Pourquoi n’y a-t-il plus de managers noirs dans le football anglais ?

La Premier League anglaise regorge de talents noirs d’élite. Le duo de Manchester City Raheem Sterling et Kyle Walker, le duo de Manchester United Jadon Sancho et Marcus Rashford, Trent Alexander-Arnold de Liverpool, Reece James de Chelsea, Bukayo Saka d’Arsenal – excellent tous sur le terrain. Dix les joueurs de l’équipe anglaise qui ont atteint la finale du Championnat d’Europe de football de l’UEFA l’été dernier étaient noirs.

Mais le succès des joueurs noirs du football anglais ne s’est pas traduit par d’autres opportunités dans les clubs. Bien que le problème de la représentation noire dans la gestion du football ait été discuté pour décennies, le progrès a été glacial, s’il est visible. 43% des joueurs de Premier League en 2021 étaient noirs, tout comme 34% des joueurs des trois divisions suivantes qui composent les 92 meilleurs clubs de la pyramide du football anglais. Mais seuls 4,4% des postes de direction généralement associés à l’expérience de jeu professionnelle sont occupés par des personnes de couleur, comme le montre une nouvelle étude de l’économiste du sport de l’Université du Michigan, Stefan Szymanski. Le manque de diversité parmi les entraîneurs est donc encore plus flagrant que dans la NFL, où six des 32 entraîneurs actuels sont membres d’une minorité raciale ou ethnique, avec quatre d’entre eux noirs.

Dans le football anglais, un nombre écrasant d’entraîneurs sont d’anciens joueurs professionnels. Pourtant, d’anciens joueurs noirs ont régulièrement été délaissés pour des postes importants. Sur les 94 hommes qui ont joué en Premier League ou en Ligue de football depuis 2004 et détiennent une licence professionnelle UEFA, la plus haute qualification professionnelle disponible pour les entraîneurs, les trois quarts occupaient des postes de direction dans les deux ligues en 2021. Seuls 23 % d’entre eux étaient noirs. . Il n’y a eu que 28 entraîneurs noirs dans l’histoire du football professionnel anglais, selon le Black Footballers Partnership, un organisme qui prône une meilleure représentation des Noirs aux postes de direction dans le sport. (L’organisation a également commandé la nouvelle recherche de Szymanski.)

Même les footballeurs noirs ont toujours été victimes de discrimination en ce qui concerne leurs revenus. Un article de Szymanski explique comment, de 1986 à 1993, les dépenses salariales d’une équipe entièrement blanche étaient d’environ 5% supérieures à celles d’une équipe tout aussi performante qui alignait un pourcentage moyen de joueurs noirs. Les joueurs noirs étaient constamment sous-payés.

Recherches ultérieures a montré que, depuis le milieu des années 1990, les joueurs noirs perçoivent des salaires en fonction de leurs performances et ne subissent plus de discrimination économique dans le jeu. Pourtant, les obstacles à la gestion et aux autres postes d’entraîneur demeurent évidemment. L’année dernière, seulement 10 % des joueurs noirs qui ont pris leur retraite depuis 2004 occupaient un poste de direction ou de direction dans un club professionnel anglais ; pour les joueurs blancs, le chiffre était de 50 %, selon Szymanski.

Une explication du manque de managers noirs est la difficulté d’évaluer les managers potentiels et les résultats que, dans la plupart des cas, les managers ont relativement peu d’impact sur les performances de l’équipe. Les managers de football, comme les personnalités éminentes d’autres sports, sont souvent nommés via des réseaux informels et des contacts au sein du jeu, plutôt que via un processus de candidature transparent. Delroy Corinaldi, le co-fondateur du Black Footballers Partnership, a déclaré que ce système a tendance à désavantager les Noirs, qui sont généralement exclus de ces réseaux. “Les décideurs du jeu et de l’écosystème proviennent en grande partie d’un groupe similaire, contrairement au terrain.”

