Potentiel coupeur de repêchage de la LNH, Gauthier a un bon coup, peu importe la main

L’athlétisme rare de Cutter Gauthier attire l’attention des téléspectateurs presque partout où il va.

Prenez le practice, par exemple. Le centre gaucher qui devrait être sélectionné au premier tour du repêchage de la LNH de cette année a joué au golf il y a quelques années et aime jouer au champ de tir dans ses temps libres. Il attrape occasionnellement un club pour droitier dans son sac et lance un coup au hasard dans le champ de tir.

Cutter dit que les golfeurs à proximité demandent parfois : “Avez-vous un club pour droitier ? Parce que je jure que je viens de vous voir jouer à gauche.

Son explication, selon laquelle il frappe mieux quelques clubs dans son sac avec sa main droite qu’il ne le fait de sa position naturelle de gaucher, les laisse étonnés car ils sont perplexes.

“Ils sont toujours émerveillés par cela”, a déclaré Gauthier en riant.

Lorsque Gauthier a commencé à jouer au golf, il n’avait que les bâtons de droitier de son père pour s’entraîner.

“J’ai commencé à jouer au golf pour droitier, puis quand j’ai économisé assez d’argent pour acheter mes clubs pour gaucher, je suis redevenu gaucher”, a-t-il expliqué. “Mais je peux toujours sortir et m’amuser sur le terrain de la bonne façon. Je suis bien meilleur gaucher, mais je peux faire un bon tour avec des clubs de droite. »

Les capacités ambidextres uniques de Gauthier se traduisent également dans la glace, où il est un tireur d’élite habile avec les bâtons gauche et droit. Son tir pour gaucher est l’une des plus grandes armes de son arsenal et une grande raison pour laquelle beaucoup le projettent parmi les 10 meilleurs choix.

Gauthier ne jouerait jamais au hockey de compétition avec sa main droite, mais il domine les exercices d’entraînement amusants où les joueurs échangent des bâtons avec un coéquipier pour pratiquer la main secondaire et dit qu’il aimerait penser qu’il pourrait faire le travail si l’équipement dont dispose le gérant jamais accidentellement remis le mauvais bâton. Plus que toute autre chose, ce n’est qu’un exemple de ses prouesses athlétiques impressionnantes qui font de lui l’un des espoirs les plus excitants du repêchage de cette année.

Gauthier a fait un spectacle au début juin lors du repêchage de cette année à Buffalo, terminant près du sommet du peloton dans plusieurs épreuves sportives. Il a battu les 85 participants au test de vélo ergomètre Wingate, qui est un sprint complet de 30 secondes sur un vélo stationnaire qui simule un changement de vitesse pour un patineur. Les 18,3 watts de puissance de Gauthier par kilogramme de poids corporel étaient les meilleurs de sa catégorie.

“Il a toujours été un peu hors des charts”, a déclaré Nick Fohr, qui a entraîné Gauthier au cours des deux dernières saisons dans le cadre du programme de développement de l’équipe nationale américaine. « Nous avons eu deux garçons de cette année de naissance (2004) qui dépassaient de la tête et des épaules les autres garçons en force et en puissance. Cutter était l’un d’entre eux et l’autre était Charlie Stramel (qui se présente comme un choix de premier tour dans la classe de repêchage de 2023). Ils étaient sur une stratosphère différente de celle des autres gars en ce qui concerne la puissance pure. »

Gauthier a terminé quatrième à la moissonneuse-batteuse dans l’exercice de saut en longueur debout, huitième dans la course navette pro-agilité, neuvième dans les tractions et huitième dans le saut vertical à plaque de force.

“C’est un prototype de prototype”, a déclaré Fohr. « Il est grand, fort, rapide et il peut frapper une rondelle. Quand on pense à ce prototype d’attaquant de hockey, Cutter Gauthier a tous ces attributs physiques qui crient qu’il deviendra un joueur de hockey professionnel. »

La force de Gauthier ne l’aide pas seulement à se battre pour les rondelles dans les coins. Il en résulte également un pas de patinage puissant.

“Il y a beaucoup de puissance là-bas”, a déclaré Fohr. «Avec la mécanique de la façon de patiner, c’est lié au fait d’être un patineur rapide. Ça peut vraiment aller. Sa vitesse n’est pas mauvaise, mais sa vitesse de pointe globale est vraiment bonne. Cela fait monter la pression et c’est génial de voir un bébé de cette taille bouger si vite. Difficile à défendre”.

Gauthier a été le deuxième meilleur marqueur de l’équipe américaine U18 cette saison avec 34 buts en 54 matchs. Il a joué principalement sur la première ligne aux côtés de Logan Cooley, qui est également l’un des 10 meilleurs choix du repêchage.

