Quel est le secret du management humain dans le football ? | Football

MLes managers conçoivent des séances d’entraînement, élaborent des plans tactiques complexes, gèrent des budgets de plusieurs millions de dollars, répondent aux questions difficiles de la presse mondiale, subissent la pression des fans du club – pourtant, lorsqu’il s’agit de gérer les humains, certains d’entre eux ont du mal. Comment venir? Parce que les relations sont compliquées.

Les joueurs ont des personnalités distinctes, façonnées par leur éducation unique, et ont un ego et un entourage. Les meilleurs managers trouvent le juste équilibre entre rigueur avec les joueurs et sensibilité à leurs besoins. “Traiter avec des personnalités différentes est la chose la plus difficile dans la gestion”, explique l’ancien manager de Brighton, Micky Adams, qui a mené le club à des promotions successives au tournant du siècle.

« Vous devez découvrir ce qui les fait fonctionner. Je vois de nombreux gestionnaires qui perdent leur emploi parce qu’ils ne peuvent pas créer ces relations personnelles. Il faut comprendre les sentiments et les fragilités des joueurs et faire preuve d’empathie, mais aussi les flatter et leur demander les plus hauts standards.

“Quand je jouais, ça ne me dérangeait pas si un manager me frappait au visage et me disait que j’étais de la merde. Ma réaction serait : « Je vais vous prouver le contraire et vous montrer que je ne le suis pas. C’est sur le point de sortir du jeu maintenant parce que le joueur moderne a besoin de vous pour renforcer à quel point il est toujours bon. Quelle que soit l’époque dont vous parlez, une chose n’a pas changé : vous avez besoin du soutien des personnages qui dirigent le vestiaire. Sans eux, vous êtes en difficulté.”

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Les personnages sont souvent les meneurs et les vainqueurs des matchs. Les managers utilisent différentes techniques pour galvaniser leurs lieutenants. Le bras autour de l’épaule était l’approche de référence de Harry Redknapp. Cela a du sens pour le profane. Dynamisez le joueur avec des compliments et donnez-lui carte blanche en dehors du terrain, tant qu’il le fait. Paolo Di Canio, Rafael van der Vaart et Paul Merson étaient tous des réalisateurs non-conformistes qui ont bénéficié de cette méthode.

Au cours de la saison 2002-2003, Merson a déclaré à Redknapp qu’il devait s’enregistrer à la clinique Sporting Chance de Tony Adams pour ses problèmes d’alcoolisme et de jeu, mais s’est plutôt envolé pour la Barbade en vacances. Merson pensait s’en être tiré jusqu’à ce qu’il rencontre l’un des meilleurs amis de Redknapp. Plutôt que de punir son capitaine, le manager de Portsmouth a fermé les yeux. Merson a marqué 12 buts alors que le club a remporté la ligue et a été promu en Premier League. “Je suis de retour, tellement bronzé – c’était en janvier” dit Merson. « Ça a juste évolué. Il n’en a jamais dit un mot et me l’a dit deux ans plus tard.

Paul Merson en action pour Portsmouth dans leur saison de promotion 2002-03.
Paul Merson en action pour Portsmouth pendant la saison de promotion en 2002-03. Photographie : Mike Hewitt / Getty Images

Jürgen Klopp a cultivé une dévotion presque religieuse chez ses joueurs en nouant des relations très personnelles. En étant tactile et en montrant un véritable intérêt pour leur vie, il a construit une confiance et une connexion qui ont aidé l’équipe à surmonter des défaites écrasantes lors des finales principales et à remporter la Ligue des champions et la Premier League.

Gini Wijnaldum, l’un de leurs acteurs clés dans ces succès, a snobé Tottenham en faveur de Liverpool après avoir discuté avec Klopp. “J’ai eu d’excellentes conversations avec [Mauricio] Pochettino et Klopp “, a-t-il déclaré en 2016.” Mais lors de la rencontre avec Jürgen, nous avons ri et nous n’avons pas seulement parlé de football. Il s’intéressait à ma vie personnelle et c’était bien pour moi. Il n’était pas seulement intéressé par Wijnaldum le footballeur, mais Wijnaldum la personne.

