Michigan Football Q&A: QB Battle, NIL Effect on Recruiting, Night Games

ANN ARBOR, Michigan – Si vous le croyez, cela fait près de six mois depuis le dernier match de football du Michigan.

Depuis lors, Jim Harbaugh a eu une ouverture de la NFL, a embauché un nouveau coordinateur défensif (ainsi que deux nouveaux assistants) et a traversé une série de répétitions printanières. Tout en naviguant en eaux troubles que sont Nom, Image et Ressemblance (NIL).

Tout à fait hors saison, hein ?

Avec un peu plus d’un mois d’été (le camp d’été devrait commencer au début du mois d’août), nous avons réfléchi à la meilleure façon de passer du temps pendant les canicules d’été que de répondre à vos questions sur certains de ces sujets.

Si vous en avez un pour lequel vous aimeriez voir une réponse dans une future version du sac postal, n’hésitez pas à m’envoyer un e-mail ou à demander sur Twitter.

Match de football du printemps du Michigan

Le quart-arrière du Michigan Cade McNamara (12 ans) se tourne vers 0ass lors du match de printemps du Michigan Football au Michigan Stadium à Ann Arbor le samedi 2 avril 2022.Jacob Hamilton | Les nouvelles d’Ann Arbor

Q : Qu’est-ce qui empêche Jim Harbaugh et l’équipe d’entraîneurs de fonder JJ McCarthy ? Il a le meilleur bras et le plafond le plus haut, alors pourquoi ne pas simplement le démarrer ? (Adam W., par courriel.)

UN: C’est une question valable, et je soupçonne qu’elle continuera à s’attarder jusqu’à ce que le camp commence le mois prochain. Mais c’est beaucoup plus compliqué que de dire : « Commençons tout simplement. Les entraîneurs et le personnel sont ceux qui interagissent régulièrement avec ces joueurs et les voient de première main, de près et personnellement à l’entraînement, vous aimeriez donc croire qu’ils envoient les joueurs les plus préparés (et les meilleurs). C’est un mantra selon lequel Harbaugh vit, jouant ceux qu’ils prouvent à l’entraînement, et on pourrait penser qu’ils le font juste en tant que quart-arrière.

Les entraîneurs ont désormais également plus de travail pour prendre leurs décisions, et les 14 départs que Cade McNamara a effectués l’automne dernier sont importants. McNamara n’est peut-être pas l’ancienne recrue cinq étoiles, mais il a remporté 12 matchs dans une équipe de la ligue Big Ten. Et il n’a aucun problème à vous le dire. Maintenant, l’attaque du Michigan la saison dernière était définitivement adaptée au jeu de course, et le staff vous dira que c’était à cause des forces qu’ils avaient dans les tranchées.

Bien que cela soit certainement vrai, cette déclaration minimise les lacunes du jeu de passes de l’automne dernier. McNamara n’a pas le bras le plus fort du monde et le Michigan travaillait avec un groupe de larges jeunes et inexpérimentés qui avaient parfois du mal à s’ouvrir. La blessure de fin de saison de Ronnie Bell n’a pas arrangé les choses non plus, et son retour cette saison avec un corps de réception d’apparence familière, un an de plus, devrait ouvrir des portes au football. Je m’attends à une liste d’appels beaucoup plus équilibrée cette saison, une qui voit le Michigan lancer un peu plus de football, et peut-être plus longtemps.

Maintenant, quel quart-arrière correspond le mieux à ce modèle? McCarthy, avec le bras le plus fort et la capacité de direction au sol, semble certainement être la meilleure option. Mais n’oubliez pas que McCarthy s’est limité à lancer la balle au printemps en raison d’une blessure, donc le jury est hors de l’état de son bras. Cela ne me surprendrait pas si les entraîneurs voulaient reconstituer certaines des balles profondes, au moins au début, pour s’assurer qu’il n’y avait pas d’autres dégâts.

Pour résumer mes réflexions: alors que McCarthy est l’option populaire et évidente, McNamara est un gagnant éprouvé qui a montré les traits de leadership que Harbaugh a implorés de son quart-arrière pendant plusieurs années. D’une manière étrange, je pense qu’il se voit un peu dans McNamara. Et tant que la victoire continue (il n’y a aucune raison pour que le Michigan ne commence pas cette saison 4-0), je pense qu’il reste avec McNamara en tant que numéro 1 et intègre McCarthy, en supposant que son bras est en parfaite santé, dans le jeu. certains conditions. Cela a semblé fonctionner la saison dernière, en gardant les défenses adverses déséquilibrées et en devinant.

