Notre Dame High School Cooper Koch basketball s’engage dans l’Iowa

PEORIA – Cooper Koch a décidé que son chemin à travers le basket-ball universitaire suivrait les traces de son père.

Le joueur de 6 pieds et 8 ans de l’école secondaire Notre Dame a annoncé jeudi qu’il s’était engagé à jouer au Université de l’Iowa.

le père de Koch, JR Koch, était un centre 6-10 et ancien joueur All-State de Morton High School qui a rejoint les Hawkeyes de 1995 à 1999. Il a été repêché par les New York Knicks et a passé six ans dans le basket professionnel en Europe.

“C’est un rêve devenu réalité pour moi, c’est un rêve depuis longtemps”, a déclaré Cooper Koch jeudi. “J’étais super excité de pouvoir grandir en encourageant l’Iowa, sachant que mon père y jouait et que ma mère (Jen, qui faisait partie de l’équipe de danse de l’Iowa) y était allée. Maintenant, ils peuvent retourner voir des amis qui ont ‘ Je n’ai pas vu depuis longtemps et j’y regarde des matchs depuis quatre ans.

“Ce sera génial.”

Koch a reçu des offres de l’Université Bradley, Illinois, Indiana, Wake Forest et Western Illinois, entre autres. Finalement, il a choisi l’Iowa.

“L’entraîneur (Fran) McCaffery vous permet d’être vous-même sur le terrain”, a déclaré Koch, l’entraîneur de l’Iowa. “Si vous êtes gros et que vous pouvez lancer 3 ou gros qui peuvent soulever le ballon,

vous permet de le faire. Soutenez votre façon de jouer. Et, bien sûr, j’ai beaucoup entendu parler de l’Iowa par mon père.”

Koch a grandi en écoutant les histoires de son père sur le jeu dans l’Iowa et a noté les relations durables qu’il y a forgées.

“Les gens et les coéquipiers qu’il avait sont toujours de très bons amis”, a déclaré Koch. “Ses coéquipiers senior et junior de l’année jouent toujours au golf ensemble. Chaque année, ils jouent pour un trophée de quartier appelé Shady Glen Cup, du nom de la rue dans laquelle ils vivaient tous en tant que coéquipiers.”

Young Koch a été entraîné pendant des années par son père dans le ballon de voyage et à St. Vincent de Paul à Peoria, où il a porté l’école à un titre d’État en septième année.

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À Notre Dame, sous la direction de l’entraîneur Tom Lacher, il a grandi régulièrement, au propre comme au figuré, pour devenir célèbre en tant que candidat à l’université D-1.

“Je lui ai dit que sa décision d’aller dans l’Iowa était fantastique”, a déclaré Lacher jeudi. “De toute évidence, c’est un jeune homme formidable et issu d’une famille formidable. C’est un athlète motivé et déjà très doué. Un rat de gym à l’ancienne.”

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Koch a aidé Notre Dame à marquer 22-6 lors d’une deuxième année la saison dernière, avec une deuxième place de 9-2 à la Big 12 Conference. Les Irlandais ont atteint les finales régionales de l’IHSA, où ils sont tombés en manuel.

“Cooper a maintenant une fiche de 6-8 et se muscle”, a déclaré Lacher. “Ce sera juste la vraie affaire. Il a une chance d’être le meilleur joueur à sortir de Notre Dame, et cela veut dire quelque chose.”

Lacher faisait partie des personnes que Koch a appelées jeudi avant son annonce. Ces appels sont allés à un ensemble de personnes qui l’ont aidé dans son parcours de basket-ball depuis qu’il était enfant.

“De toute évidence, mon père est énorme dans mon développement”, a déclaré Koch. “Il y a des photos de moi regardant l’entraînement à Dunlap quand il aidait là-bas. J’ai aussi appelé le Dr Brad Roberts. Il a aidé mon père à entraîner ma petite équipe de voyage de la 3e à la 8e année. Il a toujours cru en moi. L’entraîneur Lacher était un grand impact sur moi.

“Pouvoir parler à tous ces gens de ma décision et voir leur enthousiasme était vraiment gratifiant.”

À la saison 2022-23 de Notre Dame pour Koch, qui a des objectifs qu’il veut atteindre avant la fin de sa carrière au lycée.

“Je veux gagner la conférence dans une année sans COVID”, a déclaré Koch. “Je veux arriver dans l’État et gagner l’État. Nous avons une très bonne équipe et je pense qu’il y a une chance que nous puissions le faire.”

Il grandit encore aussi. Il pourrait peut-être envoyer à son père 6 à 10 par jour.

“Oh, il ne veut déjà rien de tout cela”, a plaisanté Koch. “Il est parti avec ses genoux pendant longtemps. Mais il peut certainement enseigner certaines choses.”

Dave Eminian est le chroniqueur sportif du Journal Star et couvre le basketball masculin pour Bradley, Rivermen et Chiefs. Il écrit la chronique sportive Cleve In The Eve pour pjstar.com. Contactez-le au 686-3206 ou demnian@pjstar.com. Suivez-le sur Twitter @icetimecleve.

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