Parce que le potentiel de repêchage de la LNH 2022 Lian Bichsel est “unique en son genre”

Lian Bichsel ne se souvient pas de l’équipe de la LNH qui a posé la question. Mais il se souvient sûrement de la question la plus étrange qu’il ait entendue lorsqu’il a été interviewé par les 32 équipes de la LNH : quel animal vous convient le mieux en tant que personne et en tant que joueur ?

La question a trouvé un écho chez Bichsel non seulement parce qu’elle était différente des questions standard sur son style de jeu et ses espoirs pour sa carrière de hockeyeur, mais parce que la réponse est venue rapidement et a ainsi fourni un aperçu authentique et révélateur du jeu massif, 6- pied-5, défenseur suisse de 225 livres.

“Un gorille”, se souvient-il avoir dit à l’équipe de la LNH.

« Sur la glace, un gorille est fort. Il aime se battre. C’est lourd », a déclaré Bichsel, un choix très probable au premier tour du repêchage 2022 de la LNH Atlético, tout comme il l’a dit à l’équipe de la LNH. “Mais même un gorille peut être calme, il peut avoir froid, il peut être seul. C’est le match parfait.”

Il s’est avéré que son raisonnement était parfait : sur la glace, Bichsel a les attributs et le style de jeu que très peu de ses pairs dans la classe de repêchage de cette année ont. Il est l’un des patineurs les plus grands et les plus lourds disponibles dans le repêchage. Et il soutient cette dimension avec un amour du jeu physique agressif mais aussi avec un patinage décent, une capacité de mouvement de rondelle et un jeu offensif en constante évolution, comme en témoigne son objectif du début de l’année en Ligue des champions :

Hors glace, Bichsel est un joueur de 18 ans extraordinairement mature qui, après presque une saison complète à jouer avec Leksands dans la SHL suédoise, loin de sa ville natale d’Olten, en Suisse, a grandi très rapidement.

Et maintenant, équipé d’outils physiques et de cette maturité, Bichsel est prêt à franchir la prochaine étape de son jeu et à passer au hockey professionnel nord-américain.

Trop trop tôt? Pas pour un joueur que son manager de Leksands, Bjorn Hellkvist, qualifie avec confiance de “unique en son genre”.


Lorsque Lian Bichsel n’avait que 17 ans, il avait une décision à prendre : rester à une courte distance en voiture de sa ville natale d’Olten et continuer à essayer de battre l’équipe senior avec l’EHC Biel/Bienne dans la Ligue nationale suisse, ou partir à l’étranger.

Rester en Suisse signifierait être avec sa famille, y compris ses deux frères, et le confort de la maison. Mais, pensait Bichsel, cela aurait également pu limiter son développement. Il avait passé la saison 2020-21 à jouer pour l’équipe Bienne-Bienne des moins de 20 ans, marquant 28 points en 45 matchs. Pas mal pour un défenseur qui apprenait encore le côté offensif du jeu. Il n’a disputé que quatre matchs avec l’équipe senior, mais il voulait plus de temps de jeu contre les pros, ou du moins contre une concurrence plus rude. Il croyait que ce serait la seule façon dont son jeu pourrait évoluer avant le repêchage de la LNH.

Mais il ne pensait pas qu’il arriverait en Suisse.

“J’ai donné (EHC Biel / Bienne) une chance de faire quelque chose avec moi, et ils ne l’ont pas fait”, a déclaré Bichsel, d’une manière pratique.

La maturité de Bichsel est évidente dans la façon dont il n’exprime pas ses prétentions. Il est agressif dans ses activités, tout comme il est agressif sur la glace. Il dit que le manque d’intérêt de son ancienne équipe pour jouer avec les jeunes fait partie de “la façon dont les choses se passent en Suisse”.

“Ils ne veulent pas aller trop vite (avec les jeunes joueurs)”, a-t-il déclaré. “Je ne comprends pas. Quand tu es jeune, tu n’as vraiment pas la chance de jouer en équipe première.”

Bichsel aurait pu jouer dans la LCH, mais il y avait plutôt une offre plus tentante que les Leksands en Suède. Il y avait une place dans l’équipe senior de Leksands s’il était prêt pour cela, et il y avait aussi l’accent mis sur le développement pour lequel de nombreuses équipes à travers la Suède sont célèbres.

“Je voulais un nouveau défi”, a déclaré Bichsel. “Je voulais partir.”