Michigan contre Géorgie à l'Orange Bowl

Le receveur large des Michigan Wolverines Jake Thaw (26 ans) signe des autographes avant que le Michigan n’affronte la Géorgie dans le Capital One Orange Bowl au Hard Rock Stadium de Miami Gardens, en Floride, le vendredi 31 décembre 2021.Jacob Hamilton | Les nouvelles d’Ann Arbor

Q : Je suis curieux de savoir comment le NIL peut ou non affecter cette classe de recrutement. Je suis très surpris que les résultats sur le terrain de l’année dernière ne se soient pas traduits par de formidables recrues cherchant à rejoindre un programme « gagnant ».

Ma première pensée est que le NIL dans le Michigan n’est pas assez attrayant pour attirer certains des gros chiens. Pourtant, je regarde l’État du Michigan, l’État de l’Ohio et Notre Dame et ils se portent bien.

Est-ce lié au fait que Harbaugh cherche à rejoindre la NFL peu de temps après la fin de la saison ? (Dave K., par courriel.)

UN: Bien que NIL ait été difficile à quantifier parce que les lycéens sont difficiles à déchiffrer, et parfois ils ne vous racontent pas toujours toute l’histoire, je pense que cela a été un inconvénient majeur pour le Michigan jusqu’à présent. J’ai écrit “jusqu’à présent” car il reste encore beaucoup de temps pour laisser ce climat actuel se manifester et le cycle de recrutement 2023 est encore loin d’être terminé.

Mais voici les faits : le Michigan n’a que sept bourses pour la promotion de 23 ans ; l’un d’eux est un botteur et cinq sont classés comme recrues trois étoiles. Actuellement, la classe Wolverines occupe la 39e place au niveau national, bien loin du top 15 dans lequel Jim Harbaugh a vécu depuis son arrivée au Michigan. Et Harbaugh n’a reçu qu’un seul engagement, un tight end trois étoiles, depuis mars.

Maintenant, une partie de cela a peut-être contribué au flirt de Harbaugh avec la NFL. Il est naturel que certaines recrues de haut niveau et leurs parents voient cela et arrêtent. Ajoutez un nouveau coordinateur défensif et un peu de brassage au personnel d’entraîneurs et il y a suffisamment de munitions pour ralentir l’élan que le Michigan a eu hors de sa saison de ligue Big Ten et se rendre aux séries éliminatoires de football universitaire.

NIL est compliqué parce que le Michigan, de l’avis de tous, a des opportunités pour les étudiants-athlètes potentiels. Harbaugh aime signaler les ventes de chemises ; il y a beaucoup d’autographes locaux et d’opportunités de parrainage. Mais il y avait une absence notable de transactions majeures à six chiffres et sept chiffres. Alors que les étudiants-athlètes de Texas A&M, Texas, Tennessee, Miami, etc. ils se vantent des affaires qui changent leur vie et sentent le compte bancaire, à Ann Arbor ce n’était pas le cas.

Les annonces récentes des collectifs de donateurs peuvent changer cela, mais au moins perceptuellement, le Michigan a pris du retard sur la courbe du nom, de l’image et de la ressemblance. Cela ne signifie pas qu’ils ne peuvent pas rattraper leur retard (je crois que vous finirez par voir une sorte de nivellement du terrain de jeu, via l’action de la NCAA ou la surveillance du Congrès), mais ils travaillent actuellement par derrière.

Mike Elston

Le directeur de la ligne défensive de Notre Dame, Mike Elston, examine le tableau de bord lors de la seconde moitié d’un match de football universitaire de la NCAA contre le Wisconsin le samedi 25 septembre 2021 à Chicago. (Photo AP/Charles Rex Arbogast)PA

Q : Selon vous, quel changement d’entraîneur hors saison a le plus d’impact ? Jim a dû remplacer un certain nombre d’assistants pendant son séjour ici, et il semble toujours aller bien. Je me posais juste des questions sur cette génération actuelle d’entraîneurs. (Mike F., par courriel.)

UN: Vous pourriez être surpris par ma réponse. Alors que le coordinateur défensif de première année Jesse Minter est le choix évident ici, je vais aller avec le nouveau manager de la ligne défensive Mike Elston.

