Minium: DeLisha Milton-Jones d’ODU se prélasse à la lueur de l’intronisation au Temple de la renommée du basket-ball féminin

KNOXVILLE, Tennessee – Toute fille qui ramasse un ballon de basket et tombe amoureuse du jeu rêve du week-end gentil qui De Lisha Milton-Jones est en train d’expérimenter.

Elle s’est envolée pour Knoxville vendredi matin depuis Colorado Springs, Colorado, où elle est entraîneure adjointe de l’équipe nationale américaine FIBA ​​​​de 18 ans, et a passé la journée à faire des tournées, à interviewer des médias et à passer du temps avec plusieurs de deux douzaines. membres de la famille et une poignée de fonctionnaires et de donateurs de l’Ancien Dominion.

Après une journée complète d’événements samedi, l’entraîneur de basket-ball féminin de l’ODU sera officiellement intronisé au Temple de la renommée du basket-ball féminin au Tennessee Theatre au centre-ville de Knoxville, situé à une courte distance du campus du Tennessee.

L’entraîneur de basket-ball féminin Old Dominion rejoindra un club d’élite qui comprend l’ancien manager de Lady Vols Pat Summitt, l’ancien grand et actuel diffuseur UConn et WNBA Rebecca Lobo, l’ancien manager de Louisiana Tech All -American et LSU Kim Mulkey et Robin Roberts, le présentateur américain bonjour , ancienne journaliste de basket-ball.

Il rejoindra également quatre anciens All-Americans de l’ODU dans la salle : Inge Nissen, Nancy Lieberman, Ticha Penicheiro et Anne Donovan, et l’ancienne entraîneure-chef Marianne Stanley.

“Je suis si fière et honorée et je me sens si chanceuse d’avoir cet honneur à ce stade de ma carrière”, a-t-elle déclaré.

“J’ai un réel sentiment d’excitation et un peu de papillons depuis que j’ai commencé à travailler sur mon discours d’acceptation. Je me suis en quelque sorte souvenu de nombreux grands moments. Je remercierai beaucoup de gens.

“Croyez-moi, c’est une expérience merveilleuse à vivre”.

Delisha Milton-Jones en famille

Petite-fille Alex Gatlin, mère Beverly Milton et grand-mère Ruth Richardson avec Milton-Jones

Bien qu’âgé de seulement 47 ans, Milton-Jones a un palmarès exceptionnel mis en évidence par 19 saisons de basket-ball professionnel.

Jones a joué pour l’Université de Floride et a été nommé Kodak All-American et SEC Player of the Year. Curieusement, son dernier match pour les Gators est venu contre l’ODU, lorsque les Lady Monarchs ont triomphé dans un match de tournoi NCAA.

Il a joué pendant deux saisons avec Portland Power de la Ligue américaine de basket-ball avant de rejoindre la WNBA après la fermeture de l’ABL. Elle était la quatrième joueuse sélectionnée dans le repêchage de la WNBA et a joué deux longs séjours avec les Los Angeles Sparks tout en jouant également pour Washington, San Antonio et New York.

Elle faisait partie de deux équipes de championnat de la WNBA, a été sélectionnée trois fois pour l’équipe All-Star de la WNBA et a été deux fois médaillée d’or olympique.

Après sa retraite, elle est allée à Pepperdine pendant trois saisons et a rapidement reconstruit un emploi du temps moribond. Elle a été assistante la première saison et entraîneure-chef pendant deux. Au cours de sa dernière saison, Pepperdine a remporté 22 matchs et a remporté une offre pour WNIT.

Elle a été entraîneure adjointe à Syracuse un an avant de rejoindre l’ODU en 2019.

En chemin, il a dû surmonter de nombreux obstacles. Chaque fois qu’elle a fait face à l’adversité, sa famille est intervenue et l’a soutenue.

Elle a failli se noyer lorsqu’elle était enfant : elle ne respirait ni n’avait de pouls lorsqu’elle a été retirée d’une piscine communautaire. Sa mère ne l’a jamais quittée à l’hôpital et l’a soignée pour la ramener à la santé.

Arrivée tardivement au basket-ball, elle était toujours un talent dominant au collège, mais n’a pas joué, a-t-elle dit, en raison de la “politique”.

michela jones et DeLisha Milton-Jones

Milton-Jones partage un rire avec Michela Jones, fille de l’ancienne présidente du conseil des visiteurs de l’ODU, Lisa Smith

Sans se décourager, elle a commencé à marcher vers la pratique du lycée, une équipe pour laquelle sa sœur a joué. L’entraîneur l’a invitée à s’entraîner avec l’équipe.

“Il a vu quelque chose en moi”, a-t-il déclaré. “Et je suis tellement reconnaissant qu’il l’ait fait.”

Non pas qu’elle serait autorisée à s’arrêter.

“S’il n’y avait pas ces moments de défaite, que je n’ai pas permis de me définir, je leur ai permis de me nourrir, je ne serais pas là où je suis”, a-t-il déclaré.

