Prendre Football Weekly sur la route, c’est comme une soirée relaxante avec de vieux amis | Football

Tle sien est Spinal Tap. Eh bien, cela rappelle étrangement l’emblématique faux-rockumentaire. La formation de cinq hommes du podcast Football Weekly du Guardian fait une autre imitation acceptable de David St Hubbins, Nigel Tufnel et ses amis alors que nous tentons de négocier un réseau labyrinthique de passages sombres, scéniques et jonchés de fils, dont l’un mène de notre loge à la scène. Ayant enfin trouvé notre chemin, toujours avec l’aide d’un technicien de théâtre patient, Max Rushden déambule sur scène tandis que nous autres attendons dans les coulisses.

Il n’y a pas de grandes annonces ou de fanfare pour notre hôte, qui se faufile simplement. Le vacarme de la foule agitée, majoritairement masculine, est progressivement remplacé par des applaudissements et des applaudissements. Comment il fait cela reste mystérieux, mais en quelques minutes, le présentateur aux manières douces décrit par un fan de Manchester United dans la ville belge de Genk comme “tout ce qui ne va pas avec le football moderne” a plongé la foule dans une véritable frénésie mousseuse. Sous un tonnerre d’applaudissements, il présente le producteur Joel, expliquant les règles – pas d’enregistrements pour protéger la santé mentale des avocats du Guardian, chacun pour soi en cas d’incendie et une demande polie de ne pas gâcher la grande surprise pour les futurs publics – et présente les autres. C’est l’heure du spectacle : que les 90 minutes ou plus de discussion sur le football à indice d’octane élevé et qui plaisent à la foule commencent.

Sans instruments de musique (OK, un instrument de musique), peu ou rien de line-up, et même pas une machine à fumée pour donner une aura de mystique bien nécessaire aux cinq hommes d’âge moyen prenant place sur scène, il semble déconcertant et flatteur qu’en ces temps troublés plusieurs centaines de personnes aient payé de l’argent réel – leur propre argent – pour venir nous entendre faire un peu plus que parler de football, entre autres sujets qui se posent. Après tout, c’est un service que nous fournissons gratuitement trois fois par semaine sur le podcast Guardian, donc le sentiment de véritable culpabilité suscité par la crainte que notre public n’obtienne rien qui ressemble à la valeur de cet argent signifie que nous avons au moins quelques ensembles de médias. sois prêt. pièce surprises et un intervalle d’extravagance dans nos manches.

Nous indiquons également au public dans quelle auberge locale nous irons si quelqu’un a envie de boire un verre ; une révélation qui a récemment abouti à ce que deux membres du personnel humiliés mais extrêmement gentils et patients du pub The Wellington à Birmingham soient inondés d’ordres d’une foule déjà ivre de personnes assoiffées sur ce qui aurait dû être un mercredi soir autrement calme et sans incident.

Parfois, il y a des demandes d’autographes et de selfies, que nous sommes toujours heureux de fournir. Dimanche dernier à Manchester, un jeune homme aux yeux vitreux qui venait de payer 20 £ pour un maillot officiel Football Weekly Live dessiné par le dessinateur David Squires il a invité beaucoup d’entre nous à brûler des trous commémoratifs avec des cigarettes, une demande qui a finalement été satisfaite, bien qu’à contrecœur, lorsque nous avons déterminé qu’il n’était pas complètement dérangé.

Ils peuvent être un groupe étrange et intense, le public de Football Weekly. Mais ils sont notre public étrange et intense et nous ne les aurions pas autrement. Après deux ans et demi confinés à la caserne, enregistrés à distance sur Zoom en raison de la pandémie, ce fut un réel plaisir de réunir le groupe pour les huit émissions de Football Weekly de cet été devant le public en direct.

Une émission en direct pré-pandémique.
Une émission en direct pré-pandémique. Photographie: James Drew Turner / The Guardian

Bien sûr, le podcast de football du Guardian est loin d’être le seul à attirer des foules vers des endroits pour satisfaire ce qui semble être un appétit étrange mais bienvenu pour les discussions liées au sport. Conçu pendant la pandémie, le bar des sports socialement distant s’est avéré être un énorme succès pour Elis James, Steff Garrero et Mike Bubbins, qui se connaissaient avant Covid mais se sont d’abord réunis dans la même salle du Hackney Empire de Londres pour un spectacle à guichets fermés qui ressemblait parfois à un match à l’extérieur du Pays de Galles et au cours duquel le les bars de l’ancien lieu historique étaient ivres secs.

Le trio s’est rapidement imposé comme un trésor national gallois, a terminé une tournée nationale, a eu une série télévisée soi-disant plus aseptisée commandée par BT Sport et fait la promotion d’un spectacle à la Motorpoint Arena de 5 000 places à Cardiff en février prochain. C’est une tentative audacieuse de chat d’amphithéâtre caverneux de niveau supérieur, mais leur popularité est telle que ce ne serait pas un grand choc de voir le panneau “House Full” s’allumer pour ce qui pourrait être un spectacle vraiment épique. Ailleurs, L’enceinte d’Anfield, Menu fixe, Marche du foot, Deuxièmes capitaines, Spectacle totalement foot et d’autres font aussi un commerce vivant vivant.

Cela ne devrait pas fonctionner, mais cela fonctionne, principalement parce que le public du podcast est un public différent des autres. Le sac de courrier de Football Weekly ne peut pas avoir été le seul pendant le bloc à recevoir des missives après missives d’auditeurs, dont beaucoup se sont retrouvés dans des endroits désolés, qui voulaient exprimer leur gratitude pour les avoir aidés à rester sains d’esprit.

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C’était vraiment notre plaisir. Les mêmes personnes semblaient inconscientes du fait que l’enregistrement des offres de trois semaines a aidé à empêcher ce podcast et d’autres podcasteurs de Football Weekly de vaciller dans la folie. Ils sont revenus à la rescousse à Noël dernier lorsque j’ai subit un deuil familial soudain. Le nombre humiliant de messages sympathiques d’étrangers qui ne me connaissent que pour avoir parlé à des cordonniers de football et d’autres sujets hors piste via leurs écouteurs ont fourni plus de confort dans une période sombre qu’ils ne le sauront jamais.

Alors que la modestie et une préférence évidente pour signaler les abus amusants nous empêchent de lire à haute voix trop d’éloges envoyés par les auditeurs, un thème commun pour ceux qui écrivent pour souligner correctement à quel point nous sommes bons est qu’écouter Football Weekly, c’est comme profiter d’une soirée relaxante au pub avec de vieux amis. Avec trois de nos concerts d’été terminés et cinq en route, notre tournée est exactement cela : une série d’esprits punitifs pour le foie avec de chers vieux amis que nous avons enfin le temps de passer.

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