Phil Mickelson a des opinions compliquées sur le LIV Golf et le PGA Tour – Quartz

Lorsque l’US Open débutera le 16 juin, la légende du golf Phil Mickelson sera à l’honneur. Le joueur de 51 ans a récemment signé un contrat de 200 millions de dollars pour jouer dans une nouvelle ligue financée par l’Arabie saoudite appelée LIV Golf et a été rapidement suspendu de sa participation au PGA Tour, le premier circuit de golf professionnel d’Amérique du Nord.

Mickelson n’est pas seul : près de 20 autres golfeurs, dont la star Dustin Johnson, ont également été sanctionnés pour avoir rejoint la ligue. Bien qu’ils puissent participer à l’US Open cette semaine à Brookline, dans le Massachusetts, car les invitations proviennent d’un organe directeur distinct appelé l’US Golf Association, ils seront exclus des futurs événements du PGA Tour, y compris le PGA Championship, l’un des quatre grands tournois de golf. .

Financé par le fonds souverain saoudien, qui lui permet d’offrir aux participants des contrats et des prix de tournois record, LIV a provoqué une rupture dans le monde du golf. Ses plus grandes stars sont examinées pour savoir si leurs décisions de rejoindre la nouvelle tournée sont purement financières. Johnson, le champion des Masters 2020, a simplement déclaré que la décision était mieux pour lui et sa famille, et que la nouvelle ligue était bonne pour le sport. “C’est juste quelque chose d’excitant, quelque chose de nouveau”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse. “Je pense que c’est génial pour le jeu de golf.”

Mais pris à la lettre, le point de vue de Mickelson est plus compliqué. Le sextuple champion du monde admet que les Saoudiens ont un bilan détestable en matière de droits de l’homme, mais il pense également que le PGA Tour a besoin de concurrence. Dans un Entretien de février avec le site Internet The Fire Pit Collective, Mickelson a affirmé que le gouvernement saoudien est “des fils de pute effrayants” qui ont tué le chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi, ont “un horrible bilan en matière de droits de l’homme” et “exécutent des gens… pour qu’ils soient homosexuels”.

C’est le même golfeur qui a déclaré la semaine dernière que rejoindre LIV est “une opportunité unique de remodeler le fonctionnement du PGA Tour”.

L’Arabie saoudite a dépensé des milliards pour le sport

Le gouvernement saoudien a dépensé des milliards pour le sport professionnel ces dernières années dans le but de réparer l’image du pays. En 2021, le Fonds d’investissement public saoudien détenait 80% du meilleur club de football d’Angleterre, le Newcastle United FC, l’Arabie saoudite a également conclu des accords majeurs avec le géant de la course de Formule 1 et de la lutte professionnelle WWE, ainsi que des ligues de courses de chevaux, de tennis et d’échecs. Les critiques ont qualifié cette activité “lavage de sport”—Investir dans le sport comme moyen de nettoyer la réputation ternie d’un pays.

Et la réputation de l’Arabie saoudite en matière de droits de l’homme est quelque peu ternie. Bien que l’administration de l’ancien président américain Donald Trump ait fermé les yeux sur le meurtre de Khashoggi et que l’actuel président Joe Biden serait prêt à aller plus loin pour rétablir les relations avec l’Arabie saoudite, la CIA a conclu que le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman a ordonné l’assassinat.

Le gouvernement saoudien n’a pas admis son implication dans l’étranglement de Khashoggi au consulat saoudien à Istanbul et son démembrement ultérieur avec une scie à os.

“Écoutez, nous avons tous fait des erreurs”, Greg Norman, l’ancien golfeur professionnel australien qui est maintenant PDG de LIV Golf, dit du meurtre.

La PGA est-elle un monopole illégal ?

Ce qui complique les choses, c’est qu’en plus des critiques typiques de la situation des droits de l’homme et des politiques internes oppressives du Royaume, la ligue de golf financée par l’Arabie saoudite pose un sérieux défi à la domination de la PGA.

Alors que Mickelson a critiqué le gouvernement saoudien pour ses violations des droits de l’homme, il affirme que sa décision de rejoindre LIV Golf est principalement basée sur une critique de l’immobilier PGA :

«Ils ont pu s’en tirer avec des tactiques manipulatrices, coercitives et fortes parce que nous, les joueurs, n’avions aucun recours. Un gars sympa comme [PGA Tour commissioner Jay Monahan] il semble que si vous n’avez pas de levier, il ne fera pas ce qui est juste. Et l’argent saoudien nous a finalement donné cet effet de levier. Je ne suis même pas sûr de vouloir [LIV’s Super Golf League] réussir, mais seule l’idée nous permet de faire des choses avec le [PGA] Tour. “

Greg Norman a été explicite en qualifiant la PGA de monopole illégal, disant la même chose dans un déclaration récente répondant aux interdictions du PGA Tour :

“Malheureusement, le PGA Tour semble avoir l’intention de refuser aux golfeurs professionnels le droit de jouer au golf, sauf s’il s’agit exclusivement d’un tournoi du PGA Tour. Ceci est particulièrement décevant compte tenu du statut à but non lucratif du Tour, où sa mission est prétendument “de promouvoir les intérêts communs des golfeurs de tournois professionnels ». Au lieu de cela, le Tour a l’intention de perpétuer son monopole illégal de ce qui devrait être un marché libre et ouvert. L’action du Tour est anti-golf, anti-fans et anti-compétitive. Mais peu importe les obstacles que le PGA Tour met sur notre chemin, nous ne serons pas arrêtés. Nous continuerons d’offrir aux joueurs des options qui promeuvent le grand jeu du golf à l’échelle mondiale.”

Une bataille antitrust se prépare-t-elle dans le golf ?

Écrivant sur le site Web de sports Sportico, l’expert en droit du sport Michael McCann et l’écrivain Jim Gorant affirment que LIV Golf est l’un des golfeurs suspendus pourrait poursuivre la PGA pour diverses violations contractuelles et antitrust, mais, dans une affaire antitrust, il faudrait probablement prouver le préjudice des consommateurs, dans ce cas, les amateurs de golf. “Ces fans, semble-t-il, sont mieux lotis s’ils peuvent regarder leurs joueurs préférés participer à autant de tournois que possible”, écrivent-ils.

Il y a de bonnes raisons de croire qu’une bataille antitrust se profile : Norman en a menacé une. “Je ne peux parler que des informations qui m’ont été fournies par notre équipe juridique et j’ai une équipe juridique antitrust et anticoncurrentielle extrêmement talentueuse et nous pensons que nous sommes dans la bonne position”, a déclaré Norman à ESPN. “Nous pensons que les joueurs sont des entrepreneurs indépendants et ont le droit d’aller jouer où ils veulent jouer.”

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