“Ma mère n’est pas comme beaucoup de parents aujourd’hui. Il y avait une fixation sur la façon dont ma mère nous a élevés. J’ai tenu bon et je vais mieux aujourd’hui.”

L’ABL a cédé au milieu de la saison et Milton-Jones se trouvait dans un centre commercial à Gainesville, en Floride, les mains pleines de vêtements, lorsqu’elle a reçu un appel téléphonique disant que la ligue avait déposé son bilan et ne recevrait plus de fiches de paie.

“Je suis allée remettre tout sur les étagères”, a-t-elle déclaré. Il a eu du mal à joindre les deux bouts jusqu’à environ six mois plus tard, lorsque la WNBA a tenu son repêchage annuel.

“C’était effrayant parce que je ne savais pas ce qui m’attendait ensuite.”

Quand elle est venue s’entraîner à l’ODU, elle l’a fait pendant la pandémie. Il a fallu plusieurs mois avant qu’il puisse rencontrer plusieurs de ses joueurs face à face.

“Il y a eu des obstacles que j’ai rencontrés dans ma carrière et dans ma vie”, a-t-il déclaré. “Et je les ai utilisés comme des moments non pour me définir, mais comme carburant pour me pousser au-delà de ma situation actuelle.

Il remerciera sa mère, sa sœur et plusieurs autres parents et amis lors du banquet du samedi. Et elle remerciera tout particulièrement son mari, Roland Jones, entraîneur adjoint à l’ODU.

Roland et DeLisha se sont rencontrés lorsqu’il jouait en Floride et qu’il était une recrue du collège junior en visite sur le campus. Il a flirté avec elle et elle a dit: “J’ai un petit ami.”

Delisha Milton-lJones avec Carolyn Crutchfield

Milton-Jones est étreint par Carolyn, directrice sportive senior senior de l’ODU Crutchfield

Il ne l’a vraiment pas fait. Elle était juste timide.

Des années plus tard, alors qu’il jouait pour les Sparks, il lui a écrit une longue lettre lui rappelant cette rencontre et lui disant à quel point il pensait et voulait sortir avec elle.

Ils sont en couple depuis.

“C’est formidable quand vous pouvez faire un voyage comme ma vie a été et le partager avec quelqu’un que vous aimez”, a-t-elle déclaré.

Pendant des années, ils ont été séparés par la distance car elle jouait dans une ville et Roland dans une autre. Cela comprenait les étés, quand ils jouaient tous les deux en Europe.

Finalement, il a commencé à suivre sa carrière en trouvant du travail partout où il jouait.

“L’avoir dans mon coin, me pousser quand je voulais abandonner, me retenir quand je voulais aller trop loin et trop fort, cela m’a vraiment aidé”, a-t-il déclaré.

“C’était un film vivant. Nous sommes Love and Basketball. Nous sommes tombés amoureux du sport et étions amoureux de ce sport. C’était une personne qui a vu quelque chose en moi il y a longtemps. C’était ma deuxième année à la WNBA. , c’est à ce moment-là que nous avons commencé à devenir sérieux.

“Il m’a dit : ‘Hé, tu as peut-être de la longévité mais il va falloir que tu deviennes plus polyvalent. Je n’ai pas compris ce qu’il disait parce que je pensais que j’étais juste là pour rebondir et défendre.

“Il a dit : ‘Non, tu dois travailler ton jeu offensif. Tu dois tirer en sauté. Tes coéquipiers auront une double équipe et ils auront besoin de quelqu’un à qui lancer le ballon et ils pourront compter sur toi pour atterrir des coups. .

“Il m’a dit : ‘C’est comme ça que font les gars de la NBA. C’est comme ça qu’ils pensent. Si tu peux changer des choses dans ton jeu, ça t’aidera plus tard.’

“J’ai entendu dire que nous avions fait un voyage ensemble, et me voici, un Hall of Famer. Et je dois le remercier.

“Parce que c’était lui dans le gymnase qui tirait avec moi, supportait mes coups de gueule quand je ne voulais pas être un tireur à trois points et quand je ne voulais pas manipuler le ballon et j’étais frustré parce que ce n’était pas le cas. m’est arrivé dans le gymnase ce jour-là. J’aurais lancé le ballon dans tout le gymnase, en l’insultant, et il était juste patient avec moi.

“C’est mon ami, mon ami. Il est tout pour moi.

Il en va de même pour sa famille, venue à Knoxville vêtue de chemises ornées des couleurs de la Floride et de son numéro 8. Ils sont arrivés avec des dizaines de figurants, qu’ils prévoient de distribuer aux responsables de l’ODU et aux donateurs qui se réuniront avec elle samedi soir.

“Je savais que ça allait être spécial”, a-t-il déclaré. “Mais jusqu’à ce que je sois arrivé ici, je n’avais aucune idée à quel point ça allait être spécial.

“Je ne savais pas à quoi m’attendre. Ma famille et ma famille ODU rendront cela encore plus spécial.”

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