Puis Bichsel a fait le voyage de près de 2 000 km vers le nord jusqu’à une petite ville de Suède. Être loin de chez lui lui allait bien. Bichsel a toujours été le gamin qui préférait s’asseoir à la table des grands, pour ainsi dire. Il aimait jouer avec les adultes, voulait être impliqué dans leurs conversations et a toujours voulu jouer même dans les groupes d’âge plus âgés sur la glace. Il était l’un des trois seuls joueurs de seize ans à avoir joué dans l’équipe des moins de 20 ans à Biel-Bienne.

Il n’est donc pas surprenant que la maturité de Bichsel ait brillé en Suède.

« Je peux cuisiner, je peux nettoyer et j’aime parfois être seul. C’était juste la bonne chose pour moi d’apprendre sur moi-même », a déclaré Bichsel.

La spécialité de Bichsel en cuisine ?

“Risotto,” dit-il, avec une légère odeur d’humble vantardise.

Attends, risotto ? Le plat qui prend notoirement du temps et des efforts à cuisiner ? Ce n’est pas ce que l’on attend généralement d’un jeune de 17 ans.

“Il faut de la patience”, a déclaré Bichsel à propos de la cuisson du risotto, sur un ton qui rappelle davantage celui d’un homme de 50 ans essayant d’apprendre à ses enfants à cuisiner pour la première fois. “J’aime cuisiner. Ça m’éloigne du hockey.”

Il y avait en effet des moments où Bichsel avait besoin de prendre du recul par rapport au hockey. Parce qu’au cours de sa première année en tant que professionnel, la vie lui est venue rapidement et il a grandi rapidement en peu de temps.


Dans le vestiaire de Leksands, des conversations se sont déroulées sur des sujets que Bichsel n’a pas toujours connus : la famille, les enfants, etc. Mais au lieu de s’accroupir, Bichsel s’est retrouvé collé aux vétérans, dans ses efforts pour, selon ses mots, “être un homme”.

Bichsel repense à l’époque où il jouait dans les équipes de jeunes et comment, avec les jeunes joueurs, l’objectif était de toujours faire “de plus en plus”. Cela signifiait rester sur la glace longtemps après les tests de tir, selon son estimation, “100 disques”.

Mais des professionnels chevronnés, elle a appris une leçon précieuse : “Avec les hommes, vous ne faites que les bonnes choses… les bonnes choses.”

“Vous n’êtes pas obligé de tourner 100 disques”, a-t-il déclaré. « Vous pouvez tirer cinq disques, vous reposer puis tirer à nouveau. Il faut faire attention aux détails. Voyez où vous voulez tirer.

Avec les vétérans, il s’est retrouvé à parler du jeu sous un jour différent et à peaufiner son jeu avec une minutie qu’il n’avait jamais eue auparavant. Il a vu comment les pros de longue date ont éliminé les joueurs adverses et ont commencé à étudier d’autres jeux avec beaucoup plus de ferveur, y compris autant de matchs de la LNH que possible.

Bichsel s’est retrouvé à regarder la façon dont chaque défenseur jouait alors qu’il essayait de tirer “le meilleur de chaque joueur”.

Notre conversation a lieu pendant la finale de la Coupe Stanley, et Bichsel répond rapidement lorsqu’on lui demande ce qu’il veut voler à l’un des meilleurs défenseurs de la LNH, Victor Hedman : « Son calme. Il est tellement cool quand il a la rondelle, ou comment il trouve toujours un bon match ou comment il patine sur un match ouvert. Je pense que c’est ce que je peux tirer de lui ».

La façon dont il a regardé le jeu et mis en œuvre des changements subtils, qu’il s’agisse d’un mouvement plus rapide de la rondelle ou d’améliorer son positionnement sur la glace pour mieux rapprocher les adversaires, Hellkvist n’a eu aucun problème à aligner le joueur de 17 ans pour une moyenne. 11: 48 TOI un jeu parce que, en partie, “c’est assez agile, même si c’est énorme”. Bichsel a également été nommé sur la liste des mondiaux juniors de la Suisse avant l’annulation du tournoi.

“(Bichsel) a un avantage offensif”, a déclaré Hellkvist. « Il fait partie de ces défenseurs qui préparent la première passe. Il laisse toujours sa propre zone sous contrôle. N’écaille pas les disques. Au lieu de cela, trouvez la bande.”

Pourtant, au-delà de sa façon de jouer, c’est la maturité qui est devenue la marque de fabrique de Bichsel qui a non seulement donné à Hellkvist confiance dans son rôle, mais aussi confiance dans son avenir en tant que défenseur à fort impact.