“Lorsque vous n’êtes pas sur le terrain de football, vous devez communiquer en tant que personne et c’est bien si vous savez comment est l’autre personne. Cela facilite les choses. Chaque entraînement que nous faisons est de vous améliorer en tant que joueur. C’est différent de ce que j’ai connu auparavant et j’en suis vraiment content. Le gérant vous met en confiance. Ce n’est pas un manager qui vous crie dessus ou se met en colère contre vous à chaque fois que vous faites une erreur. Il ne se fâchera que si vous ne faites pas les choses pour lesquelles vous êtes bon. »

Sophia Jowett, professeure à l’Université de Loughborough, a distillé cette approche dans un image intitulée les 3 + 1C : proximité, engagement, complémentarité et co-orientation. Le récit de Wijnaldum décrit le partage de données personnelles (proximité), des sessions de formation stimulantes (engagement), une vision similaire de la vie (complémentarité et co-orientation) et des lignes de communication solides. Après avoir parlé avec un certain nombre de mentors et de stagiaires, elle a constaté que ces quatre éléments créent une relation « positive, efficace et harmonieuse » qui peut fournir « une plate-forme à partir de laquelle les faiblesses et les besoins peuvent être exprimés et les objectifs atteints ».

Et, en théorie, les câlins de Klopp ne font pas qu’étouffer les destinataires. L’ocytocine, l’hormone du “câlin” ou de l'”amour”, est libérée du cerveau lorsque les gens s’étreignent ou se lient socialement. Lorsque Klopp enroule ses bras autour d’un joueur, il active une hormone de bien-être dans le corps.

Cela ne fonctionne pas pour tout le monde. Lorsque vous passez en revue les réalisations de Steven Gerrard sous Rafa Benítez – remportant la FA Cup et la Ligue des champions et élu joueur de l’année par les joueurs et les écrivains – vous pourriez être pardonné de penser qu’ils étaient proches. En vérité, ils étaient tout sauf cela. Gerrard dit que le “gel” de Benítez a fait ressortir le meilleur de lui parce qu’il avait “faim” de mériter des éloges.

Jürgen Klopp embrasse Georginio Wijnaldum.
Jürgen Klopp embrasse Georginio Wijnaldum. Photo: John Powell / Liverpool FC / Getty

“Je peux décrocher le téléphone et parler à tous mes anciens managers de Liverpool sauf Rafa”, a écrit Gerrard dans son autobiographie. “C’est dommage car nous avons partagé la soirée la plus importante de notre carrière – la victoire en Ligue des champions en 2005 à Istanbul – mais il n’y a aucun lien entre nous. Sur le plan humain de base, je préfère un entraîneur sympa, comme Gérard Houllier ou Brendan Rodgers, mais en termes de football, ça ne me dérange pas de travailler avec un homme plus froid. Une relation sans émotion et distante avec des gens comme Rafa Benítez et Fabio Capello peut parfois produire plus de succès.”

Jon Stead a connu une approche similaire de Mark Hughes lorsqu’ils ont travaillé ensemble à Blackburn lors de la saison 2004-2005. Stead a pris un excellent départ à Ewood Park, marquant six buts en 13 matchs avec Graeme Souness. Lorsque Souness a été remplacé par Hughes, Stead a souffert. “Mark Hughes n’était pas un mauvais personnage, mais je ne pouvais pas le lire”, se souvient Stead.

“J’ai besoin d’un manager ouvert et honnête. Quand je ne sais pas ce qu’ils pensent ou que je ne peux pas obtenir de réponses claires, cela me vient à l’esprit et crée des problèmes.” Hughes avait été le témoin direct des jeux d’esprit d’Alex Ferguson dans le vestiaire mais, s’il essayait de provoquer un réaction de Stead, cela n’a pas fonctionné car l’attaquant n’a marqué que deux buts en 36 apparitions pour le Gallois.

Ferguson a bien plus réussi à secouer les cages de ses joueurs les plus talentueux et les plus robustes. Il dirigeait les diatribes des vestiaires contre certains joueurs pour obtenir une augmentation du reste de l’équipe. “J’ai toujours eu une excellente relation avec l’entraîneur, mais il y a eu des moments dans la plupart des matchs à la mi-temps où l’entraîneur et moi étions ensemble”, dit Wayne Rooney. “Il savait qu’en faisant cela avec moi, il recevait un message pour les autres joueurs. Il l’a aussi fait avec Giggsy. Aussi après le match, le manager pouvait descendre du bus et me tapoter l’arrière de la tête. C’était sa façon de dire : ‘C’est fini.'”

