Quel est le point de vue de l’assistante Lee Cummard sur le basket féminin BYU ?

Pour Lee Cummard, entraîneur associé du basketball féminin BYU, les derniers mois ont été, selon ses propres termes, “un tour de montagnes russes”.

En 2021-22, les Cougars ont connu une saison historique de 26-4 et un championnat de saison régulière de la West Coast Conference qui s’est terminé par une sortie décevante au premier tour du tournoi NCAA.

“Nous passons une excellente année avec tant d’excitation et d’énergie. En fin de compte, j’ai l’impression que nous avons joué nos deux pires matchs de l’année au cours des deux derniers, ce que vous ne voulez pas “, a déclaré Cummard.” Ensuite, nous avons pris le rythme et nous nous sommes excités pour l’été et le saison. nous avons re-proposé avec ceux qui reviennent et les étudiants de première”.

Soudain, à la mi-avril, le légendaire manager Jeff Judkins a pris sa retraite.

Ce fut un moment surréaliste pour les personnes présentes dans la série, y compris Cummard, qui ont vécu une grande variété d’émotions.

Et il s’est également rendu compte que cela offrait une entrevue pour le poste vacant d’entraîneur-chef.

« Ça a été quelques jours bizarres. Juddy est synonyme de basket-ball féminin BYU avec toutes ces années, tout ce succès et toutes ces distinctions pour lui-même, ses joueurs et ses ligues. Et puis il pourrait y avoir une opportunité d’être responsable “, a-t-il dit.” Passer par ce processus était passionnant, avoir un dialogue avec de nombreuses personnes. J’allais au cœur de qui vous aimeriez être ou du personnel que vous aimeriez faire partie en cas de changement.

Cummard a interviewé le directeur sportif Tom Holmoe et le directeur sportif adjoint Brian Santiago.

L’une des personnes à qui Cummard a parlé pendant le procès était Amber Whiting, qui passait également un entretien pour le poste. Il y avait une entente tacite entre eux que si l’un d’eux était embauché comme entraîneur-chef, l’autre ferait partie du nouveau personnel.

“Nous savions que nous voulions travailler ensemble et construire cette chose, et ajouter à tout le bien que Juddy a fait au fil des ans”, a déclaré Cummard.

En fin de compte, Whiting a été embauché comme entraîneur-chef de BYU et peu de temps après, il a recruté Cummard, le faisant passer d’entraîneur adjoint à entraîneur-chef associé.

“Je ne pourrais pas être plus excité d’avoir Lee avec moi en tant qu’entraîneur-chef associé”, a déclaré Whiting dans un communiqué à l’époque. « Non seulement il a été un joueur extraordinaire ici au Y., mais il apporte une richesse de connaissances et d’expérience en tant qu’entraîneur. Lee s’est imposé comme un excellent recruteur et je le vois continuer à ce titre tout en faisant preuve de développement des compétences, de préparation de jeu et de tactiques / ajustements de jeu. J’ai hâte de travailler à ses côtés pour relever ce nouveau défi. »

Relations avec le Merlan

Comme le mari de Whiting, Trent, Cummard a joué au basketball professionnel pendant plusieurs années à l’étranger. Cummard et les Whiting ne se connaissaient pas à l’époque.

Lorsque Cummard a été embauché comme assistant diplômé dans l’équipe de Dave Rose dans l’équipe masculine, il a commencé à recruter le fils de Whiting, Jace, qui est maintenant à Boise State.

Après avoir rejoint l’équipe de Judkins, il a commencé à recruter la fille de Whiting, Amari, “comme une folle”, a déclaré Cummard.

“J’ai appris à les connaître grâce à ça. J’ai appris à connaître Amber beaucoup plus grâce au recrutement d’Amari qu’à celui de Jace », a-t-il déclaré. «J’ai l’impression que tôt ou tard j’ai recruté tout le monde dans sa famille. C’est une grande valeur. Tout au long du processus (entretien), nous avons beaucoup parlé. Nous savions qu’il y avait le potentiel de travailler l’un pour l’autre ou ensemble.”

Cummard est ravi de pouvoir rester à BYU.

«Nous aimons Provo. Nous aimons BYU. Nous aimons les filles ici et le temps que nous pouvons passer avec elles et avoir un impact sur leur vie “, a-t-il déclaré. ” J’étais ravi quand Amber m’a appelé. J’étais pompé. “

Quant à son rôle au sein du personnel de Whiting, Cummard apporte une continuité en termes de connaissance de la liste et d’efforts de recrutement. Et, bien sûr, Cummard, qui a mené les Cougars à trois titres consécutifs de la Mountain West Conference de 2007 à 2009 et a remporté les honneurs du joueur de l’année MWC 2008, connaît très bien BYU.

« Je connais BYU comme ma poche. Je suis là depuis si longtemps. Une valeur là, un bien dans ce sens. Un lien avec le roster actuel. J’essaie juste d’aider de toutes les manières possibles “, a-t-il déclaré. Le rôle de tous les membres du personnel évolue toujours à mesure que nous ajoutons des membres. Nous essayons d’avoir une idée du style de chacun et de la façon dont cela devrait fonctionner. pratique Comme il se sent à l’aise avec nous, les joueurs et nos compétences et comment il peut mettre tout le monde en position d’exceller et d’aider l’équipe, il continue d’évoluer.

