Choi, Min Lee, Michelle Wie West et la Hall of Famer Karrie Webb.

Finalement, elle s’est complètement retirée de la tournée et est retournée dans sa ville natale de Port Chester, New York, décrochant un emploi avec la Major League Baseball dans le groupe de médias numériques.

Mais elle n’a pas tardé à se rendre compte que le golf lui manquait.

Elle est revenue au sport qu’elle aime en rejoignant l’Association de golf amateur de la LPGA en tant que directrice du golf, travaillant au siège de la LPGA et organisant 26 tournois pour les 13 000 membres amateurs du circuit.

Francella est finalement devenue une enseignante professionnelle, son nouvel amour.

“(Son histoire est) très spéciale”, a déclaré Webb mercredi. “Meaghan a été une bonne amie à moi. J’ai vu toute sa progression depuis qu’elle était une recrue de la LPGA (en 2006) jusqu’à ce qu’elle est maintenant. Vous savez, j’ai plaisanté avec elle l’autre jour, la seule à saisir l’occasion dans le golf. Qui n’a pas sur son curriculum vitae, c’est la surintendante des verts. Elle a eu tous les autres emplois dans le golf, même être administratrice travaillant pour la LPGA. Comme si elle avait tout sur son curriculum vitae.

En octobre 2021, la vie de Francella a de nouveau changé et elle assumerait un nouveau rôle en dehors du sport.

Après que sa mère, Denise, ait reçu un diagnostic de cancer, Meaghan a passé l’hiver dernier en Floride, dormant dans le salon de ses parents sur un lit tout en devenant “l’infirmière, le médecin et la gardienne du cancer” de sa mère. . écrit sur LPGA.com.

L’objectif de Denise était de s’améliorer avant la PGA féminine afin qu’elle puisse être au Congressional Country Club pour voir Meaghan. Et en février, après cinq mois de chimio et de chirurgie, Denise a appris qu’elle n’avait plus de cancer.

Avance rapide encore quatre mois, Denise est sur place à Seaview à Galloway, New Jersey pour voir le retour de la LPGA de sa fille en personne.

“C’est pour cela que j’ai travaillé et c’est la meilleure sensation de la voir jouer au golf”, a déclaré Denise lors d’une conférence de presse avec Meaghan mercredi. “J’ai vraiment aimé la regarder – je pense que j’ai suivi tous les entraînements de basket-ball au lycée. J’adore la regarder jouer et la voir revenir ici jouer au golf heureuse. Elle aime jouer, alors elle est si spéciale pour moi.”

Meaghan a mis la cerise sur le gâteau de son retour en se frayant un chemin dans la première querelle devant sa mère et 60 autres personnes pour lesquelles Meaghan a obtenu des billets. Cependant, elle espère prolonger l’histoire de Cendrillon à travers les deux prochains tours dans le New Jersey, puis à la PGA.

“J’ai appris que je peux encore jouer”, a déclaré Meaghan. “J’ai appris que je pouvais encore concourir et que j’avais encore le feu pour concourir. Il n’est pas parti. Je le savais aujourd’hui avec certitude.”

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