“La plupart des jeunes défenseurs, quand vous vous penchez sur le banc et leur dites, ‘Hé, vous aviez un écart vraiment merdique là-bas. Tu dois le réparer. “Ils disent:” Ouais. “Lian me demande: ‘Pourquoi ai-je eu un trou de merde?’ Donc, il ne se contente pas de moi en lui disant qu’il a un écart de merde. Il veut savoir pourquoi, afin qu’il puisse le réparer “, a déclaré Hellkvist.

“C’est la plus grande différence”, ajoute Hellkvist, comparant Bichsel à d’autres jeunes défenseurs avec lesquels il a travaillé dans le passé.

Son manager de longue date, Jesper Ollas, a vu à quel point Bichsel était passé d’un défenseur qui voulait jouer offensivement en Suisse à un défenseur qui s’est appuyé sur ses forces et ses caractéristiques en Suède et est devenu davantage un prototype de défenseur défensif.


De droite à gauche : Lian Bichsel avec son coéquipier David Moser, Damien Riat (Washington Capitals) et Maxime Orlov (Photo avec l’aimable autorisation de Frédéric Holdener)

“Dans le meilleur des cas, il peut être un défenseur complet”, a déclaré Ollas. “Il peut créer offensivement et être un bon défenseur en même temps.”

Cela signifiait que Bichsel jouait avec une méchanceté dans la SHL qu’il n’a pas toujours montrée au hockey junior.

“Je ne lui ai jamais dit que j’étais mauvais”, a déclaré Hellkvist. “Je lui ai juste dit d’utiliser sa taille.”

Bichsel rit lorsqu’on l’interroge sur la séquence qu’il montre sur la glace. C’est juste un côté de son gorille intérieur qui ressort.

“J’aime ça”, a-t-il déclaré, simplement en plaçant un tir monstrueux ou en jouant physiquement après les coups de sifflet. “J’aime concourir”.

Hellkvist a dit avoir entendu dire qu’il y avait des joueurs de l’opposition qui préféraient ne pas être sur la glace lorsque le jeune défenseur sautait du tableau de bord.

“Et ce sont des hommes adultes”, a déclaré Hellkvist. « (Bichsel) ne se retient pas. Est difficile vraiment. “


Il est difficile de prédire où Bichsel atterrira dans le repêchage. Avis partagé, en grande partie parce que l’attaque dans son jeu est un travail en cours.

AtléticoCorey Pronman l’a classé 15e sur sa liste des meilleurs espoirs de repêchage de la LNH, tandis que Scott Wheeler l’a classé 51St.

“Je pense qu’il regarde certains des grands défenseurs physiques mobiles des quatre derniers de cette saison”, a écrit Pronman, citant K’Andre Miller des Rangers de New York et Darnell Nurse des Oilers d’Edmonton. “Je pense que Bichsel pourrait être le prochain à ceux-là et vous verrez à quel point ces types de joueurs peuvent être précieux dans les séries éliminatoires tant qu’ils ont des compétences de base en mouvement de rondelle de la LNH. »

“Je ne suis pas convaincu que: A) il n’a pas été poussé à monter de niveau et par conséquent il verra son jeu de rondelle souffrir et B) il n’est pas un autre joueur dont la constitution physique le vend trop, a écrit Wheeler.

L’équipe de la LNH qui le sélectionnera le fera évidemment en raison des outils physiques dont il dispose et de sa conviction qu’il y a de l’attaque dans son jeu. Il a juste besoin d’être correctement cultivé.

« À Leksands, j’ai eu du temps de glace, a dit Bichsel. “Et voir les résultats.”

Bichsel sait que son jeu offensif doit s’améliorer et qu’en patinant, sa mobilité peut être plus fluide. Une commotion cérébrale l’a contraint à abandonner pendant un mois en seconde partie de saison, même pour la Coupe du monde des moins de 18 ans, mais l’entraînement de Bichsel a repris intégralement.

Ce sont des défauts auxquels Bichsel ne se soustrait pas. Et donc, ce qu’une équipe de la LNH obtiendra à Bichsel, c’est un joueur prêt à apprendre, à être un vrai pro et, bien sûr, à jouer avec le physique implacable d’un gorille d’une manière que tous les adolescents ne peuvent pas.

“Tant qu’il reçoit de bons conseils, il les utilisera”, a déclaré Hellkvist. “Donc, s’il reçoit de mauvais conseils, je pense qu’il a tendance à ne pas écouter. C’est un gars intelligent. Il a un bon sens du hockey et un bon sens de celui-ci aussi. Il est toujours à l’heure. Le premier gars à venir le matin, et il prend soin de son corps. Il est très professionnel, pour être si jeune ».

(Photo du haut : Kevin Hoffman / NHLI via Getty Images)

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