Old Time Hockey: Unheralded 1983 Team USA a préparé le terrain pour la défense du Miracle des années 1980

Le Miracle on Ice de 1980 est l’aboutissement de la longue histoire américaine du jeu dans le hockey international et l’un des, sinon le plus grand moment sportif du 20e siècle. En plus de l’extraordinaire victoire 4-3 sur l’Union soviétique qui s’est soldée par une médaille d’or, grâce à la victoire de retour sur la Finlande, deux jours plus tard à Lake Placid. Il y a aussi le « miracle oublié » qui a vu l’équipe remporter sa première médaille d’or olympique à Squaw Valley, en Californie, en 1960 et, plus récemment, la victoire palpitante contre le Canada à la Coupe du monde de hockey de 1996.

Une victoire peu connue et rarement mentionnée pour Team America a été la séquence sans défaite du pays lors du tournoi de la poule B de l’IIHF à Tokyo, au Japon, en 1983.

Pourquoi cette victoire dans un événement de deuxième niveau de l’IIHF au début des années 1980 était-elle importante ? Eh bien, pour cette réponse, je dois revenir un peu en arrière.

La prochaine incursion internationale des États-Unis après avoir remporté les Jeux d’hiver de 1980 a eu lieu lors du Championnat mondial de l’IIHF de 1981. Composé du mélange habituel, pour l’époque, de joueurs universitaires, de ligues juniors et de professionnels basés en Europe, dont sept vestiges du ” Miracle”, les Américains ont été placés dans le groupe B avec la Tchécoslovaquie, la Suède et l’Allemagne de l’Ouest.

Il n’y aurait rien eu de miraculeux lorsque la partie de billard a commencé avec l’équipe détruite 11-2 par la Tchécoslovaquie et doublée 4-2 par les hôtes suédois avant de remporter une victoire 10-6 contre l’Allemagne de l’Ouest.

Le résultat de la troisième place du groupe signifiait qu’il n’y avait plus aucune chance de médaille, mais les États-Unis ont renversé la vapeur dans la ronde de consolation, obtenant 3-1-1 pour terminer le tournoi à la cinquième place et rester dans le groupe A avec le Hollande reléguée.

L’équipe américaine n’aurait pas été aussi chanceuse en 1982. L’équipe a terminé cette édition du Championnat du monde à la dernière place parmi huit équipes, perdant six matchs consécutifs contre la Suède, l’Italie, la Finlande, la Tchécoslovaquie, l’Union soviétique et le Canada avant de gagner une égalité. lors de son dernier match contre l’Allemagne de l’Ouest. L’équipe américaine s’est bien battue dans la plupart des matchs, mais ce fut une défaite embarrassante 7-5 contre l’Italie qui a coûté à l’équipe sa place dans le peloton de tête.

Peu d’efforts en Finlande signifiaient que les États-Unis n’auraient peut-être pas la chance de défendre leur surprenante médaille d’or olympique l’année suivante. Ils auraient besoin de résultats gagnants en 1983 pour se qualifier pour les Jeux d’hiver de 1984 à Sarajevo, en Yougoslavie.

Comme je l’ai dit plus haut, ce n’est pas un sujet bien couvert. Si vous trouvez des articles à ce sujet, ils déclareront à tort que les États-Unis devaient gagner ou terminer dans les deux premiers du tournoi de la poule B de 1983 pour se rendre à Sarajevo, mais la tâche n’était pas si ardue. Les Américains n’avaient qu’à terminer dans les trois premiers à Tokyo pour avoir une chance de réaliser un deuxième miracle consécutif.

L’équipe nationale américaine n’était pas étrangère au groupe B. Ils ont participé au tournoi de deuxième niveau en 1970, 1972, 1973 et 1974 avant d’être relégués pour la troisième fois en 1982. En 1970 et 1974, ils ont été promus dans la poule A.

Avant de se rendre au Japon, Hal Trumble, Art Berglund et le nouveau manager de l’équipe nationale Lou Vairo ont réuni une équipe qui comprenait le héros de 1980 Jim Craig en tant que gardien partant. Les participants de Lake Placid John Harrington et Phil Verchota ont également fait un voyage, tout comme le phénomène du lycée Brian Lawton, qui serait le premier joueur américain à prendre le numéro un au repêchage de la LNH quelques mois plus tard. Lawton, 17 ans, réalisait une performance efficace aux Championnats du monde juniors de 1983.

L’équipe comprenait également les défenseurs chevronnés Don Waddell, Ron Wilson et l’attaquant Steve Jensen, ainsi que le centre de Yale Bob Brooke, qui continuerait à jouer pour le Rangers de New YorkÉtoiles du Nord du Minnesota e Diables du New Jersey.

