PGA Championship 2022 – Il existe de nombreuses façons de se sentir en regardant Tiger Woods se traîner sur un terrain de golf

TULSA, Oklahoma. – Comment vous sentez-vous ces jours-ci lorsque vous regardez Tiger Woods jouer dans une ligue majeure ?

Il n’y a pas de mauvaises réponses, c’est l’une des raisons pour lesquelles nous sommes si attirés par le drame sportif. Nous pouvons tous voir les mêmes événements se dérouler, les mêmes athlètes concourir et essayer quelque chose de différent. Woods pourrait en être notre meilleur exemple.

C’est le test de Rorschach le plus précis que nous ayons.

Peut-être vous sentez-vous inspiré en le regardant parcourir Southern Hills, donnant au jeu tout ce qu’il reste à son corps. Il est facile d’être en admiration devant la fatigue. Il y a eu des moments au cours des deux premiers tours du championnat PGA où Woods avait l’air – pour le dire franchement – misérable. Mais après un deuxième tour 1-moins de 69 ans, il sera là pour le week-end pour son deuxième majeur consécutif, un développement qui aurait semblé impossible il y a 18 mois.

Peut-être voyez-vous chez Woods des qualités que vous espérez exister en vous : force, courage, courage et engagement. Quand il grimace d’inconfort après un swing maladroit, ou sort d’un bunker dans une agonie évidente, vous n’avez pas à vous sentir désolé pour lui. Au lieu de cela, vous pouvez admirer la lutte, la noblesse de refuser de céder à la douleur.

Si vous vous sentez comme ça, vous n’êtes pas seul. C’est exactement ce que Rory McIlroy a ressenti après avoir joué aux côtés de Woods pendant deux jours.

“Il est incroyablement dur et fort mentalement”, a déclaré McIlroy. “Il le sent à chaque swing. Il le regarde [Thursday], si c’était moi ? J’aurais pensé à prendre ma retraite et à rentrer chez moi. Mais Tiger est différent. Cela s’est avéré différent. C’était juste un effort monumental. »

Si vous ressentez ce que ressent McIlroy, vous aimerez probablement que quelqu’un suggère à Woods de raccrocher ses pointes, qu’il s’éloigne du golf, car vous êtes convaincu que cela servira de carburant pour son retour inévitable. Pour vous, la vie personnelle de Woods – et son drame shakespearien – n’a jamais beaucoup compté. Vous adorez le voir frapper une balle de golf et vous ne cesserez de croire qu’il saura défier le lent passage du temps et évoquer la magie de sa jeunesse.

“C’est incroyable de faire la coupe à Augusta et de faire la coupe ici”, a déclaré McIlroy. “Je plaisantais avec [Woods’ caddie] Joey [LaCava], il aurait pu retourner chez Honda ou Valspar, deux des parcours les plus plats du Tour, cela aurait été plus facile pour lui. Mais cela se résume à deux des chemins les plus difficiles que nous ayons. »

Mais peut-être que vous vous sentez triste. Vous ne pouvez pas comprendre pourquoi il fait encore ça. Ça va aussi. Parce que ce n’est pas le Tiger Woods de 2000, ou 2006 ou même 2019. Il peut être inconfortable de voir Woods ressentir une douleur perceptible pour se retrouver à égalité pour la 53e place, surtout lorsque vous réalisez quelque chose qui donne à réfléchir.

Cela pourrait être le meilleur.

Lorsque la jambe de Woods se plie, ce qui s’est produit vendredi lorsqu’il a lancé un fer court dans un bunker depuis le centre du fairway au 12e trou, il est difficile de ne pas s’inquiéter. Vous pouvez entendre l’inquiétude dans la foule. Vous pouvez lire un flux constant d’inquiétude pour lui sur Twitter. Et s’il aggravait ses blessures ? Et s’il devenait une coquille de ce qu’il était autrefois ? Et si c’était la version de cette époque de Willie Mays en uniforme des Mets qui trébuchait dans le champ extérieur ? Et si c’était Michael Jordan, boitant sur le terrain avec les Wizards, son genou droit si douloureux qu’il ne pouvait même pas l’écraser ?

