PGA Tour vs. LIV : ce que nous savons et ce qui pourrait venir ensuite

KILKENNY, Irlande – Embarrassant.

Ce sera le ton lundi matin au majestueux Adare Manor lorsque les stars du jeu, sanctionnées ou non, se réuniront pour le JP McManus Pro-Am. Il est trop facile d’imaginer un pinceau maladroit lorsque Tiger Woods, qui joue publiquement pour la première fois depuis le Masters, dépasse Bryson DeChambeau, qui faisait partie de la deuxième vague de joueurs du PGA Tour à rejoindre LIV Golf la semaine dernière.

Imaginez à un moment donné Rory McIlroy, le leader franc de l’ensemble anti-LIV, donnant au converti LIV Graeme McDowell ou Ian Poulter ou Lee Westwood un signe de tête nerveux et rien d’autre.

C’est un étrange statu quo que le golf pro semble destiné à mesure que l’écart se creuse de jour en jour (Paul Casey est devenu le dernier joueur à s’échapper pour LIV à la fin de samedi) et le cycle des nouvelles n’a fait que s’accélérer.

La semaine dernière a vu le premier événement LIV sur le sol américain, sept autres joueurs du Tour ajoutés à la liste des excommuniés, et le premier apparent dans ce qui promet d’être un défilé de poursuites, d’appels, de requêtes et de documents. Le commissaire de la tournée Jay Monahan a clairement indiqué qu’il n’y a pas de retour en arrière pour ceux qui ont été courtisés par les poches profondes de la ligue rivale soutenue par l’Arabie saoudite, mais le jeu continuera.

Voici ce que nous savons, ce que nous pensons et quelle pourrait être la prochaine étape :

Une alliance. La semaine dernière, le PGA Tour et le DP World Tour ont annoncé une alliance renforcée qui inclura désormais une route directe vers le circuit américain pour les 10 premiers de chaque saison en Europe. Mais jusqu’où les deux parties sont-elles prêtes à aller ?

Le nouvel accord n’incluait aucun autre événement co-sanctionné, comme l’accord initial qui inclura l’Open d’Écosse et le championnat Barbasol de la semaine prochaine, ainsi que le championnat Barracuda.

L’accord fournit au Tour une propriété supplémentaire (maintenant 40%) d’European Tour Productions et le circuit européen gagne un partenaire marketing précieux qui a joué un rôle déterminant dans l’obtention de sponsors en titre pour l’Open d’Irlande et l’Open d’Écosse. . Mais on ne sait pas où va l’alliance à partir d’ici.

Interrogé lors d’une réunion des joueurs plus tôt cette semaine pour savoir si l’alliance actuelle était un précurseur d’une fusion absolue, le PDG européen Keith Pelley a semblé intentionnellement vague : “Seulement si [a merger] c’est logique et si [the membership] il voulait le faire », a-t-il déclaré.

L’alliance renforcée crée un front uni à un moment charnière pour le sport, mais ce n’est pas homogène.


Une différenciation. Quelques instants après que les coups de départ d’ouverture ont été joués lors du premier événement de golf LIV le mois dernier à Londres, le PGA Tour a annoncé que ses membres qui ont défié les règlements du tournoi et joué dans le circuit d’évasion ont été suspendus indéfiniment. Ce fut une réponse tout aussi rapide la semaine dernière lorsque le circuit a suspendu sept autres joueurs qui étaient sur le terrain lors du deuxième événement LIV.

La réponse du DP World Tour, cependant, a été sensiblement plus nuancée.

Pelley, après des semaines, a finalement décidé de la façon de gérer ses membres qui ont rejoint LIV, c’était beaucoup moins définitif que la réponse du PGA Tour.Les joueurs européens ont été condamnés à une amende (environ 105 000 $) et interdits de participer à des co-événements.- sanctionné (écossais Open, Championnat Barbasol et Championnat Barracuda). Selon diverses sources, la tournée européenne n’a pas la licence réglementaire pour suspendre indéfiniment des joueurs comme le PGA Tour.

Même si Monahan et le Tour préféreraient un front uni, quand il s’agit de joueurs LIV, ce n’est pas si facile.


Une division. Ce qui avait été la réponse unique du golf parmi les joueurs au défi LIV Golf a commencé à se déployer.

La vision à travers les rangs professionnels s’était accrochée à la notion « d’entrepreneur indépendant » de vivre et de laisser vivre. Mais à mesure que les réalités économiques inconfortables se sont stabilisées, cette tolérance a été mise à l’épreuve.

“Pour être honnête, la plupart des joueurs de ce côté [the DP World Tour] il pensera que les pénalités sont trop légères, trop légères”, a déclaré Padraig Harrington à l’Horizon Irish Open. “Les joueurs en voudraient plus.”

Justin Thomas a offert une réponse particulièrement personnelle à l’écart grandissant la semaine dernière sur le podcast No Laying Up.

“Cela nous fait mal”, a déclaré Thomas. “J’entends quelqu’un qui a soulevé un bon point, c’est qu’ils disent que je suis sûr qu’à un moment donné, vous savez, une sorte de procès se poursuivra et si l’un de ces gars qui est allé jouer l’autre tournée poursuivra le Tour, ils me poursuivent, ils poursuivent Rory, ils poursuivent Tiger, ils poursuivent tous ceux d’entre nous qui ont regardé en face, regardé dans les yeux et joué au golf, à la coupe avec, partagé des moments, peu importe, avec et ils nous poursuivent ».

Au mieux, les interactions entre les factions sont vouées à devenir tendues. Au pire, les amitiés de longue date seront remplacées par l’animosité.


Une question. Compte tenu de la ligne dure de Monahan, il est difficile d’imaginer un écosystème où tout le monde – le PGA Tour, le DP World Tour et le LIV Golf – puisse coexister. Mais si toutes les personnes impliquées devaient atteindre un point de basculement, il pourrait y avoir un chemin vers la relaxation.

Selon Monahan, le Tour n’a pas rencontré de représentants de LIV Golf ou de Golf Saudi et, de toute évidence, il n’y a aucun appétit pour engager un dialogue. Pelley, cependant, n’a pas rejeté l’idée.

“Nous ne sommes pas opposés à travailler avec Golf Saudi à l’avenir”, a-t-il déclaré à ses membres lors de la réunion des joueurs mardi dernier. “Mais cela devrait s’inscrire dans le cadre professionnel actuel.”

Alors que le PGA Tour en a fait une ligne morale qui ne peut et ne veut pas être franchie, les sensibilités du circuit européen semblent offrir plus de flexibilité.

“N’oubliez pas que tout le monde, selon l’endroit d’où vous venez dans le monde, a une idée complètement différente. Votre idée de ce qui est bien et mal n’est pas mon idée “, a déclaré Harrington.” Nous sommes tous différents et cela dépend énormément de l’endroit où vous avez grandi, de vos cultures et des choses comme ça. “

Toutes les chances d’un compromis potentiel entre les tournées établies et LIV Golf sont remplies de personnes qui ne démarrent pas et ne rompent pas les accords, notamment Greg Norman de LIV, qui est devenu plus un troll Twitter qu’un PDG ces dernières semaines.

Mais s’il y a une chance de trouver un terrain d’entente, ce sera probablement de ce côté-ci de l’Atlantique.

Leave a Reply

Your email address will not be published.