Mike Duffy prend officiellement sa retraite en tant que directeur sportif de l’Adrian College

ADRIAN – Pour Mike Duffy, il ne pense pas que les choses seront différentes pour lui avant quelques semaines.

Lui et sa femme, Rachelle, prennent généralement les deux premières semaines de juillet et se rendent dans leur chalet de la péninsule supérieure.

Une fois revenu de l’UP, au lieu de retourner travailler en tant que directeur sportif de l’Adrian College comme il le fait depuis 2006 et dans d’autres rôles administratifs et d’entraîneur presque chaque année depuis qu’il a obtenu son diplôme de l’école en 1982, lui et sa femme emploieront longtemps voyage dans le temps.

“Nous allons en Alaska pendant deux semaines en août”, a déclaré Duffy. “C’est un voyage que nous avons toujours voulu faire”.

Le jeudi 30 juin a marqué le dernier jour de Duffy en tant que chef du département d’athlétisme des Bulldogs lorsqu’il a annoncé sa retraite au début de l’année scolaire 2021-22.

Duffy fait partie de la communauté de l’Adrian College depuis des décennies, d’abord en tant qu’étudiant-athlète, puis en tant qu’entraîneur, administrateur et PDG.

Au cours de son mandat, il a vu le département des sports passer d’un rêve à une réalité et finalement à de nouveaux sommets qui ne semblaient pas possibles lorsqu’il a pris la relève.

“J’ai humilié les éloges que le Dr Docking m’a donnés au cours des derniers mois”, a déclaré Duffy. “Si vous y réfléchissez, nous avons accompli beaucoup de choses. Nous avons maintenant jusqu’à 50 programmes sportifs et 10 installations. Des milliers d’athlètes sont passés et je suis reconnaissant d’en faire partie.

“Je suis un membre de la famille et il est temps pour moi de commencer à pratiquer ce que je prêche.”

L’ambiance familiale a toujours été l’objectif de Duffy en athlétisme.

Il n’est pas rare que d’autres entraîneurs participent à des événements sportifs en dehors des leurs et aient leurs enfants à leurs côtés.

“Les enfants sont les bienvenus ici”, a déclaré Duffy. “Parfois, je disais aux autres qu’ils pouvaient partir tôt ou à l’heure et que je restais tard. J’ai toujours voulu demander à quelqu’un de sa famille avant d’aborder les problèmes dont nous avions besoin de parler. Je pensais que c’était important.”

Les familles sont aussi ce sur quoi il se souviendra le plus affectueusement. Enfin, remporter le titre national de hockey masculin en 2022, participer à quelques séries mondiales universitaires de baseball et à une poignée de titres MIAA de football, c’est bien, mais ce qu’il retiendra, c’est l’impact que cela a eu sur les athlètes.

“Vous les obtenez à 18 ans et quand ils reviennent en tant qu’adultes avec des familles, c’est le point culminant”, a déclaré Duffy. “Quand ils peuvent te parler et pointer du doigt leur famille et dire que tu m’as appris beaucoup de choses et c’est grâce à toi. Il n’y a rien de mieux.”

Avec le département d’athlétisme qui continue de croître et maintenant avec un titre national de la division III de la NCAA à son actif, avoir quelqu’un qui connaissait AC était important lors de la recherche d’un nouveau directeur sportif.

Entre Craig Rainey.

Rainey, comme Duffy, est un ancien étudiant-athlète des Bulldogs. Le diplômé de 1989 est ensuite devenu l’entraîneur-chef du baseball et la saison 2023 sera sa 30e.

“J’ai senti qu’il était vraiment important d’avoir une continuité pour le département”, a déclaré Rainey. Je suis ici chez Adrian depuis un certain temps et j’ai pensé au rôle auparavant, mais je n’ai jamais voulu abandonner le coaching.

“Je suis reconnaissant au Dr Docking et à Frank Hribar qui ont joué un rôle déterminant dans la réalisation de ce travail.”

Rainey reviendra en effet sur le banc pour la saison 2023 des Bulldogs grâce à quelques réalignements du staff dans le département.

Alors que Rainey a été promu PDG, Meg Sharp, Bill Schindel, Adam Krug et Gary Astalos ont également été promus à des postes d’assistant AD.

Schindel et Krug resteront les principaux entraîneurs du programme de lutte masculine et de hockey sur glace masculin de la NCAA, tandis qu’Astalos conservera son rôle dans l’équipe masculine de hockey sur glace ACHA de Division 1.

Sharp est l’administratrice principale depuis 2015 ainsi que la directrice sportive associée.

Il jouera un rôle important en permettant à Rainey de conserver son statut d’entraîneur-chef de baseball.

“Elle et moi en avons beaucoup parlé”, a déclaré Rainey. “C’est une collaboration dans la mesure où le rôle peut l’être. Je n’aurais pas pu le faire si ce n’était pas pour elle.”

Alors que de nombreux membres du département devront intervenir pour que les choses fonctionnent, le personnel de baseball de Rainey sera également davantage sollicité.

Encore une fois, la continuité est essentielle avec les entraîneurs adjoints Aaron Klotz, Craig Prince et Charlie Solis qui font partie du personnel depuis un certain temps.

“Je ne pourrais pas le faire sans eux”, a déclaré Rainey. “Ils existent depuis longtemps et c’est bon pour nous.”

Depuis la fin de la saison des Bulldogs, Rainey et Sharp suivent Duffy.

Au cours de ses rencontres quotidiennes et lors des réunions avec les différentes ligues dans lesquelles AC est impliqué, Rainey s’est rendu compte.

“Je ne sais pas comment (Duffy) a tout fait tout seul toutes ces années”, a déclaré Rainey. “Je suis choqué qu’il l’ait fait en solo. Il a été génial et il est excité pour nous. C’est une bonne chose de savoir qu’il n’est qu’à un appel ou un message. Ce sera toujours génial pour nous.”

Pour Duffy, il a une réponse simple quant à la façon dont il a pu le faire toutes ces années.

“Je n’aurais pas pu le faire sans le soutien de sa femme”, a-t-il déclaré. “Il y a eu de nombreuses fois où j’ai reçu un appel où un bus est tombé en panne et elle m’a fait du café alors que je franchissais la porte.

“Je lui ai dit que c’était son heure. Je le lui dois. Elle m’a donné 30 ans de travail dans AC. Je lui dois plus que quiconque.”

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