Qui devrait paniquer, qui devrait réinitialiser et qui ne devrait rien changer au milieu de la saison de golf principale

TULSA, Oklahoma. – La longue attente de Justin Thomas pour remporter un autre championnat majeur a pris fin après avoir battu Will Zalatoris en séries éliminatoires pour remporter le 104e championnat PGA au Southern Hills Country Club.

Zalatoris devra attendre un peu plus longtemps pour sa première victoire sur le PGA Tour, aux côtés de Mito Pereira, dont l’erreur coûteuse au 72e trou de dimanche lui a coûté la chance d’être le premier Chilien à remporter un tournoi majeur.

Avec deux majors à l’ordre du jour et la prochaine du 16 au 19 juin au Country Club de Brookline, Massachusetts, c’est le bon moment pour regarder les plus grandes stars du sport et où elles se trouvent au milieu de la saison principale.

Il est temps de paniquer

Tiger Woods

C’est un vrai miracle que Woods, 46 ans, joue même au golf de compétition après avoir failli perdre sa jambe droite dans un accident de voiture le 23 février 2021. Lorsque le champion senior à 15 reprises est revenu de manière inattendue au Masters en avril, le monde du golf avait de grandes illusions sur lui se battant dès son retour.

Six semaines plus tard, il est clair que Woods a encore beaucoup de soin et de travail à faire avant de se battre à nouveau, si cela se produit. Donnez-lui beaucoup de crédit pour avoir fait la coupe à la fois au Masters et au championnat PGA. Mais sa jambe et son pied droit réparés chirurgicalement ne pouvaient pas tenir plus de 72 trous, le forçant à abandonner avant la ronde finale à Southern Hills.

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Et c’est un problème.

Il est temps pour Woods et son équipe de réfléchir à ce qu’ils attendent du reste de cette saison. Devrait-il sauter l’US Open du mois prochain et se concentrer sur le 150e Open Championship à St. Andrews en juillet ? Devrait-il jouer dans un tournoi jusqu’à ce qu’il ait plus de temps pour récupérer ? Si c’est aussi bon que ça le sera pour Woods, est-ce que ça vaut le coup ? Il n’a rien d’autre à prouver.

Brooks Koepka

Vous vous souvenez quand Koepka s’est présenté et a dit à tout le monde qu’il allait gagner un tournoi majeur deux jours avant le début du tournoi ? Ensuite, il sortait et le faisait.

Ce n’était pas le cas cette année pour le quadruple champion du monde. Il a raté la coupe au Masters et a terminé à égalité pour la 55e place à Southern Hills. Koepka, 32 ans, a eu des blessures au genou et à la hanche ces derniers mois. Il n’a que deux top 10 en 14 départs.

La bonne nouvelle à Southern Hills, c’est qu’il a très bien réussi après s’être battu à Augusta National. Koepka a déclaré qu’il était tellement en colère contre son put que sa colère a affecté son swing, ce qui a conduit à de mauvais coups de balle. Il semble que son jeu soit un désastre.

Dustin Johnson

Ce n’est pas que DJ joue mal au golf, c’est juste qu’il ne gagne pas et qu’il n’a pas gagné en tournée depuis longtemps. Sa dernière victoire est survenue il y a plus de 18 mois, au Masters 2020 qui a eu lieu en novembre en raison du COVID-19.

L’année dernière, il n’était pas content de son chauffeur. Il aime son nouveau mais a parfois du mal avec le tee. Il a terminé à égalité pour la 12e place au Masters et a raté la coupe au championnat PGA, la troisième fois au cours des six dernières majeures qu’il n’était pas là pour le week-end.

“Je commence à voir beaucoup de cohérence avec le pilote, le conduisant un peu plus droit”, a déclaré Johnson. “Je pense que pour moi, c’est la plus grande clé, juste ne pas avoir la confiance dans le pilote que j’ai depuis longtemps. Mais il revient.”