Le vétéran de l’ailier gauche Mike Fidler, qui a accumulé 271 matchs d’expérience dans la LNH, ayant joué pour les Barons de Cleveland, les North Stars et Blackhawks de Chicago, a été ajouté pour fournir une poussée offensive, et il l’a fait en produisant six buts et 13 points en sept matchs. Fidler avait déjà représenté son pays au championnat du monde de 1978.

Après son arrivée au Japon, l’équipe américaine est restée immobile le jour de l’ouverture (21 mars) du tournoi, qui a vu les hôtes battre la Yougoslavie 3-2 et la Norvège battre la Roumanie 5-3.

Les Américains ont ouvert le match le lendemain en écrasant la Yougoslavie 13-2 et suivi d’une victoire convaincante 6-2 contre la Roumanie. Après une journée de congé, les Yanks ont remporté une solide victoire 5-2 contre la Suisse pour passer à 3-0.

Le niveau de compétition augmenterait lors du quatrième match lorsque les États-Unis affronteraient l’Autriche. Ils ont été suivis d’un but en troisième période avant que Ed Lee de Princeton ne capte une passe de Harrington au centre, puis coupe la ligne bleue avant de décocher un tir du deuxième poteau pour créer un match nul 3-3 pour garder les Américains invaincus.

La seconde mi-temps de la confrontation décisive a vu les Yanks affronter la Pologne, qui est entrée dans le match avec un dossier identique de 3-0-1. L’équipe américaine a pris le contrôle du tournoi avec une victoire de 6-2.

Avec trois des quatre points possibles marqués contre les Autrichiens et les Polonais, les Américains ont bien terminé en battant la Norvège 8-2 et ont terminé le tournoi avec une belle victoire de 12-2 contre le Japon, pays hôte.

En remportant le tournoi du groupe B de manière dominante, les États-Unis, qui ont survécu à leurs adversaires 53-15, ont obtenu une promotion au niveau A. Le programme s’est automatiquement qualifié pour Sarajevo également, ainsi qu’à la deuxième place en Pologne et à la troisième place en L’Autriche.

L’Allemagne de l’Est ayant décidé de ne pas envoyer son équipe, la Norvège à la quatrième place apparaîtrait également aux Jeux de 1984 après avoir battu Holland, vainqueur de la poule C, en séries éliminatoires pour revendiquer la place vacante.

Dans ce qui s’est avéré être une dernière acclamation, Craig, qui avait récemment signé en tant qu’agent libre avec les North Stars, a été nommé gardien de but du tournoi. Au cours de la saison 1983-1984, Craig n’a disputé que trois matchs dans la LNH avec le Minnesota, avec une fiche de 1-1, et 27 autres avec leur filiale de la Ligue centrale, les Golden Eagles de Salt Lake, avant de prendre sa retraite.

L’analyste actuel du réseau de la LNH, Lawton, marquerait 31 points en tant que recrue pour les North Stars en 1983-1984 et finirait par jouer un total de 483 matchs dans la LNH, tandis que son compatriote ancien de l’Académie Mount Saint Charles, Lee, prendrait une tasse de café pendant deux matchs. avec les Nordiques du Québec en 1984-85.

Wilson poursuivra sa brillante carrière d’entraîneur dans la LNH et Waddell est actuellement président et directeur général de Ouragans de la Caroline.

Brooke, Harrington, Verchota et d’autres attaquants Mark Kumpel et Gary Sampson apparaîtraient avec l’équipe des États-Unis qui a joué à Sarajevo, tandis que des joueurs comme Fidler, Dave Delich, Steven Jensen, Jeff Logan, Steve Ulseth, Ron Griffin, Gary Haight , Keith Hanson , CraighNorwich et Tim Thomas (non, non Celui-la Tim Thomas) mettrait bientôt fin à leur carrière de joueur respective.

Cette équipe olympique des États-Unis de 1984, qui comprenait également Pat LaFontaine, Chris Chelios, Ed Olczyk, Al Iafrate et David A. Jensen, a eu un acte extrêmement difficile à suivre et n’a pas pu égaler les résultats de leurs prédécesseurs médaillés d’or. Ils ont fait un bon coup et ont fini par terminer un respectable 1-2-2 dans le groupe, et à la septième place après avoir battu la Pologne 7-4 dans le match de table. Ces Américains n’auraient pas eu cette chance sans les efforts de l’équipe désorganisée de 1983 qui s’est rendue à Tokyo et a fait le travail.

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