Wayne Rooney et Alex Ferguson partagent une blague en 2005.
Wayne Rooney et Alex Ferguson partagent une blague en 2005. Photographie : Christophe Ena / AP

L’ancien patron de Brighton, Adams, a utilisé une technique similaire pour motiver le défenseur central Danny Cullip pendant leur temps ensemble. “Je faisais face à l’équipe dos à Danny et je parlais des défenseurs”, se souvient Adams. “Je dirais:” Écoutez les gars, nous allons devoir marquer quatre buts ici pour gagner ce match parce que vous ne pouvez pas compter sur ces défenseurs. Je l’ai insulté sans être agressif, mais il a digéré pendant que je le taquinais et ça l’excitait vraiment.

Ignorer les membres clés de l’équipe est l’une des nombreuses tactiques utilisées par José Mourinho. John Terry a reçu des messages mitigés du directeur. Mourinho aurait fait l’éloge de son capitaine, le faisant entendre “10 pieds de haut” mais quand Terry s’est blessé, le manager l’a annulé, obligeant Terry à travailler plus dur pour qu’il puisse revenir sur le terrain plus rapidement.

«Si vous preniez un coup et manquiez une journée d’entraînement, il entrerait et ne vous parlerait pas. Il passait devant vous sur le lit de traitement », a déclaré Terry. “Vous êtes assis là, capitaine de l’équipe de football, et vous cherchez un high five avec le gaffer – et vous ne comprenez pas, il vous assomme. Il dit au kiné, pendant que tu es là : ‘Combien de temps ?’ Et le kiné dira : “Quelques jours”. Et ça s’éteindrait tout simplement. Il m’a taquiné et a appuyé sur mes boutons.”

Bien que les approches de Benítez, Ferguson et Mourinho soient toutes différentes, elles sont toutes conçues dans le même but, explique le psychologue du sport Dan Abrahams. “Ils créent un environnement de grands défis et de grandes attentes”, explique Abrahams, qui travaille avec des joueurs de Premier League et l’équipe de rugby d’Angleterre.

“De par sa nature même, un défi élevé peut créer une culture de confrontation et c’est certainement le cas lorsque l’on regarde certaines parties de la carrière de Mourinho. Ils disent à l’équipe : ‘Voici le plan de match et ma philosophie. Soit vous le faites, soit vous ne le faites pas. Si vous ne le faites pas, vous êtes éliminé. C’est une approche à haut risque avec les joueurs d’aujourd’hui – ils peuvent se fatiguer après deux ou trois ans. Il est très difficile d’être à la fois un grand défi et un soutien important. Le point faible est entre les deux. Ayant travaillé avec Eddie Jones et le rugby anglais, je sais qu’il a dû adoucir son approche pour l’aider à comprendre les besoins individuels de chaque être humain. »

Le talent au sein d’une équipe joue un rôle important dans le succès d’un manager mais, plus important encore, sa capacité à gagner l’engagement d’un joueur libère le potentiel de l’équipe. Il n’y a pas de plan pour créer le lien parfait. Chaque relation joueur-manager a besoin d’un plan sur mesure et, encore une fois, des influences externes peuvent saboter la configuration.

Pour assurer un succès durable, les managers doivent être flexibles et s’adapter à l’évolution des attitudes sociétales, mais cela ne garantit pas nécessairement des relations durables. Compte tenu des enjeux – trois points, de grosses sommes d’argent et des réputations personnelles – les affrontements sont inévitables. Ce ne seront pas tous les cinq et les présentations de trophées. L’intensité de ces liens peut conduire à l’épuisement professionnel. En ce sens, ils ressemblent plus à des mariages qu’à des amitiés – nous ne les aimons peut-être pas toujours, mais il faut de la compréhension et de l’engagement envers une cause au-delà d’un programme égoïste.

Cependant, comme l’explique Adams, les meilleurs joueurs sont prêts à entrer dans ce mariage s’il leur apporte le succès. “Ne pensez pas que tout le monde aime le manager, parce que ce n’est pas comme ça que ça marche”, dit-il. “Les joueurs doivent croire en vous et que ce que vous faites apportera des résultats. J’ai dû comprendre ça quelque part, parce que j’ai eu quatre promotions. Maintenant, est-ce qu’il m’aime ? Je ne suis pas sûr qu’ils l’aient fait. Mais je vous garantis qu’ils me respectaient.”

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