Nikola Jokic, le basket des Twin Towers et le gros pari du Minnesota

Les formations de tours jumelles deviennent à la mode après que l’ancien leader décisionnel des Denver Nuggets, Tim Connelly, ait poussé presque tous ses actifs commerciaux à Rudi Gobertcombinant le grand homme défensif de 7’1″ avec le 6’11” axé sur l’offensive Ville de Carlo Antonio. Mais quelles leçons peuvent-ils tirer des précédentes expériences d’entraînement avec Nikola Jokic ?

Les Timberwolves du Minnesota ne sont pas la première équipe à associer deux centres traditionnels, il suffit de faire défiler n’importe quelle formation de départ avant le début du siècle et vous en trouverez plusieurs, mais ils sont ambitieux pour entrer dans le rythme et -âge de l’espace.

C’est le premier grand pas de Connelly en tant que président des opérations de basket-ball pour le Minnesota, mais nous ne saurons jamais s’il a toujours voulu jumeler deux centres ensemble ou si les lacunes défensives de KAT ont motivé l’échange.

Ce qui est fascinant à penser, c’est comment Nikola Jokic aurait réussi à jouer à côté d’une garniture de roue comme Gobert.

La saison dernière, les Denver Nuggets employaient à peine un centre de réserve. Le front office a trouvé une solution à la mi-saison lorsqu’il a fait venir DeMarcus Cousins ​​​​et Jokic avait une charge de travail si lourde qu’il était inévitable que Michael Malone joue à ses côtés en tant que remplaçant principal de Jokic.

Note latérale: Une formation avec Jokic et Cousins ​​​​a joué huit possessions ensemble, elles étaient 83,9 pour 100 négatives via le nettoyage des vitres.

En rejetant la théorie des tours jumelles, le couple Jokic et Aaron Gordon a fait des merveilles pour les Nuggets. En un peu moins de 2 000 minutes ensemble, les deux affichent un score net de +9,2, la meilleure combinaison à haut volume de Denver. De plus, passez le test de la vue, regarder Jokic se mettre au travail en tant que finisseur agile et tireur à ses côtés dans la zone d’attaque est magique.

Revenant sur la saison 2019-20 écourtée par le COVID, Jokic a passé une grande partie de son temps aux côtés de Jerami Grant ou Paul Millsap, deux grands noms les plus rapides et les plus résistants. Encore une fois, il était hyper efficace et toutes ces formations ont passé le test de la vue avec brio, surtout après que les fans aient dû souffrir pendant quelques saisons avec un couple Jokic-Mason Plumlee.

Au cours de la saison 2018-19, les Denver Nuggets ont couru avec Maçon Plumlee à côté de Jokic un peu trop à mon goût. La paire a joué un peu plus de 500 minutes ensemble en saison régulière et a obtenu un score net de +5,9.

La paire avait un excellent taux de rebond défensif et un pourcentage de buts sur le terrain légèrement plus élevé que la plupart des alignements de Denver, mais a parcouru un long chemin depuis le tir à 3 points de l’équipe et n’a même pas écrasé les tableaux de bord offensifs plus que les autres alignements. .

Alors qu’un entraîneur de la vieille école comme Malone appréciait probablement les rebonds contestés et la protection de la jante, il a fini par en prendre trop à Jokic du côté offensif. Lorsque The Big Honey est entouré de quatre tireurs, il a plus de place pour opérer en dessous et des cibles supplémentaires se trouvent derrière la ligne des 3 points.

Plumlee apporte son élément d’espacement vertical, la capacité de tirer les défenses vers lui avec la menace d’un lob ou d’une passe de bord, mais cela n’a pas suffi pour vraiment débloquer cette attaque des Nuggets. Si un autre joueur essayait de marquer avec de la peinture, il aurait soit rencontré deux défenseurs supplémentaires sur le bord, soit il aurait gaspillé une possession avec Jokic espacant le sol au lieu de diriger le spectacle.

L’intersaison suivante, Connelly a fourni le meilleur exemple d’addition par soustraction, prenant la carte Plumlee du jeu de Malone et la laissant aller aux Detroit Pistons en libre arbitre.

Depuis lors, Jokic a assumé une plus grande charge offensive et a remporté deux MVP consécutifs dans la ligue. La corrélation ne conduit pas nécessairement à une causalité ici, mais je ne pense pas qu’elle doive être ignorée.

L’une des raisons pour lesquelles Denver associait Plumlee et Jokic était de cacher les préoccupations défensives de Nikola, mais il a fait d’énormes progrès pour s’améliorer dans ce domaine.

Le duo Gobert-KAT a demandé au commentateur de la NBA de se plonger dans leur bagage de tournage. KAT est dans une situation similaire à celle d’un jeune Jokic en ce moment : il vient d’être la meilleure option dans une équipe de playoffs, mais il s’interroge sur sa défense, sur le toit de son équipe.

Est-ce le travail du front office de construire autour des forces (et des faiblesses) de leurs acteurs vedettes ? Ou faut-il s’attendre à un certain niveau de progression défensive ? Sur cette base, y a-t-il une sorte de progression défensive qui devrait être exigée d’une superstar ?

Connelly a mis Millsap, Grant et Gordon dans la zone avant avec Jokic et bien qu’ils soient la meilleure adaptation offensive possible, leur polyvalence défensive permet au Serbe de se reposer de ce côté, économisant son énergie juste en se souciant de la peinture défensive. Heureusement pour Connelly – et grâce à Jokic – la star a simplement grandi à partir de cette extrémité du bal et maintenant les Nuggets sont dans la conversation sur le titre. Parlez d’avoir votre propre gâteau et de le manger aussi.

Dans un sens hypothétique, l’adaptation offensive entre KAT et Gobert est-elle meilleure qu’une adaptation KAT et Millsap-Grant-AG ?

Ce dernier donnerait à Towns plus d’espace pour travailler en attaque, ouvrant la voie à des coureurs comme Anthony Edwards et D’Angelo Russell.

Le premier n’a pas fait ses preuves dans la NBA moderne et pourrait pousser KAT plus loin dans un rôle plus de tir. Après se doubler le meilleur grand homme de tous les temps, peut-être qu’il le préférerait.

Sur la base de l’exemple de Jokic, Connelly ferait mieux de jouer sur les forces de sa star au lieu de compenser ses faiblesses, mais cela suppose également qu’il existe actuellement des attaquants 3-ed résilients sur le marché. Là encore, si vous échangez le butin de Gobert, il y avait sûrement des options, Tim a choisi celle-ci.

C’était ce que l’un des derniers défilés Vogue Il semblait. C’est juste la mode. Je doute fortement que porter une fleur deux fois plus grande que votre corps fonctionne dans le monde réel, et bien que les tours jumelles puissent être belles à l’écran, peut-être sont-elles exactement les mêmes ?

Les Timberwolves ont fait un pari ambitieux sur un couple atypique, il y a toutes les chances que ça ne marche pas. Si cela fonctionne, Connelly a peut-être créé la mode pour les années à venir.

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