Shaylee Gonzales et le portail de transfert

La gardienne de BYU Shaylee Gonzales, joueuse de l’année du WCC, est entrée sur le portail de transfert début juin.

Cummard a déclaré que Gonzales, qui a encore deux ans d’éligibilité, explore ses options et visite plusieurs campus. Mais les entraîneurs de BYU communiquent toujours avec elle.

Est-il possible que je choisisse de retourner à Provo ?

“Tant qu’il ne choisit pas ailleurs, il y a toujours une chance”, a déclaré Cummard. « Les dialogues étaient super. Shaylee est incroyable. Il traverse ce processus comme une bonne personne. Il rassemble toutes les informations qu’il veut et il partira de là. Le dialogue est toujours ouvert. Il fait des visites. C’était fantastique. Le temps nous le dira. Nos bras sont grands ouverts. Elle peut devenir la plus grande joueuse de l’histoire de BYU. Il peut également mener cette équipe au point le plus éloigné du tournoi NCAA qui n’ait jamais eu lieu. Je ne suis pas le seul à le dire. Il y a une liste ici l’année prochaine qui peut faire quelque chose à ce sujet. Si ce n’est pas elle, j’espère que quelqu’un d’autre se manifestera. Il y a un grand groupe d’étudiants de première année l’année dernière qui attendaient patiemment. Ils auront une belle opportunité, même si elle est de retour.”

Cummard a reconnu qu’il était difficile de ne pas avoir de responsable en charge pendant la période où le portail de transfert était le plus actif.

“J’aurais aimé que la décision du manager soit arrivée un mois plus tôt. Le timing n’était pas idéal à cause du portail. Nous ne voulons pas construire le programme via le portail. Mais le portail ne va nulle part ; c’est une vraie chose », a-t-il déclaré. «Avec Shaylee dans le portail et je ne sais pas comment il secoue, la vague du portail a eu son effet. Nous parlons encore aux gens. La vague était venue et repartie quand Amber a été embauchée.

Pendant ce temps, Whiting et son équipe ont été occupés à recruter. Kailey Woolston de Lone Peak s’est engagé envers les Cougars et rejoindra l’équipe en 2023-24, peu avant la première saison de BYU dans le Big 12. En tant que junior la saison dernière, Woolston a récolté en moyenne 19,7 points, 6 points, 1 rebonds et 1,5 interceptions pour les Knights, qui ont affiché une fiche de 23-0 et remporté le championnat 6A. Elle a été nommée joueuse de l’année Deseret News 6A.

Formation dans le domaine féminin

Cummard savait en jouant qu’un jour il aimerait donner une chance au manager.

Mais pas nécessairement la formation des femmes.

“Honnêtement, il n’y a pas autant de différence que je le pensais en ce qui concerne le basket-ball. Il y a une différence ? Aucune question posée “, a déclaré Cummard, qui entame sa quatrième saison avec le programme de basket-ball féminin de BYU.” Nous ne développons pas de jeux alley-oop, mais le jeu et la façon de le jouer et de l’enseigner sont très similaires. J’aime la préparation et le flux de la saison. C’est tout simplement fantastique. De nombreux principes de réussite sont les mêmes. “

Cummard est rejoint par l’ancienne star du basket-ball féminin BYU Morgan Bailey et Aaron Kallhoff, qui ont précédemment travaillé sur les programmes Penn State, Louisiana State et TCU Power Five.

Comment Cummard décrit-il le style et la philosophie de coaching de Whiting ?

“Intense. Fougueux”, a-t-il dit. “J’ai vu suffisamment de matchs de l’AAU de son entraînement pour savoir qu’il est là. Son attente est de se mettre en position défensive et de protéger quelqu’un. »

Cummard pense que des bases solides ont été établies dans le programme alors qu’il se prépare à passer au Big 12 en 2023-24.

“Ce que l’entraîneur Whiting a fait jusqu’à présent, et comme tout le monde s’habitue à elle et à ce qu’elle veut, ça va. J’ai été frappé par son intensité et sa fougue et ça résonne chez les filles », a-t-il déclaré. « Nous apprenons tous à nous connaître. Même dans (West Coast Conference), votre travail est fait pour vous. Il reste une semaine à l’entraînement d’été et ça s’est bien passé. Beaucoup de nouvelles choses et certaines familières, mais c’est un peu différent et plus intense.”

Rendez hommage à “Juddy”

Bien sûr, Cummard apprécie tout ce que Judkins lui a appris. Judkins détient le record de l’école du plus grand nombre de victoires par un entraîneur-chef dans l’histoire du basket-ball BYU, hommes ou femmes, portant BYU à un record de 456-204 pendant son mandat.

“Je n’ai jamais rencontré quelqu’un qui avait quelque chose de négatif à dire sur le manager Judkins. Il est en jeu depuis si longtemps. La communauté autour de BYU, tout l’État de l’Utah », a déclaré Cummard. “Lorsque vous partez sur la route et que vous parlez aux entraîneurs, tout le monde aime Juddy. Il m’a beaucoup appris. J’aime parler de cercles. Il était toujours prêt à parler. Il a un bon talent pour le garder léger et libre, mais aussi, hé, concentrons-nous sur ce dont nous avons besoin pour le prochain match. Il fait beaucoup confiance à ses enfants. Cela leur permet de jouer avec beaucoup plus de liberté que je n’aurais jamais imaginé. Cela a payé pour lui.”

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