Au dire de tous, le modèle défensif ne change pas beaucoup sous Minter. Il va garder les choses similaires à la façon dont Mike Macdonald les a gérées, et il l’a dit. Qu’il puisse doubler ce succès, cependant, est le point de friction.

Ce qui nous amène à Elston, qui est maintenant chargé d’essayer d’emmener les joueurs avec lui au bord pour remplacer Aidan Hutchinson et David Ojabo, et transformer Mazi Smith en un tacle défensif d’élite. Le jeu de la ligne défensive déterminera l’évolution de la défense du Michigan en 2022. Nous avons tous vu l’impact d’une ligne défensive épuisée en 2020.

Elston a les mains pleines, mais sa réputation d’entraîneur de longue date et de développeur de talents fait de lui la bonne personne pour le poste.

Football universitaire : Michigan vs Michigan State - 31 octobre 2020

Le receveur large du Michigan Ronnie Bell (8) est attaqué par Chris Jackson (12), le cornerback de l’État du Michigan, lors de leur match de football Big Ten au stade Michigan d’Ann Arbor le samedi 31 octobre 2020. L’État du Michigan a remporté le match, 27-24. (Mike Mulholland | MLive.com)Mike Mulholland | MLive.com

Q : Selon vous, qui sera le meilleur receveur de passes du Michigan en 2022 ? (@ umwolverine13)

UN: Je crois que ce sera l’un des deux noms : Ronnie Bell ou le chef de l’année dernière, Cornelius Johnson. Ce n’était que six matchs, mais Bell menait le peloton en 2020 (26 attrapés, 401 verges) et devait recommencer en 21 avant sa blessure de fin de saison au LCA. Il devrait faire un retour complet cet automne, mais on ne sait pas à quel titre. Bell sera-t-il le même joueur qu’il était en 2019 et 2020, lorsqu’il a volé sous le radar et est devenu réalisateur chaque semaine?

Si c’est le cas, Bell est parfaitement positionné pour un retour. Le Michigan n’avait pas de meneur de jeu constant dans le jeu de passes la saison dernière, ouvrant la voie à Bell pour reprendre les rênes. S’il ne l’est pas, Johnson (40 attrapés, 627 verges, 3 touchés) a les outils pour éventuellement devenir ce type. Il a la longueur et l’athlétisme pour le faire, mais il doit encore devenir une menace hebdomadaire.

Football universitaire: Michigan vs Washington – 11 septembre 2021

Le Michigan Matching Band se produit avant un match de football universitaire entre le Michigan et Washington au Michigan Stadium à Ann Arbor le samedi 11 septembre 2021. (Mike Mulholland | MLive.com)Mike Mulholland | MLive.com

Q : Combien de matchs à domicile nocturnes pensez-vous que le Michigan jouera cet automne ? Je sais que je parle pour certains et dis qu’ils deviennent un peu excessifs, surtout en fin de saison quand il fait froid dehors. (Max C., par courriel.)

UN: C’est toujours difficile à projeter car les chaînes de télévision n’ont pas à prendre de décision avant 12 jours avant le jour du match. Ils décident souvent du meilleur match en fonction des records / classements, et sans savoir comment le Michigan s’en sortira cet automne, il est difficile de deviner.

Voici ce que nous savons : En fin de compte, le Michigan (et toutes les autres écoles du Big Ten) peut accueillir jusqu’à trois matchs nocturnes par an, le tout avant la dixième semaine de la saison. À l’heure actuelle, le deuxième match du calendrier des Wolverines – un match à domicile contre Hawaï le 10 septembre – a reçu un coup d’envoi nocturne (20h, BTN). Trois autres matchs à domicile sont déjà programmés, avec le coup d’envoi de l’après-midi, laissant la porte ouverte pour deux autres. Cela ne me surprendrait pas si des matchs à domicile contre Penn State (15 octobre) et Michigan State (29 octobre) étaient envisagés, bien que les deux soient peu probables avec FOX impliqué et devrait en ramasser au moins un.

Je sais que vous avez spécifiquement posé des questions sur les matchs à domicile, mais cela ne me surprendrait pas non plus si le match du 1er octobre dans l’Iowa reprenait pour la nuit. La clé ici est sur quel réseau ces jeux se retrouvent. FOX a fait de Noon ET son principal créneau horaire non nocturne, ce qui réduira le nombre d’opportunités… surtout si le Michigan, un géant de la notation éprouvé, remporte à nouveau des matchs.

Pour en savoir plus sur le football du Michigan :

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