La sous-représentation des Noirs dans les postes de direction du football est encore plus prononcée que parmi les cadres. Selon les recherches de Szymanski, seulement 1,6 % des personnes occupant des postes de direction, de direction et de propriété sont noires, selon les recherches de Szymanski : les deux seuls propriétaires ou copropriétaires noirs de clubs professionnels qu’il a trouvés se trouvaient à Burton. Albion et Salford City, relativement clubs discrets des troisième et quatrième niveaux anglais. Ce manque de propriétaires noirs semble contribuer au manque de managers noirs. “[T]ici, et ça a toujours été, une déconnexion entre les propriétaires et les anciens joueurs noirs”, Stan Collymore, ancien joueur de l’équipe nationale d’Angleterre, écrit en 2020.

L’histoire du football anglais illustre à quel point les principaux décideurs ont souvent nourri des croyances racistes. En 1991, Ron Noades, alors président du Crystal Palace, a donné un entretien télévisé dans lequel il a discuté de ce qu’il a appelé “le problème avec les joueurs noirs” et a exposé ses opinions racistes. “Quand c’est derrière eux, c’est le chaos”, a déclaré Noades. « Je ne pense pas que beaucoup d’entre eux puissent lire le jeu. Lorsque vous entrez dans le cœur de l’hiver, vous avez besoin de quelques-uns des Blancs coriaces pour éliminer les joueurs noirs athlétiques.

De telles attitudes ne sont pas aussi lointaines dans le passé que le football anglais voudrait le croire. En 2018, le directeur du recrutement des joueurs de West Ham, Tony Henry, a écrit dans un e-mail que le club ne signerait plus de joueurs africains, se plaignant que les joueurs africains avaient “une mauvaise attitude” et pouvaient “semer le chaos” s’ils n’étaient pas sélectionnés pour les jeux. En 2020, Greg Clarke a démissionné de son poste en tant que président de la Football Association après avoir tenu des propos racistes lors d’une audition au parlement britannique.

Le football anglais pourrait se tourner vers une autre ligue comme exemple de meilleure représentation : la NBA. Au cours de l’intersaison NBA 2021, sept des huit postes vacants d’entraîneur-chef étaient remplis de coachs noirs. Dans l’ensemble, deuxième L’Institut pour la diversité et l’éthique dans le sport, les Noirs lors de la saison NBA 2020-21 représentaient 50% des entraîneurs, 53% des entraîneurs adjoints et 40% des directeurs généraux. Ces chiffres reflètent la domination des joueurs noirs dans la ligue : presque 75% des joueurs NBA sont noirs.

Jusqu’à présent, l’approche du football anglais pour encourager les managers noirs s’est concentrée sur des mesures volontaires. Il a fallu attendre 2019 avant que l’équivalent anglais de Rooney Rule – dont la NFL s’est avérée ne pas être la panacée – est devenu obligatoire du deuxième au quatrième niveau du football anglais; la Premier League a a refusé de mettre en œuvre la règle. Environ la moitié seulement des clubs de la Premier League et des trois divisions suivantes ont adopté les objectifs du “Code sur la diversité des dirigeants du football” de la Football Association. créé en 2020; l’année dernière, la plupart des des objectifs volontaires ont également été manqués.

Le Black Footballers Partnership estime que le rythme de changement dans le football anglais a été si lent que le sport doit prendre des mesures plus radicales. Il soutient des opportunités d’apprentissage plus ciblées pour les joueurs noirs actuels et anciens afin de développer leur entraînement, conçu par des personnes de couleur travaillant dans le sport, et des installations mieux financées pour réunir les joueurs noirs et les anciens joueurs. En particulier, le Black Footballers Partnership soutient l’introduction de quotas d’embauche obligatoires pour les minorités ethniques : une reconnaissance, a déclaré Corinaldi, que les mesures volontaires ont échoué. Son espoir est que lorsque le moment sera venu pour la génération actuelle de footballeurs noirs anglais de premier plan d’entrer dans la direction, ils auront une bonne chance.

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