Qu’est-ce qui a motivé la décision de Brooks Koepka de quitter le PGA Tour pour LIV Golf ?

En 2019, la semaine où Brooks Koepka dirigerait fil à fil au championnat PGA à Bethpage Black et décrocherait un quatrième titre majeur en 23 mois, il a expliqué pourquoi il pensait qu’il était devenu le joueur le plus dominant sur les plus grandes scènes du golf. . .

“(Il y en a) 156 sur le terrain”, a-t-il dit, “alors calculez au moins 80 d’entre eux que je suis sur le point de battre. À partir de là, vous pensez qu’environ la moitié d’entre eux ne joueront pas bien. Donc, vous êtes peut-être tombé à environ 35 ans. Et puis à 35 ans, certains d’entre eux seulement. … la pression les dépassera. Cela ne vous laisse que quelques autres et vous n’avez qu’à battre ces gars-là. “

Koepka est récemment devenu l’un de ces autres gars “je suis sur le point de battre”. Un non-facteur dans les majors de cette année et rarement en lice l’année dernière, Koepka, en raison de blessures, de distractions liées à la planification d’un mariage ou peut-être juste en passant son apogée, quitte le PGA Tour pour rejoindre la LIV Greg Norman’s Golf Series.

L’annonce est intervenue mercredi, après que Koepka se soit retiré de la ligue des voyageurs mardi en fin de journée.

Koepka, 32 ans, est un succès retentissant pour la série soutenue par l’Arabie saoudite en quête de crédibilité et d’attention, dont les événements sont diffusés sur YouTube car il n’a pas de contrat télévisé. Le premier événement LIV il y a deux semaines à Londres a vu la participation de seulement deux golfeurs qui bougent les aiguilles, Phil Mickelson et Dustin Johnson. Ajoutez Bryson DeChambeau et Koepka pour le prochain événement au Pumpkin Ridge Golf Club à l’extérieur de Portland, Oregon, et il en a maintenant quatre.

Mais rien de tout cela n’a d’importance pour la vingtaine de joueurs qui ont quitté le PGA Tour et d’autres qui luttent pour trouver leur place dans le monde du golf professionnel.

Pourquoi d’autres golfeurs rejoignent Liv Golf

Tout ce qui compte, ce sont les chèques qui frappent leurs comptes. Le tout de Charl Schwartzel, qui a remporté 4,75 millions de dollars pour avoir remporté le titre individuel et fait partie de l’équipe gagnante à Londres ; Andy Ogletree, qui a remporté 120 000 $ en prix pour avoir réussi 24 overs et terminé dernier du camp des 48 joueurs, est à LIV pour une raison.

En deux décennies en tant que pro, Schwartzel n’a jamais gagné 3 millions de dollars en un an, y compris en 2011 lorsqu’il a remporté le Masters. Les gains de carrière d’Ogletree sur quatre ans de tournées sont de 38 186 $.

La décision de Koepka a sûrement à voir avec l’ajout de 38 millions de dollars en prix du PGA Tour, ainsi que des millions d’autres hors écran, dans sa carrière. Cela nous donne également un aperçu de l’esprit d’un golfeur qui était autrefois considéré comme faisant partie de la royauté du golf, détenait le n ° 1. 1 mondial pendant 47 semaines et était aussi redouté que n’importe qui d’autre que Tiger Woods dans l’histoire récente en ce qui concerne les majors.

Maintenant, Koepka a fait quelque chose de complètement opposé à ce pour quoi il était devenu célèbre sur les plus grandes scènes de golf : un champion d’acier ultra-compétitif et focalisé sur le laser.

Il s’est enfui de la compétition.

Les blessures ont certes joué un rôle important dans ses combats, mais il en souffre depuis plusieurs années, que ce soit au poignet, au genou, à la hanche. Peut-être que Koepka ne peut pas gérer son corps en ne lui permettant pas d’être une menace constante sur le PGA Tour.

Ou peut-être a-t-il vu un groupe de joueurs talentueux dans la vingtaine, tous environ cinq ans plus jeunes que Koepka, faire leur marque dans le sport. Scottie Scheffler, Jon Rahm, Collin Morikawa, Viktor Hovland, Sam Burns, Matthew Fitzpatrick et Will Zalatoris ont tous dépassé Koepka au classement mondial.

Qu’est-il arrivé à Brooks Koepka qui, il y a à peine quatre mois, a déclaré qu’il était “embarrassant” d’être classé n ° 1 ? 20 dans le monde? C’est actuellement non. 19.

Old Brooks Koepka relèverait ce défi, sortirait la carte du manque de respect qu’il a si bien utilisée lors de sa séquence de quatre championnats majeurs en huit départs et rétablirait son statut parmi les meilleurs au monde.

Koepka gagnera des millions avec les événements de golf LIV

Maintenant, Koepka prend l’argent facile⁠ – il obtiendra probablement environ 100 millions de dollars pour rejoindre la série⁠ – pour jouer les sept événements LIV restants (la série espère s’étendre l’année prochaine) et tout autre tournoi accueillera les golfeurs LIV.

Tout cela, bien sûr, est son droit, mais c’est lui qui doit accepter le contrecoup pour avoir rejoint une ligue soutenue par l’argent saoudien. Et connaissant Koepka comme la plupart d’entre nous, il ne se soucie certainement pas du contrecoup.

Mais Koepka ne jouera plus contre les meilleurs du monde, à l’exception peut-être de quelques majors chaque année, et cela aussi pourrait lui être retiré. Cela aussi doit accepter.

C’est sûr, Koepka n’aurait pas emprunté cette voie il y a deux ou trois ans quand il y avait une mystique dans son jeu.

Et personne en dehors de Mickelson n’a géré cette décision pire que Koepka. On se souviendra toujours de lui pour avoir appelé Mickelson pour son commentaire de “cupidité”, disant que LIV prendrait leurs garçons parce que “quelqu’un va vendre et foncer”, et insistant sur le fait que l’argent n’a pas d’importance et “je veux juste jouer contre le meilleur. . “

Mercredi, Rory McIlroy, qui était aussi franc que quiconque dans sa fidélité au PGA Tour, s’est dit surpris par la décision de Koepka, la qualifiant de “double” en raison de “ce qu’il a dit plus tôt”.

Mais il est maintenant incapable d’assister aux événements du PGA Tour, y compris sa ville natale Honda Classic, qui, au crédit de Koepka, était à son programme chaque année. Le meilleur golfeur jamais né et élevé dans le comté de Palm Beach quitte la ligue la meilleure et la plus compétitive de son sport. Bien sûr, ses quatre majors ont été historiques, quelque chose dont il sera⁠ – et devrait être⁠ – fier pour le reste de sa vie.

Ces trophées brillent toujours sur les étagères de Koepka. C’est sa réputation qui a été ternie.

Liste

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2022 LIV Golf Londres

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