O’Keefe ne peut pas choisir, alors il joue à la fois au basket et au softball

Il serait injuste d’appeler Mallory O’Keefe la bougie des équipes de basket-ball et de softball de Petaluma High School. Parfois, elle était tout le moteur.

St 5 pieds (peut-être) O’Keefe était (peut-être) le meilleur athlète de Petaluma High au cours de l’année scolaire qui vient de se terminer et était le joueur le plus précieux (pas peut-être à cet égard) en basket-ball et en softball.

“Elle est quelque chose de très spécial”, a déclaré l’entraîneur de basket-ball Sophie Bihn. “C’était la personne sur qui je pouvais toujours compter. Quoi que je lui demande, elle le ferait.”

“Il pouvait jouer n’importe quoi”, a déclaré le manager de baseball Kurt Jastrow. “C’est une athlète spéciale et une personne spéciale”.

Ses statistiques de basket-ball sont inexactes, mais montrent qu’il a mené l’équipe au score, avec une moyenne de 11,7 points par match, le seul joueur de l’équipe à avoir une moyenne à deux chiffres. Bien que les chiffres ne soient pas disponibles, il a également facilement mené l’équipe en 3 points et passes décisives.

Mais sa contribution la plus précieuse au basket troyen a été sa présence sur le terrain.

“Il a appris à comprendre le jeu comme je comprends le jeu”, a déclaré Bihn. “J’aimerais qu’il revienne et m’aide à m’entraîner un jour.”

Bihn a entraîné O’Keefe pendant deux saisons au Petaluma Junior High School. Plus tard, alors que la joueuse était en deuxième année, elle a rejoint la première équipe formée par Bihn pour le lycée.

Les deux ont partagé l’amour et la connaissance du jeu. “Je me sens très chanceux d’avoir eu une relation spéciale avec Mallory, que les entraîneurs ont rarement avec un joueur”, a déclaré Bihn.

Jastrow a déclaré O “Keefe peut tout faire sur le terrain de softball.” Il peut frapper, il peut frapper fort et il peut jouer dans n’importe quelle position “, a-t-il déclaré. Surtout un joueur de champ intérieur, il peut jouer n’importe où.” Nous l’avons essayé sur le champ extérieur. et elle a tout jeté”, a déclaré l’entraîneur. “Autant se soumettre si nous avions besoin d’elle.”

Au marbre, O’Keefe a battu .400 avec 30 coups, 19 points marqués et 16 points produits de la tête. Il a réussi 10 doubles, quatre triples et deux circuits.

Mais les chiffres sur le terrain et sur le losange sont loin de raconter l’histoire de Mallory 0’Keefe. Ils ne parlent pas du leadership de son équipe, de son esprit de compétition, de son enthousiasme contagieux pour les sports qu’il aime, de son amour pour ses coéquipiers et amis ou de son chagrin suite à la perte de son père et manager au cours de sa première année.

Sa première saison de softball universitaire commençait vraiment, et elle commençait déjà sur le terrain derrière sa sœur cadette, Mandy, la meilleure lanceuse de l’équipe, lorsque son père, Sean, est décédé après une courageuse bataille contre le cancer.

Sean O’Keefe est un entraîneur de softball pour les jeunes de longue date et très apprécié qui a initié Mallory, ses deux sœurs aînées et des centaines d’autres jeunes athlètes dans leur carrière de softball.

Mallory a déclaré que le soutien que lui ont apporté ses coéquipiers et ses entraîneurs l’a aidée à traverser les jours difficiles qui ont suivi la perte de son père.

“Le sport m’a beaucoup aidé”, a-t-il déclaré. “Avoir toute l’équipe autour de moi” était vraiment important. “Les entraîneurs et toutes les personnes autour de l’équipe ont vraiment aidé.”

La perte a été une douleur pour toute la famille, mais l’héritage du père était l’amour du sport que lui et sa femme Carol ont transmis à leurs trois filles.

L’aînée, Emily, était une lanceuse exceptionnelle pour les équipes de la ligue Petaluma. Elle étudie actuellement les sciences infirmières au Collège dominicain. Mandy était également un excellent lanceur pour les chevaux de Troie qui ont fréquenté le Santa Rosa Junior College et qui sont maintenant entrés sur le marché du travail.

La plus jeune fille a dit qu’elle avait appris de ses sœurs mais a admis avoir souligné sa nature compétitive. “J’ai toujours essayé de les améliorer”, a-t-il déclaré.

Ensuite, il y a eu COVID, qui a suspendu comme le brouillard de San Francisco pendant deux ans, obligeant les équipes à quitter le terrain de softball et les gymnases vides.

Malgré tout, O’Keefe a conservé son enthousiasme et sa personnalité qui font d’elle ce qu’elle est.

“Ce n’est pas seulement le basket-ball”, a déclaré Bihn. « C’est tout le reste qui vient avec. La voir se transformer en la personne qu’elle est devenue est tellement excitant.”

Même maintenant que le lycée est terminé, O’Keefe ne sait pas si elle est une joueuse de basket-ball ou de softball.

“Je n’ai pas vraiment de favori”, a-t-il déclaré. “Je suis en haut et en bas entre les deux.”

Alors, il fait la seule chose sensée : il joue les deux.

Cet été, il s’entraîne avec l’équipe de basket-ball du Santa Rosa Junior College tout en jouant au softball avec l’équipe de softball Sonoma Stack à l’extérieur de Sonoma City. Il espère pratiquer les deux sports au SRJC.

Maintenant âgée de 18 ans, elle a hâte de passer à l’étape suivante, mais malgré le COVID et la tristesse de perdre quelqu’un qui lui est très cher, O’Keefe quitte Petaluma High School avec des amis qui seront des coéquipiers pour la vie et un amour pour deux sports qui elle espère continuer à faire partie de sa vie dans un avenir prévisible.

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