Parce que Xander Schauffele n’a pas fermé les portes pour passer au LIV Golf

CROMWELL, Connecticut – Xander Schauffele sait que des rumeurs circulent alors que les coups d’approche majestueux qu’il a tirés sur les 18 greens du TPC River Highlands en temps réglementaire jeudi lors du championnat des voyageurs.

Schauffele – 28 ans, classé 15e au monde, quintuple vainqueur du PGA Tour qui a terminé dans le top sept des huit championnats majeurs depuis 2017 – était une cible de choix pour le LIV Golf Tour Norman de Greg.

Cochez toutes les cases pour LIV Golf: jeune, déjà établi en tant que médaillé d’or olympique et à son apogée.

La rumeur dans la rue parmi certains joueurs et caddies est que Schauffele suivra finalement Brooks Koepka, Bryson DeChambeau et Dustin Johnson, trois autres joueurs au sommet de leur carrière qui ont fait le saut dans la tournée aux poches profondes et soutenus par l’Arabie saoudite qui ébouriffe les plumes de l’establishment du PGA Tour.

Schauffele a beaucoup de soucis ces derniers temps.

Vous ne le sauriez jamais d’après les 63 de 7 sous la normale qu’il a affichés au premier tour des Travellers, lui laissant un tir derrière Rory McIlroy et JT Poston.

Ce fut, en fait, un départ spectaculaire pour Schauffele. Mais les questions persistent quant à savoir où cela va à partir d’ici. Pas les trois prochains jours aux Voyageurs, mais plus tard. LIV ou pas LIV ?

Xander Schauffele frappe un coup de départ au douzième trou lors du premier tour du championnat des voyageurs.
Xander Schauffele frappe un coup de départ au douzième trou lors du premier tour du championnat des voyageurs.
Getty Images

“Je suis très à l’aise avec ma situation actuelle … sur le PGA Tour”, a déclaré Schauffele au Post après sa tournée dans une interview transparente et de grande envergure. “Bien sûr, il faut parler en termes généraux pour ne pas avoir d’ennuis [later]”

Traduction : Voir Dustin Johnson, Bryson DeChambeau et Brooks Koepka, qui ont tous publiquement dit « non » aux Saoudiens avant de finalement céder à leurs prix respectifs et dire « oui » – des mesures qui ont saboté leur crédibilité.

Schauffele n’a pas fermé la porte à LIV Golf et n’a pas peur de le faire savoir.

“J’étais en contact avec eux, mais honnêtement, ça fait longtemps”, a déclaré Schauffele. “J’étais initialement en contact avec eux, mais récemment je ne l’ai pas été.”

Schauffele a admis que “vous vous débattez avec vous-même” pour savoir s’il faut rester avec le statu quo ou viser l’argent. Phil Mickelson a été payé 200 millions de dollars pour rejoindre, Johnson 125 millions de dollars et DeChambeau 100 millions de dollars.

“Mon cœur me dit de rester ici, et il me dit de faire de cette tournée la meilleure possible”, a déclaré Schauffele. « Évidemment, je ne peux pas le faire individuellement. J’ai besoin de l’aide d’autres joueurs et j’ai besoin de l’aide du commissaire, Jay [Monahan]et tous les autres membres du personnel pensent que cette tournée sera la meilleure et qu’ils doivent la garder sous son meilleur jour. ”

Xander Schauffele
Xander Schauffele
Getty Images

Schauffele a félicité Monahan pour son annonce mardi concernant l’augmentation des sacs de tournoi et un calendrier réduit, des éléments qui satisfont les meilleurs joueurs de la tournée, affirmant que l’annonce “pourrait être utile pour garder les garçons sur cette tournée.

“Mais ça ne peut pas s’arrêter là”, a-t-il ajouté. “Il faut continuer à pousser.”

Schauffele s’est ensuite hardiment rendu à un endroit où aucun autre joueur n’est allé. Il a appelé les quatre ligues majeures à suivre l’exemple de Monahan en augmentant les bourses.

“Les majors n’ont jamais divulgué leurs finances”, a-t-il déclaré. “Si le Mémorial, Genesis et Arnold Palmer peuvent passer de 12 millions de dollars à 20 millions de dollars [purses]alors je sais vraiment que ces majors peuvent aller plus haut. ”

Schauffele a déclaré qu’il “croit que tout le monde a un numéro” qui les attirerait vers LIV Golf, mais a déclaré qu’il ne savait pas lequel était le sien.

“J’ai 28 ans et j’adore jouer au golf, et le côté le plus sûr est évidemment de rester sur cette tournée et de l’améliorer”, a-t-il déclaré. “Si je devais recevoir une offre ridicule de l’autre côté, cela me ferait probablement réfléchir. Mais en même temps, je dois vraiment réfléchir à pourquoi j’aime être ici et pourquoi je suis motivé à m’entraîner et à m’améliorer.”

Il a dit qu’il avait passé beaucoup de temps à discuter avec son “équipe” et sa femme Maya de l’opportunité de rester ou de partir.

“Je lui ai demandé à plusieurs reprises : ‘Penses-tu que j’aime jouer pour de l’argent ?’ ” Dit Schauffele. ” Cela ne me dérange pas de gagner de l’argent, mais mon véritable amour est pour le jeu. Et cela me met dans une position difficile. “

Une partie de l’attrait pour rester sur le PGA Tour est la suivante: au moins dans un avenir prévisible, LIV Golf ne peut pas créer l’électricité que le jeu a livrée dimanche au Country Club lors du dernier tour de l’US Open.

“C’est vraiment une question de tradition”, a déclaré Schauffele. “Les majors ne font même pas partie du PGA Tour, mais j’ai l’impression qu’elles sont parallèles. Cela dépend-il de la façon dont vous êtes traditionnel d’un individu par rapport à la façon dont vous voulez être progressiste ?

«Le PGA Tour a été en quelque sorte capturé en étant très traditionnel, et ils étaient plus progressifs, essayant de changer et de s’améliorer. Ils disent que l’autre tournée n’est pas une menace, mais sinon pourquoi devraient-ils danser si vite pour faire des mouvements ?

“Je ne suis pas contre qu’ils deviennent un peu plus proactifs que réactifs.”

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