Pour l’équipe irakienne de football pour amputés, l’objectif est la récupération

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Bagdad (AFP) – Alors qu’il n’avait que sept ans à Bagdad, Mohamed Ali rêvait de devenir portier jusqu’à ce qu’une voiture piégée sur la place centrale de Tahrir lui arrache le bras gauche.

L’enfant était devenu une autre victime de l’effusion de sang sectaire qui a fait rage en Irak dans les années qui ont suivi l’invasion menée par les États-Unis en 2003 qui a renversé Saddam Hussein.

“J’ai été privé de jouer au football”, a-t-il déclaré, rappelant l’événement traumatisant de 2007 qui a également mis fin à son passage avec l’équipe de football des jeunes du Bagdad Air Force Club.

Aujourd’hui, à l’âge de 22 ans, Ali est membre d’une équipe de football entièrement amputée composée uniquement de joueurs qui ont perdu des bras ou des jambes au cours des nombreuses années de guerre et de troubles en Irak.

“Créer cette équipe m’a ramené à la vie”, a-t-il déclaré. “Cela m’a aidé à reprendre confiance en moi.”

L’équipe compte une trentaine de joueurs et s’est qualifiée pour la Coupe du monde de football pour amputés qui se tiendra en Turquie fin 2022.

Son fondateur Mohamed al-Najjar étudiait en Angleterre lorsqu’il découvrit une équipe d’amputés de Portsmouth et décida de reproduire l’expérience.

De retour en Irak, il a posté une annonce sur les réseaux sociaux.

“Les questions ont commencé à arriver et nous avons formé l’équipe en août 2021”, se souvient l’avocat de 38 ans.

L'équipe irakienne de football pour amputés, composée de joueurs qui ont perdu des bras ou des jambes dans les conflits du pays, s'est qualifiée pour la Coupe du monde de football pour amputés qui se tiendra en Turquie fin 2022
L’équipe irakienne de football pour amputés, composée de joueurs qui ont perdu des bras ou des jambes dans les conflits du pays, s’est qualifiée pour la Coupe du monde de football pour amputés qui se tiendra en Turquie fin 2022 Sabah ARARAFP

‘Dépression sévère’

La jambe droite de Najjar a été amputée après avoir été blessée en 2016 “alors qu’elle participait à la lutte contre le groupe Etat islamique”.

À l’époque, Najjar, comme beaucoup de ses coéquipiers, se battait avec les pro-iraniens Hashed al-Shaabi, une force paramilitaire qui a depuis été intégrée aux forces régulières irakiennes.

Trois fois par semaine, il rencontre désormais le groupe pour s’entraîner sur l’un des camps du tout nouveau complexe Al-Chaab à Bagdad.

À l’aide de béquilles, les joueurs unijambistes s’échauffent en sprintant dans le maillot vert de l’équipe nationale, puis s’entraînent aux tirs au but.

Le gardien, amputé du bras gauche, intercepte le ballon en le bloquant avec son ventre.

Avant de constater la camaraderie de l’équipe, a déclaré Najjar, “la plupart des joueurs souffraient de dépression sévère”.

“Certains avaient même pensé au suicide parce qu’ils avaient perdu un membre et qu’ils avaient été joueurs professionnels auparavant.

“Mais nous avons surmonté ces problèmes psychologiques”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il se réjouissait de voir désormais ses joueurs “poster leurs photos avec l’équipe sur les réseaux sociaux”.

En compétition officielle, les matchs se jouent par équipes de sept sur des terrains de 60 mètres sur 40 (environ 200 sur 130 pieds).

Les buts mesurent deux mètres de haut et cinq mètres de large, plus petits que les buts de 2,4 sur 7,3 mètres utilisés dans le football traditionnel.

‘Papa, va en train’

L’État irakien offre une aide financière aux victimes des attentats et des combats contre les djihadistes. Les joueurs reçoivent des bonus mensuels allant de 400 $ à 700 $.

Le fondateur Mohamed al-Najjar étudiait en Angleterre lorsqu'il a découvert une équipe d'amputés de Portsmouth et a décidé de reproduire l'expérience dans son Irak natal.
Le fondateur Mohamed al-Najjar étudiait en Angleterre lorsqu’il a découvert une équipe d’amputés de Portsmouth et a décidé de reproduire l’expérience dans son Irak natal. Sabah ARARAFP

La plupart parviennent à joindre les deux bouts en travaillant comme ouvriers sur les marchés, a déclaré Najjar.

Mais un obstacle majeur pour l’équipe est le manque de reconnaissance officielle, et donc de financement, des instances sportives irakiennes.

Mohamed al-Najjar , fondateur et capitaine de l' équipe nationale irakienne de football pour amputés
Mohamed al-Najjar , fondateur et capitaine de l’ équipe nationale irakienne de football pour amputés Sabah ARARAFP

La Fédération internationale de football pour amputés basée en Pologne n’est pas membre du Comité international paralympique.

L’équipe irakienne ne reçoit donc pas de subventions de l’État, a déclaré Aqil Hamid, président de la commission parlementaire sur les sports pour handicapés.

Pour l’équipement et le transport, l’équipe dépend des dons des associations, a déclaré Najjar. Il y a aussi une aide occasionnelle de certains organismes de hachage.

“Ils nous ont aidés pour un voyage en Iran, ils ont payé les billets d’avion”, a déclaré Najjar, ajoutant qu’il espérait un “soutien plus large”.

Un autre membre de l’équipe, Ali Kazim, a perdu sa jambe gauche dans un attentat à la voiture piégée à Bagdad en 2006, ce qui a brusquement mis fin à sa carrière de footballeur professionnel avec l’Air Force Club.

“Je n’ai pas pu poursuivre mes ambitions, je suis resté à la maison”, a déclaré le joueur de 38 ans.

Aujourd’hui, ses quatre enfants sont ses plus grands supporters.

“Ce sont eux qui préparent mon sac de sport”, a-t-il déclaré. “Ils me disent : ‘Papa, entraîne-toi’. Mon moral a complètement changé.”

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