Est-ce ainsi que certains s’en souviendront ?

Vous n’êtes pas seul si le regarder évoque un souffle de mélancolie. Tiger Woods n’a jamais été conçu pour avoir l’air mortel. Il refuse de changer ses attentes, insistant sur le fait qu’il peut toujours gagner les tournois majeurs, alors nous ne l’honorons pas en ressentant la même chose ?

“Il cherche à gagner des tournois”, a déclaré Padraig Harrington. “Je ne pense pas qu’il soit venu ici pour faire la coupe. Et je ne pense pas qu’il resterait s’il ne faisait que faire des coupes. Il veut gagner. Il n’est certainement pas intéressé par les lignes de coupe.”

Mais peut-être que ce que vous entendez est une merveille. Si c’est le cas, il y a des milliers comme vous – des millions, voire – qui veulent juste voir Woods de leurs propres yeux, peut-être une dernière fois avant qu’il ne quitte la scène. Les résultats ne sont pas importants. Cela ressemble plus à un pèlerinage, rendant hommage à l’un des plus grands athlètes de tous les temps.

C’était évident dans l’Oklahoma cette semaine. La galerie était remplie – non seulement de super fans, mais aussi de familles – et vous pouvez voir des parents pousser doucement leurs bébés vers la corde pour avoir une meilleure vue de Woods alors qu’il mesure un tir. Vous pouvez entendre de petits bouts de conversation, de la révérence dans les mots, alors qu’ils essaient d’expliquer.

Par où commencez-vous ? Il est facile d’oublier, surtout quand il boite entre les tirs, que gagner n’était qu’une partie de ce qui a fait que beaucoup d’entre nous sont tombés amoureux de Woods. Même lors d’un tour inégal, il peut toujours coller l’aiguille entre le grain et la magie, en particulier avec ses fers et son putter.

Après que Woods ait fait un double bogey bâclé au onzième trou, il semblait que son tournoi serait terminé avant le coucher du soleil. Mais quelque chose de bien s’est produit : il s’est présenté comme l’artiste qu’il était à son apogée, n’ayant besoin que de 7 coups roulés dans les six derniers trous. (Il n’a pas encore fait les 3 putts cette semaine.)

Le 13, il a tiré légèrement dans la brise avec un coin, l’atterrissant à gauche de la broche et sachant qu’il tiendrait contre la pente.

Petit oiseau.

Le 16, il a largué un fer 4 de 211 verges, un majestueux fondu qui a résisté au vent, puis s’est arrêté à 4 pieds 3 pouces de la quille.

Petit oiseau.

Il a semblé, pendant quelques minutes, comme une machine à voyager dans le temps.

“C’est incroyable”, a déclaré Matt Kuchar. “Je n’étais pas sûr que nous le reverrions jouer au golf de compétition. Je suis tellement excité qu’il soit en bonne santé et je suis vraiment excité qu’il joue à nouveau de manière compétitive.”

Lorsque Woods s’est rendu dans la salle d’entrevue, il a souri en racontant des parties de sa partie, notamment le coup de bunker difficile qu’il a frappé au 15 pour sauver le par. Il a dit que ses objectifs sont restés les mêmes – il veut faire deux bons tours au cours du week-end, voir si cela lui donne une chance de gagner. Puis il a ri lorsqu’on lui a demandé s’il se sentait mieux ou moins bien jeudi. Sur une échelle de 1 à 10, à quoi ressemblait votre douleur ?

“Oui,” dit-il. “Tout.”

Pour Woods, cela semblait être une réponse adéquate.

Ces jours-ci, il entend un peu de tout. Ce n’est pas grave si nous le faisons aussi.

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