Phil Mickelson et Dustin Johnson font leurs débuts dans LIV Golf entre les suspensions du PGA Tour

Pour Phil Mickelson, Dustin Johnson et d’autres golfeurs, la vie au-delà du PGA Tour a officiellement commencé.

Le tournoi inaugural de la LIV Golf Invitational Series a commencé jeudi, avec les suspensions des 17 membres du PGA Tour participant à l’événement prononcées peu après le premier coup de départ en Ligue rivale soutenue par les Saoudiens.

L’un de ces 17, Charl Schwartzel, est en tête du classement des 48 hommes après le premier des trois tours, réalisant 5 sous au Centurion Club à l’extérieur de Londres.

Mickelson et Johnson sont tous les deux à quatre coups de la tête après avoir tiré 1 sous.

L’événement a marqué un retour au golf de compétition pour Mickelson, qui participait à son premier tournoi depuis début février. Suite à des commentaires controversés concernant le PGA Tour et la Ligue saoudienne qui ont conduit à la perte du parrainage, Mickelson portait un chapeau avec son propre logo et un gilet avec le logo Augusta National Golf Club.

Il a été regroupé avec Johnson, l’un des 10 golfeurs qui ont participé au tournoi après avoir démissionné de leur entrée sur le PGA Tour.

Peu de temps après que Johnson et Mickelson aient ouvert l’événement avec leurs coups de départ au premier trou, le commissaire Jay Monahan a envoyé un rappel aux membres du PGA Tour disant que les 17 membres participant à l’événement avaient été suspendus.

“Ces joueurs ont fait leur choix pour des raisons financières”, a écrit Monahan. “Mais ils ne peuvent pas s’attendre aux mêmes avantages, considérations, opportunités et plateformes d’adhésion au PGA TOUR que vous. Cette attente manque de respect pour vous, nos fans et nos partenaires. Vous avez fait un choix différent, qui est de respecter les règles du tournoi. .vous avez accepté lorsque vous avez réalisé votre rêve de gagner une carte PGA TOUR et, plus important encore, de concourir au sein de l’organisation prééminente dans le monde du golf professionnel.

“Je suis sûr que nos fans et partenaires – qui sont certainement fatigués de tous ces discours d’argent, d’argent et d’autre argent – continueront à être divertis et poussés par la compétition de classe mondiale que vous montrez chaque semaine, où il y a de réelles conséquences pour chaque coup que vous faites et la place qui vous revient dans l’histoire chaque fois que vous atteignez le cercle insaisissable du vainqueur.”

LIV Golf a publié une déclaration pendant le tournoi en réponse.

“L’annonce d’aujourd’hui du PGA Tour est vindicative et creuse le fossé entre le Tour et ses membres”, a déclaré LIV Golf. “Il est inquiétant que le Tour, une organisation dédiée à créer des opportunités pour les golfeurs de jouer, soit l’entité qui empêche les golfeurs de jouer. Ce n’est certainement pas le dernier mot sur ce sujet. L’ère du libre arbitre commence et nous sommes fier d’avoir un groupe plein de joueurs qui nous rejoignent à Londres et au-delà.”

L’événement a été diffusé sur le site Web de LIV Golf, ainsi que sur YouTube et Facebook, avec un tableau de bord en temps réel sur le côté gauche de l’écran… et des microphones dans les tasses sur chaque green. Avec le format fusil de chasse de l’événement, où tous les joueurs commencent simultanément sur différents trous, il y a eu peu de pauses dans l’action de diffusion avec des coupures rapides d’un coup à l’autre.

Le golfeur sud-africain Hennie Du Plessis a terminé le tour à la deuxième place après avoir tiré 4 sous. Le golfeur zimbabwéen Scott Vincent et le thaïlandais Phachara Khongwatmai, un joueur de 23 ans classé n ° 1, sont troisièmes à égalité à 3 sous. 133 au monde.

En plus de la compétition individuelle avec une subvention de 20 millions de dollars, dont 4 millions de dollars pour la première place, le champ de 48 hommes est également divisé en 12 équipes de quatre hommes, complétées par les noms et les logos des équipes. Les équipes se disputent une bourse de 5 millions de dollars, le premier groupe recevant 3 millions de dollars. Le format par équipe combine les deux meilleurs scores de chaque équipe pour les deux premiers tours et les trois meilleurs scores du troisième tour.

Stinger GC, qui comprend Schwartzel, du Plessis, le capitaine de l’équipe Louis Oosthuizen et maintenant l’ancien membre du PGA Tour Branden Grace, est en tête du classement après le premier tour à moins de 9 ans. À égalité pour la deuxième place, les Hyflyers (Mickelson, Justin Harding, TK Chantananuwat, Chase Koepka) et le Crusher GC (Peter Uihlein, Richard Bland, Phachara Khongwatmai, Travis Smyth).

Le deuxième tour commence vendredi à 9h00 HE.

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