NBA Draft : Paolo Banchero passe au numéro 1 du Magic d’Orlando

Paolo Banchero savait que jeudi serait un jour spécial, le début de sa carrière NBA.

Il n’avait aucune idée des plans du Magic d’Orlando, l’équipe qui avait été la première à participer au repêchage de la NBA ce soir-là. Quand il l’a découvert, quelques minutes avant que le commissaire de la NBA, Adam Silver, ne l’appelle par son nom, il n’arrivait pas à y croire.

“Ce n’est même pas un rêve”, a déclaré Banchero. “Je pense que c’est un fantasme. Je rêvais d’être dans la NBA, mais être le choix n ° 1 au classement général, c’est fou.

Le Magic a sélectionné l’attaquant de Duke University Banchero avec le premier choix du repêchage de jeudi. Il est un grand attaquant de 6 pieds 10 et 250 livres dont la mère, Rhonda Smith-Banchero, a joué dans la WNBA. Il a été garde au début de sa carrière de basket-ball et a joué au football et au basket-ball au lycée O’Dea de Seattle.

Dans les minutes qui ont précédé l’appel de son nom, Banchero s’est assis à une table sur le sol du Barclays Center sans montrer aucune émotion sur son visage. La magie était en route et le mot a commencé à se répandre que Banchero pourrait être leur choix. Les caméras se pressaient autour de lui, mais extérieurement il ne réagissait pas. Ce n’est que lorsqu’il entendit son nom que son expression changea.

Il baissa la tête, leva les yeux et sourit les larmes aux yeux.

“Je disais à tout le monde que je ne pleurerais pas, quel que soit le choix que je ferais”, a déclaré Banchero. “Cela m’a juste frappé. Je n’ai pas pu l’arrêter.”

Lors de sa seule saison à Duke, Banchero a récolté en moyenne 17,2 points, 7,8 rebonds et 3,2 passes décisives par match et a été nommé recrue de l’année par l’Atlantic Coast Conference.

Les choix pour le reste des cinq premiers: Chet Holmgren de Gonzaga au n ° 2 pour le Thunder d’Oklahoma City, Jabari Smith Jr. d’Auburn pour les Rockets de Houston au n ° 3, Keegan Murray de l’Iowa pour les Kings de Sacramento au n ° 4 et Jaden Ivey de Purdue à les Detroit Pistons au numéro 5.

On pense que trois clients potentiels se sont séparés en tête du repêchage de cette année: Banchero, Holmgren et Smith.

Holmgren hocha la tête et sourit légèrement quand il entendit pour la première fois le nom de Banchero. Lorsque Silver a appelé son nom, Holmgren a fait un large sourire, s’arrêtant pour des poignées de main et de longs câlins avec les membres de sa famille.

“J’ai mille émotions pour décrire ce moment”, a déclaré Holmgren lors d’une interview diffusée dans l’arène de Brooklyn. “C’est surréaliste et tout ce à quoi je m’attendais.”

Holmgren, 20 ans, est un centre maigre de sept pieds de haut qui a grandi à Minneapolis et a été nommé M. Basketball du Minnesota en 2021. Il était un coéquipier au lycée de Jalen Suggs, que le Magic a enrôlé cinquième au classement général en 2021. Chacun d’eux a passé une saison aux Gonzagas.

Holmgren a mené Gonzaga à un record de 28-4 et à une moyenne de 14,1 points par match, réalisant 60,7% de ses tentatives de placement. Il a également en moyenne 9,9 rebonds et 3,7 blocs par match. Gonzaga est entré dans le tournoi NCAA en tant que tête de série numéro 1 au classement général, mais a été contrarié en huitièmes de finale.

Dans les jours qui ont précédé le repêchage, des rumeurs ont circulé dans les médias selon lesquelles Orlando avait décidé de sélectionner Smith pour la première fois. Alors que Smith attendait que son nom soit appelé, il sembla déçu. Lorsque Silver a finalement annoncé son nom, un autre client potentiel, Tari Eason de Louisiana State, qui a joué à la même conférence, a sauté de son siège pour applaudir Smith.

“Je sais que c’était une possibilité, alors quand cela ne s’est pas produit, j’ai été surpris”, a déclaré Smith à propos de l’espoir d’avoir été sélectionné premier au classement général. « Vous savez, tous les gars à gagner sont de grands joueurs. Ils apportent beaucoup à la table. C’était comme je l’ai dit dans les autres interviews : c’était un tirage au sort. Alors quand c’est arrivé, vous savez, j’étais juste content pour eux, j’ai applaudi pour eux et j’attendais juste qu’ils m’appellent.

Smith, 19 ans, a passé une saison à Auburn après une brillante carrière de basket-ball au lycée en Géorgie. Il a joué pour la même équipe de l’Amateur Athletic Union qu’un autre No. 1 de Magic : Dwight Howard. Le père de Smith, également appelé Jabari Smith, a passé une partie de quatre saisons en NBA au début des années 2000.

Jabari Smith Jr. a été nommé recrue de l’année de la Conférence du Sud-Est et une deuxième équipe All-American la saison dernière. Smith est un attaquant de 6 pieds 10 avec la capacité de tirer depuis le périmètre. Il a fait 42,9% de ses 3 points et une moyenne de 16,9 points par match à Auburn.

La première surprise de la soirée a été la sélection de Murray par les Kings au numéro 4, étant donné qu’on s’attendait à ce que Banchero, Holmgren et Smith aillent avec un certain ordre dans les trois premiers. Les spectateurs du Barclays Center ont explosé à l’annonce.

Murray est le Hawkeye le plus sélect de l’histoire de l’école. L’attaquant de 6 pieds 8 pouces a remporté le consensus de la première équipe entièrement américaine la saison dernière et a terminé quatrième de la division I avec 23,5 points par match. Il a mené les Hawkeyes à un dossier de 26-10 et à une apparition au premier tour du tournoi NCAA.

Ivey a passé deux saisons à Purdue avant de s’inscrire au projet. Il a récolté en moyenne 17,3 points, 4,9 rebonds et 3,1 passes décisives par match lors de sa deuxième saison.

Le Magic a remporté la loterie du repêchage de cette année après avoir terminé la saison 22-60, le pire record de la Conférence de l’Est et le deuxième pire record de la ligue. Seuls les Houston Rockets, qui avaient le troisième choix du repêchage de cette année après une saison de 20-62, ont remporté moins de matchs que le Magic.

Cette année a marqué la quatrième fois dans l’histoire de la franchise qu’elle a fait le premier choix au classement général. The Magic a enrôlé Shaquille O’Neal avec First Choice en 1992; Chris Webber, qu’ils ont rapidement échangé contre Penny Hardaway, en 1993; et Dwight Howard en 2004.

La paire de Hardaway et O’Neal a produit une apparition finale NBA, mais pas de championnat pour le Magic. Howard a également mené le Magic à une dernière apparition en 2009.

Plus tard dans leur carrière, O’Neal et Howard ont remporté des championnats en jouant pour les Lakers de Los Angeles : O’Neal en 2000, 2001 et 2002 et Howard en 2020.

Avant Banchero, le dernier joueur de Duke sélectionné pour la première place au classement général du repêchage de la NBA était Zion Williamson en 2019. Banchero suit deux gardes – Anthony Edwards (2020) et Cade Cunningham (2021) – pour gagner la distinction d’être le premier choix.

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