Phil Mickelson reviendra au golf lors du premier événement LIV soutenu par l’Arabie saoudite, qui débutera jeudi à Londres

Après une pause de quatre mois, Phil Mickelson est prêt à revenir au golf de compétition, mais sur un “nouveau parcours” et avec un “nouveau départ” dans la série LIV Golf Invitational.

Mickelson, six fois vainqueur du championnat majeur, a été ajouté au parcours lundi pour le premier événement de LIV Golf, qui doit débuter jeudi au Centurion Club à l’extérieur de Londres. Dans un déclaration publiée sur son compte Twitter lundiMickelson a déclaré qu’il prévoyait toujours de jouer dans les majors, mais n’a pas précisé s’il participerait aux événements du PGA Tour.

Mickelson a déclaré qu’il prévoyait de jouer à l’US Open, qui débutera le 16 juin au Country Club de Brookline, Massachusetts.

“J’ai hâte de jouer à l’US Open et j’y serai”, a déclaré lundi Mickelson à Sports Illustrated. “J’ai réalisé que j’étais capable de jouer.”

Mickelson, 51 ans, n’a pas joué depuis qu’il a raté le cut au Farmers Insurance Open en janvier. Il a raté le Masters et le PGA Championship, un événement qu’il a remporté l’an dernier. Il a fait une pause dans le golf après que ses commentaires controversés sur la “cupidité haineuse” du PGA Tour et les sponsors saoudiens de LIV Golf ont provoqué une tempête de feu. Mickelson a déclaré qu’il se sentait en meilleure santé et “plus en paix” après avoir été “engagé et intentionnel” dans la poursuite de la thérapie.

“Je suis prêt à revenir en arrière et à jouer au jeu que j’aime, mais après 32 ans, ce nouveau chemin est un nouveau départ, c’est excitant pour moi à ce stade de ma carrière et c’est clairement transformateur, pas seulement pour moi, mais idéalement pour le jeu. et mes pairs », a écrit Mickelson dans un communiqué.

“J’aime aussi le format progressif et je pense que ce sera excitant pour les fans. Tout aussi important, cela apportera un équilibre, me permettant de me concentrer sur une approche plus saine de la vie sur et en dehors du terrain. Je suis incroyablement reconnaissant pour ce que ce jeu m’a donné, ainsi qu’au PGA Tour. J’aimerais penser que je suis de retour aussi, mais maintenant je suis ravi de cette nouvelle opportunité.”

Mickelson rejoint un peloton de 48 joueurs à Londres qui comprend également les doubles vainqueurs principaux Dustin Johnson et Martin Kaymer, ainsi que quatre autres grands gagnants : Sergio Garcia (Masters 2017), Charl Schwartzel (Masters 2011), Graeme McDowell (USA 2010 ). Open) et Louis Oosthuizen (Championnat Open 2010).

“Phil Mickelson est sans équivoque l’un des plus grands golfeurs de cette génération”, a déclaré le PDG de LIV Golf, Greg Norman, dans un communiqué. “Sa contribution au sport et sa connexion avec les fans du monde entier ne peuvent être surestimées et nous sommes reconnaissants de l’avoir. Cela renforce un parcours passionnant pour Londres, où nous sommes fiers de lancer une nouvelle ère dans le golf.”

Mickelson, l’un des joueurs les plus populaires de sa génération, a déjà payé cher ses commentaires controversés. Beaucoup de ses sponsors de longue date, dont Amstel Light, KPMG et Workday, ont rompu leurs relations avec lui. Callaway, qui a signé un contrat d’équipement avec Mickelson jusqu’à la fin de sa carrière, a rompu sa relation avec lui.

Mickelson s’est excusé pour ses remarques, qui ont été faites à l’auteur Alan Shipnuck, qui écrivait une biographie non autorisée du joueur populairement connu sous le nom de “Lefty”. Au cours de la conversation, qui a eu lieu en novembre selon Shipnuck, Mickelson a déclaré qu’il travaillait avec deux joueurs pour engager des avocats afin de rédiger des accords opérationnels pour le nouveau circuit, qui est financé par le Fonds d’investissement public saoudien.

“Ce sont des enfants effrayants avec qui s’impliquer”, a déclaré Mickelson à Shipnuck. “… Ils ont tué [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi et eux ont un terrible bilan en matière de droits humains. Ils exécutent des gens là-bas parce qu’ils sont homosexuels. Sachant tout cela, pourquoi devrais-je même y penser ? Parce que c’est une opportunité unique de remodeler le fonctionnement du PGA Tour.”

Mickelson s’est de nouveau excusé pour les remarques de lundi.

“Tout d’abord, je tiens à m’excuser à nouveau auprès des nombreuses personnes que j’ai offensées et blessées avec mes commentaires il y a quelques mois”, a écrit Mickelson. “J’ai fait des erreurs dans ma carrière dans certaines des choses que j’ai dites et faites. Prendre du temps et réfléchir sur soi-même a été très humiliant. Je dois commencer à donner la priorité aux personnes que j’aime le plus et travailler à devenir une meilleure version . de moi-même.”

Alors que de nombreuses stars telles que Tiger Woods, Rory McIlroy, Justin Thomas et Jordan Spieth ont prêté allégeance au PGA Tour, Mickelson et 13 autres sautent sur le nouveau circuit de Norman.

Le 11 mai, le PGA Tour a refusé la publication d’événements conflictuels aux joueurs qui leur avaient demandé de jouer à Londres. Le commissaire de la tournée, Jay Monahan, a déclaré aux agents des joueurs au Mémorial la semaine dernière à Columbus, dans l’Ohio, que les joueurs devaient choisir entre la tournée et LIV Golf et ne pouvaient pas jouer sur les deux circuits. Monahan a discipliné les joueurs qui ont concouru à Londres sans libération, y compris des amendes, des suspensions et / ou des interdictions.

Kevin Na, membre de longue date du PGA Tour, qui participe également à Londres, a démissionné de la tournée samedi au lieu de faire face à d’éventuelles mesures disciplinaires ou judiciaires. Garcia, Schwartzel, Oosthuizen et Branden Grace ont également démissionné de la tournée, a déclaré lundi leur manager à l’Associated Press.

LIV Golf offre des subventions faramineuses – le prize pool total est de 255 millions de dollars cette année, dont 25 millions de dollars pour chacun des sept tournois de la saison régulière – qui sont les plus riches du golf professionnel. La série LIV de huit événements comprendra cinq tournois disputés aux États-Unis, dont un dernier match de championnat par équipe au Trump Doral à Miami du 28 au 30 octobre. Le deuxième événement LIV est prévu du 1er au 3 juillet au Pumpkin Ridge Golf Club à Portland, Oregon.

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