PAUL MACDOUGALL : Les frères Jim, Dave MacDonald et le code de hockey de leurs Sherwood Bears

Ce qui a commencé comme une idée d’enseigner les techniques de hockey à 10 ans dans les années 1970, s’est finalement transformé en une classe de maître en leçons de vie. Les Sherwood Bears étaient un groupe restreint d’enfants de la région du sud-est de Sydney; un peu l’équivalent d’une équipe de représentants aujourd’hui. Les frères Jim et Dave MacDonald ont fondé l’équipe essentiellement par amour du sport. Leur père a payé le temps de glace.

Dave dit que cela a littéralement évolué de leur arrière-cour à Ankerville Street, où de nombreux enfants se sont réunis à la fin des années 1960. Un de leurs amis, Jack Graham, avait deux jeunes frères et était intéressé à les voir progresser au hockey.

Dave avait 16 ans, au lycée, et Jim quelques années de plus au collège. Ils ont tous deux trouvé du temps à consacrer à la formation de jeunes joueurs, dont la plupart ont également joué dans des équipes d’écoles primaires.

Manuel de hockey Lloyd Percival.  CONTRIBUÉ - Contribué
Manuel de hockey Lloyd Percival. CONTRIBUÉ – Contribué

Miser sur les compétences techniques

Jim se souvient d’avoir suivi de nombreux cours d’entraîneur de Hockey Canada, mais sa plus grande aide provenait du «Lloyd Percival’s Hockey Handbook», qui mettait l’accent sur les habiletés techniques, comme le bon coup de patin, le contrôle de la rondelle et les passes.

Chris Letterte se souvient des exercices qu’ils ont effectués jusqu’à présent et comment il “doit beaucoup” à ces années en tant que membre de l’équipe des Bears. Danny Graham, le plus jeune joueur, affirme que « ce qu’il en a tiré le plus, ce sont les valeurs qui l’ont soutenu. C’étaient des compétences dans une plus grande enveloppe de camaraderie. »

Les MacDonald ont suivi une série d’exercices tirés du manuel de hockey. Le livre de Percival a été rejeté par les entraîneurs de hockey canadiens pendant des années, mais a été bien accueilli par les Russes. Ils attribuent leur succès dans la série Canada-Russie de 1972 à leur adhésion aux méthodes de formation et de développement des compétences de Percival.

L’équipe s’entraînait deux, trois, parfois quatre fois par semaine à l’ancien Forum de Sydney, de 7h à 8h du matin, avant l’école. “Parfois, nous faisions trois exercices à la fois sur la glace”, se souvient Jim. Certains des frères aînés des joueurs aideraient également à l’entraînement, notamment Jack Graham et Colin Campbell.

Peter Campbell se souvient de s’être joint à l’équipe lorsqu’il était à St Joseph’s en 4e année. « Là, j’ai rencontré Billy et Danny Graham. Jack était impliqué. C’était comme un club de hockey indépendant avec beaucoup d’entraînement. Il était très discipliné et Jim et Dave avaient une bonne maîtrise des choses. Le respect des entraîneurs était important. S’ils sifflaient, vous vous arrêtiez. On a joué jusqu’au lycée.”

Campbell se souvient que vous deviez posséder le manuel de hockey. « Il y avait beaucoup de condition physique, nous avons appris les pas et le patinage en position. Les Russes faisaient ce que nous apprenions réellement avec Dave et Jim. Ils ont construit une bonne discipline dans leurs pratiques. Une chose dont je me souviens du manuel était que vous pouviez boire du thé entre les cycles !

Jim MacDonald (enseignant à la retraite) pratique toujours sa technique de patinage sur la patinoire de Membertou.  CONTRIBUÉ
Jim MacDonald (enseignant à la retraite) pratique toujours sa technique de patinage sur la patinoire de Membertou. CONTRIBUÉ

Un exercice utilisé par Jim a appris aux enfants comment savoir à quel point vous pouvez couper en patinant. « Je les ai fait patiner autour du cercle si vite que vous ne pouviez pas vous arrêter jusqu’à ce que vous tombiez ; ils ont dû le faire 10 fois », a-t-il déclaré. « Certains gars n’aimaient pas le faire. Mais je ne les laisserais pas tomber de si tôt. Je pouvais dire s’ils l’esquivaient et connaissaient bien mes joueurs.”

Quand ils sont arrivés sur la glace, ils les ont fait couper de la manière opposée qui semblait naturelle. “Il n’est pas nécessaire de pratiquer ce pour quoi vous êtes déjà bon”, déclare Jim. « Si quelqu’un prenait un penalty en répétition, il était renvoyé chez lui. “Nous n’avons jamais eu de pénalités dans les matches. Nous allions vers la finesse. Les séances d’entraînement ont même été enregistrées avec une caméra à domicile et regardées au ralenti à la maison de la famille MacDonald lors des réunions des Bears du samedi après-midi.

Dave MacDonald (propriétaire du Normanaway Inn) lace les patins de son fils Jack, vers 2012. CONTRIBUE
Dave MacDonald (propriétaire du Normanaway Inn) lace les patins de son fils Jack, vers 2012. CONTRIBUE

Code des ours

L’une des choses dont tous les joueurs se souviennent était le Bears Code, un code de conduite pour le hockey et la vie que Dave avait mis au point. Il comprenait ces joyaux : le hockey n’a pas de saison et un ours ne se bat jamais.

Le gardien Darcy Stevens a résumé son temps avec les Bears. “Quelle influence”, a-t-il déclaré. « Ils avaient pour mission de nous apprendre le hockey mais aussi des leçons de vie. Ce furent des années très émouvantes. J’ai eu tellement de chance de l’avoir vécu. Si seulement nous avions plus de Dave et de Jim MacDonald, le monde serait un meilleur endroit. »


Paul MacDougall est un écrivain local et un enseignant principal en sciences de la santé à l’Université du Cap-Breton.

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