« Il a une certaine capacité de finition avec son tir, et à quel point c’est difficile et comment il sort de son club », a déclaré Fohr de Gauthier. «Il s’est vraiment adapté là-bas. Logan est un bon réalisateur et Cutter a fait du bon travail en l’intégrant. (Il) peut marquer et même jouer avec lui, ce qui n’est pas toujours le cas. Certains de ces gars-là ne sont pas toujours capables de jouer avec ces joueurs haut de gamme, et il en était sûr. »

Gauthier décrit son jeu comme celui d’un attaquant à double sens avec de nombreuses habiletés et ajoute qu’il peut parfois être extrêmement physique. Il est facile de comprendre pourquoi, car la pièce maîtresse de 6 pieds 3 pouces et 203 livres fait presque toujours partie des joueurs les plus grands et les plus forts sur la glace à son âge. En effet, l’athlétisme de Gauthier lui a permis de jouer au-dessus de son âge pendant la majeure partie de sa carrière de hockey chez les jeunes.

“Il a toujours joué avec les enfants plus âgés, et ce n’est pas toujours le cas avec nos enfants”, a déclaré Fohr. «Beaucoup de gens penseraient que c’est parce qu’ils sont la crème de la crème, mais maintenant, les enfants jouent plus dans leurs années de naissance. Dans le Michigan maintenant, vous ne pouvez pas jouer jusqu’au bout. Ils ont des règles selon lesquelles vous devez rester dans votre année de naissance.

Gauthier jouera son collège de hockey au Boston College, où il débutera cet automne. Fohr croit que le parcours de Gauthier l’a préparé pour le hockey de premier ordre, non seulement sur glace, mais aussi à l’extérieur de la patinoire.

“En raison de son expérience d’être le plus jeune et d’avoir à côtoyer des personnes plus âgées, il est tout simplement plus à l’aise dans ces situations que la plupart des enfants”, a déclaré Fohr. « C’est très confortable de converser avec un adulte. Il ne se retient pas. Certains gars le voient venir et s’enfuient, et Cutter non. Il a cette personnalité où il viendra s’asseoir avec vous et aura une bonne conversation.

Le père de Gauthier, Sean, a eu une carrière de 14 ans dans le hockey professionnel, jouant plusieurs années dans les ligues AHL, ECHL et suédoise en Europe. Il a fait une apparition dans la LNH en 1999 pour les Sharks de San Jose et a inculqué à son fils la mentalité d’un athlète professionnel.

“Il sait ce qu’il faut pour atteindre le haut niveau”, a déclaré Gauthier. “Une chose qui m’a le plus prêché est l’éthique du travail. Si vous ne l’emmenez pas au travail tous les jours, quelqu’un que vous ne connaissez peut-être pas. Je pense qu’avoir cette mentalité chaque jour pour s’améliorer est une bonne chose au final.”

En tant que fils d’un ancien professionnel, Gauthier a la chance d’avoir une génétique solide, mais il a également acquis sa puissance et sa force au cours d’heures inlassables au gymnase.

“C’est vraiment pénible de s’entraîner tous les jours, mais je veux être le meilleur”, a-t-il déclaré. “Je veux être le meilleur pour jouer. Vous devez avoir cet état d’esprit que vous améliorerez chaque jour, que ce soit un jour de match ou un lundi hors saison. »

Durant son passage avec le US NTDP, Gauthier est devenu un chef de file dans la salle de musculation, motivant régulièrement ses coéquipiers.

“En marchant dans (le gymnase), il était le seul gars qui poussait beaucoup les autres gars”, a déclaré Fohr. «Il était dans ce groupe lourd et il portait définitivement des poids lourds. Alors oui, il a trouvé sa place dans ce genre de rôle. Étant aussi puissant qu’il est, il apporte de l’énergie dans cette pièce et pousse les garçons. »

Tout se déroule jusqu’au 7 juillet, alors qu’il espère être sélectionné au premier tour du repêchage de la LNH. Gauthier est le troisième patineur nord-américain de la deuxième classe de dépistage de la LNH cette année. Atlético Les experts de Foresight Corey Pronman et Scott Wheeler l’ont classé respectivement sixième et 18e au classement général, mais certains dépisteurs de la LNH croient qu’il pourrait aller encore plus haut dans le repêchage.

“Il pourrait certainement être l’un des cinq premiers choix, en particulier pour une équipe qui aspire à ce type de gros joueurs rapides et coriaces”, a déclaré un dépisteur à Pronman. “Je n’exclurais pas non plus les trois premiers, même si les cinq premiers sont plus réalistes.”

Gauthier participera au repêchage à Montréal, où il passera du temps avec ses amis et sa famille. Il verra également ses grands-parents, qui habitent près de l’Ontario, pour la première fois en trois ans en raison de la pandémie.

“Ce sera un bon moment pour les voir”, a-t-il déclaré. « Ce sera un moment amusant. Nous n’avons pas eu de repêchage en personne depuis deux ans, donc ça devrait être une belle expérience.”

(Photo de Cutter Gauthier: Lawrence Iles / Icon Sportswire via Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published.