Mon père a battu les Soviétiques au hockey. C’est ce qu’il m’a appris sur la passion et le travail d’équipe.

C’était en 1976 et les Flyers de Philadelphie affrontaient une équipe basée à Moscou connue sous le nom de “l’Armée rouge soviétique” dans un match plein de mauvais sang. Le discours trash d’avant-match a mené à une bataille extrêmement physique pour la rondelle, et oui, à un moment donné, les Russes ont quitté la glace en signe de protestation. Ils sont finalement revenus, pour perdre par trois buts lors de l’une de leurs seules défaites cette année-là.

Mon père, le gardien Wayne Stephenson, n’a laissé passer qu’une seule rondelle sur le filet.

Des décennies plus tard, la rencontre entre Philadelphie et la Russie demeure l’un des moments les plus mémorables de la carrière de 10 ans de mon père dans la Ligue nationale de hockey. C’était une carrière que, à bien des égards, il ne s’attendait pas à avoir : la LNH n’a jamais semblé se soucier de mon père, jusqu’au jour où les St. Louis Blues ont appelé chez nous, nous rappelant à Stephensons d’attendre toujours l’inattendu.

Ce fut la première des nombreuses leçons que la carrière de mon père dans la LNH m’a apprises, des leçons qui façonnent encore mon approche des affaires et de la consultation. Avec la finale de la Coupe Stanley à nos portes et des entreprises de toutes sortes confrontées à des défis complexes, j’ai pensé partager certaines de ces leçons avec vous.

Vous devez profiter de ce qui vous rend tu

Lorsque mon père était responsable du réseautage, les Flyers de Philadelphie étaient réputés pour leur physique. Bien sûr, ils avaient beaucoup de futures légendes dans leur équipe, mais les équipes adverses ne se sont pas contentées de se plaindre du talent de Philly ; ils se sont plaints d’ecchymoses.

Bien sûr, votre entreprise n’est probablement pas connue pour les contrôles corporels qui effraient même les professionnels soviétiques les plus endurcis. Mais je parie que vous avez un avantage, quelque chose qui rend votre équipe ou votre marque distinctive. Mon conseil est simple : utilisez-le.

Trop souvent, les organisations tentent de refléter la concurrence et de s’enfermer dans un cercle vicieux consistant à « suivre le rythme des voisins ». Mais les Flyers n’ont pas imité le style des Soviétiques en 1976, pas plus que l’équipe olympique américaine lorsqu’elle a affronté la Russie dans le “Miracle on Ice”. Ils ont identifié leur style et l’ont adopté, et pour cela ils ont gagné. Si vous faites de même, vous gagnerez aussi.

Leçon clé du vétéran et gardien de but senior Stephenson: écartez tout doute qu’un événement ne se produira pas et planifiez-le malgré tout.Images : getty

Les plus performants ont besoin de clarté et d’espace pour se concentrer

J’ai appris l’importance de l’hyperfocalisation du temps grâce à mon père, qui a toujours été passionné par la préparation. Même lorsqu’il était le remplaçant du futur Hall of Famer Bernie Parent, mon père prenait tout de même le temps de préparer l’adversaire, qu’il soit titulaire ou non. Imaginez s’il s’était enlisé dans des tâches humbles, comme le font souvent les employés. Si tel était le cas, mon père n’aurait pas été en mesure d’intervenir et d’exclure les Islanders de New York lorsqu’une blessure inattendue a écarté Bernie.

Voici ce qui se passe lorsque vous donnez aux gens l’espace dont ils ont besoin pour se concentrer et faire le travail : ils sont performants.

Parfois, des secondes chances se présentent. Profitez-en, mais ne vous y attendez pas.

Bien avant le match entre les Flyers et l’Armée rouge, mon père a perdu contre les Russes en tant que membre de l’équipe olympique canadienne. Puisqu’une carrière professionnelle semblait hors de portée à ce moment-là, il pensait que oui; il n’aurait jamais la chance de prouver qu’il pouvait battre la meilleure équipe du monde. Il l’a fait, bien sûr, et il a toujours dit que battre les Soviétiques était un moment fort de sa carrière. Mais même s’il n’avait jamais eu une autre chance de venger cette perte, je sais que mon père aurait été heureux.

Avant et après son passage sur la glace, mon père a eu une brillante carrière en affaires. C’est exactement le genre de gars qu’il était : débrouillard et agile. Ces caractéristiques lui ont bien servi lorsque la LNH est venue l’appeler. Il ne s’attendait jamais à être sur le filet pour les Flyers lors de leur série éliminatoire en 1975, mais il a profité de l’occasion qui s’est présentée à lui – et en mai, il a bu de la coupe Stanley.

L’un des ingrédients clés du succès de mon père était sa capacité à écarter tout doute qu’un événement pourrait ne pas se produire et à le planifier malgré tout. Cet état d’esprit était la façon dont il était parfaitement préparé à concourir dans deux situations de carrière dont il n’aurait jamais imaginé qu’il ferait partie en premier lieu.

Vous ne savez jamais si vous aurez plus de chances d’obtenir un client de rêve ou de faire un grand saut dans une industrie de niche. Mais si vous le faites, assurez-vous d’être prêt et ne laissez rien sur la table.

Prenez toujours soin des gens dans les tranchées avec vous

L’importance de la compassion et de l’empathie ne peut être surestimée. Même lorsque vous manquez de temps ou que vous faites face à la bureaucratie et aux tâches banales susmentionnées, je vous exhorte à canaliser les coéquipiers de mon père.

Les collègues athlètes de mon père se défendaient même lorsqu’ils géraient des désaccords sur et hors de la glace. L’exemple parfait est Bernie Parent. Bernie et mon père ont joué au même poste, mais au lieu de se faire concurrence, ils se voyaient comme une équipe de deux personnes au sein d’une organisation plus large.

Lorsque mon père est décédé en juin 2010, Bernie a été l’un des premiers à appeler. Des années plus tard, il m’a pris à part lors d’un événement pour partager quelques mots gentils sur mon père. C’est le genre de collègue dont nous avons plus que jamais besoin : le genre de personne qui se soucie profondément de vous et des personnes qui vous entourent.

Les X et les O comptent, mais la passion, le travail acharné et le cœur aussi. L’équipe qui boit de la Coupe cette année aura tout le monde à la pelle, ainsi que les entreprises les plus performantes.

Chris Stephenson est un entrepreneur et consultant avec plus de 20 ans d’expérience. Il est le principal responsable de l’innovation produit chez Grant Thornton LLP.

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