Phil Mickelson a insisté sur LIV Golf

Phil Mickelson s’est approché du micro de l’US Open pour la première conférence de presse du reste de sa vie avec l’apparition d’une pâle ombre de lui-même. Ses yeux étaient plus grands, ses joues tachées de bouts de barbe grise. Là où il s’était autrefois battu avec les médias comme s’il cherchait un prix pour une équipe de débat, il parait maintenant des questions cinglantes avec des esquives, des évasions et de brèves non-réponses. Il n’était pas nerveux – Phil Mickelson ne devient pas nerveux – mais il n’aimait clairement pas cette inquisition en particulier.

Mickelson est démis de ses fonctions une semaine après son retour à la vie publique, plus de trois mois après la publication de commentaires qui l’ont envoyé en exil dans le golf. Moins de 48 heures avant la conférence de presse, il a retiré un chèque de 150 000 dollars pour trois jours de travail lors du tournoi de golf inaugural LIV, première étape d’une tournée naissante qui lui promettait 200 millions de dollars de frais d’apparition. En conséquence, il a renversé une relation de 30 ans avec le PGA Tour et a vu les sponsors fuir.

“C’est bon d’être de retour”, a-t-il déclaré dans une déclaration liminaire. « Cela fait quatre mois. C’était un temps nécessaire et une opportunité pour moi de prendre du recul et de réfléchir pour avancer et prioriser les choses. »

Mickelson retourne aux États-Unis en tant qu’homme marqué. Sa décision de rejoindre LIV fait désormais partie intégrante de son histoire, tout comme son audace sur le parcours et sa verticale de 3 pouces. Il a choisi l’argent plutôt que l’héritage et est sur le point de découvrir exactement ce que cela signifie pour ses fans.

“Pour savoir si les fans partiraient ou quoi que ce soit”, a déclaré Mickelson, “je respecte et comprends leurs opinions, et je comprends qu’ils ont des sentiments forts et des émotions fortes à propos de ce choix, et je les respecte certainement, je respecte cela. Je respecte cela. . . “

Le thème de la journée de Mickelson était le “respect” – comme dans le respect des opinions des fans, des médias critiques, des autres joueurs. Il n’a jamais prononcé de variantes de “désolé”, “désolé” ou “regret”, mais le “respect” est apparu 16 fois différentes dans la conférence de 25 minutes. Mickelson, en effet, disait que chacun a droit à son opinion… mais il avait pris sa décision.

Il a utilisé une tactique similaire – employant les mots “sympathie” et “empathie” – lorsqu’il a été confronté à des questions sur les familles du 11 septembre critiquant sa décision de prendre de l’argent à une entreprise soutenue par l’Arabie saoudite.

“Je pense que je parle au nom de presque tous les Américains car nous avons la plus profonde sympathie et empathie pour ceux qui ont perdu des êtres chers, des amis lors du 11 septembre”, a-t-il déclaré. “Cela nous a tous touchés et ceux qui ont été directement touchés … Je ne saurais trop insister sur l’empathie que j’ai pour eux.” Non-dit : aucune réponse à leur mépris flétri pour son parcours professionnel.

Il y avait un air de regret qui planait sur la journée, un sentiment que peut-être Mickelson avait déclenché quelque chose qu’il ne pouvait pas contrôler, avec des conséquences qu’il ne pouvait pas prévoir. Après tout, il n’a pas démissionné de son entrée sur le PGA Tour et semblait très fier de souligner qu’il avait remporté la plus haute distinction du Tour.

“Je suis retourné au PGA Tour et au jeu de golf autant que j’ai pu au cours de mes 30 années ici, et grâce à mes succès sur le parcours, j’ai gagné une adhésion à vie”, a-t-il déclaré. “Je vais le garder et ensuite choisir d’aller sur quels événements jouer et non.”

Phil Mickelson réfléchit à une question lors d'une conférence de presse le lundi 13 juin 2022 au Country Club de Brookline, Massachusetts, avant le tournoi de golf de l'US Open.  (AP Photo / Robert F. Bukaty)

Phil Mickelson réfléchit à une question lors d’une conférence de presse lundi au Country Club de Brookline, Massachusetts, avant le tournoi de golf de l’US Open. (AP Photo / Robert F. Bukaty)

Cette idée – qu’il aura le contrôle, qu’il choisira où jouer ensuite, quels que soient ses engagements, ses règles, ses attentes ou ses croyances – définit Mickelson. Il ne veut jamais qu’on lui dise quoi faire – il ne veut pas qu’on lui dise ce qu’il ne peut pas faire – et il ne peut donc pas sonder un monde où, d’une manière ou d’une autre, il ne peut pas revenir à la merci de tout le monde.

Mickelson a fait une pause plusieurs fois avant de répondre aux questions, probablement un jeu sage compte tenu du nombre de personnes impliquées dans LIV qui ont déjà eu des problèmes avec des citations négligentes. Une pause était particulièrement intéressante. Lorsqu’on lui a demandé s’il serait en paix avec le fait qu’il ne participerait plus jamais au PGA Tour, il a pris le plus long silence de la journée, acceptant peut-être les implications de la question.

“Je suis, encore une fois, très reconnaissant pour les nombreux souvenirs, opportunités, expériences, amitiés, relations que le PGA Tour a fournis”, a-t-il finalement déclaré, “et ceux-ci dureront – ils dureront toute une vie, mais je suis convaincu que je auront la chance d’en créer d’autres”. C’était une réponse avec beaucoup plus d’espoir et d’optimisme que ne le justifient les événements actuels.

Les Country Club Galleries seront une intrigue secondaire fascinante cette semaine. Toujours franc, jamais timide pour partager ses opinions, le public de Boston est susceptible de partager à haute voix son point de vue sur la vie de Phil qui a changé. Vont-ils le soutenir ? Vont-ils le déchirer ? Probablement beaucoup des deux. Personne n’a eu une opinion modérée sur Phil Mickelson en 30 ans.

Un jour bientôt – probablement pas à l’US Open, mais bientôt – Phil accélérera son rythme. Il sera le présomptueux, le je-sais-tout et le plus audacieux qu’il ait été au cours des 30 dernières années en tant que professionnel. C’est ce qu’il fait, s’attirer des ennuis qui créeraient des problèmes pour les joueurs mineurs et retrouver le chemin du green. La question est maintenant : combien de personnes attendront pour l’encourager une fois sur place ?

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