Le temps d’une réinitialisation

Collin Morikawa

Le double champion du monde Morikawa a plutôt bien joué au golf, mais n’a pas encore gagné lors de la saison 2020-21. Sa dernière victoire remonte à l’Open du Royal St. George’s en juillet. Il a terminé cinquième en solo au Masters et 55e à égalité au championnat PGA.

Comme peu d’autres jeunes joueurs, le travail de Morikawa autour du green laisse à désirer, mais il est l’un des meilleurs attaquants du jeu et un putter en progression.

“Je veux sortir et gagner”, a déclaré Morikawa. “N’ayant pas de victoire cette année, je veux revenir là-bas. Je veux revenir dans le cercle des gagnants. J’ai vu des morceaux et une grande partie de la préparation de cette année s’est bien déroulée, c’est pourquoi c’est frustrant. Vous venez de il faut être patient, revenir à ce que je faisais dans le passé et commencer à bien jouer. »

Jon Rahm

Rahm a gagné à l’Open du Mexique plus tôt ce mois-ci, il est donc difficile d’être trop critique sur son jeu ces derniers temps. Mais c’était sa première victoire en près de 11 mois (sa précédente était l’US Open 2021 à Torrey Pines), et il n’a pas bien réussi dans les deux principales majeures. Il a fait match nul à la 27e place du Masters et à la 48e du championnat PGA.

L’Espagnol conduit et frappe le ballon ainsi que tous ceux qui sont en tournée. Il se classe premier pour les coups marqués du tee et du tee au green et troisième pour le nombre total de coups gagnés. Selon les recherches ESPN Stats & Information, il a marqué des coups du tee en 42 départs consécutifs mesurés, à égalité pour la plus longue séquence depuis 2004.

“Je pense que mon jeu de fer s’est amélioré l’an dernier”, a déclaré Rahm. “Statistiquement dans le sens de quoi, peut-être que je frappe plus vert ? Oui, la conduite est meilleure. Personnellement, je n’ai rien changé. Je pense que le pilote est plus comme ça que moi. Le pilote de l’année dernière était fantastique ; c’est encore mieux.” ” Il est tout aussi bon et je pense qu’il est un peu plus indulgent. C’est pourquoi je pense que ma vitesse de balle a un peu augmenté. “

Mais son jeu court a posé problème : il se classe 154e autour du green et 108e au put. Il était 72e sur 78 joueurs qui ont fait couper les Southern Hills en coups gagnés autour du green. Son jeu court doit s’améliorer.

Victor Hovland

Hovland a gagné à Mayakoba en novembre et a terminé dans le top 25 lors de six de ses 13 départs en tournée. Sa forme n’a pas été excellente depuis qu’il a terminé neuvième à égalité chez les Players. Il a fait match nul en 27e place au Masters et 41e à Southern Hills.

Étonnamment, Hovland, qui est classé No. 6 mondial, il est mort le dernier du PGA Tour aux coups gagnés autour du green (210e). Son chipping n’était pas beaucoup mieux la semaine dernière. Cette partie de son jeu doit s’améliorer s’il veut concourir dans les majeures.

“J’ai l’impression de m’être vraiment amélioré au cours des dernières semaines en éliminant les mensonges plus serrés”, a déclaré Hovland.

Patrick Canlay

Cantlay est le cinquième joueur au monde et a gagné cinq fois depuis octobre 2020, la plupart de tous les joueurs en tournée. Mais sa performance dans les majeures au cours des deux dernières saisons n’a pas été excellente.

Cantlay n’a terminé que parmi les 10 premiers en 18 départs majeurs en tant que professionnel et a raté la coupe lors de trois de ses six derniers départs, y compris la semaine dernière à Southern Hills où il était 11 en 36 trous. Il n’a pas eu de top 10 dans un label majeur depuis qu’il a terminé troisième du championnat PGA 2019.

La semaine dernière, on a demandé à Cantlay, sept fois vainqueur de la tournée, si son record majeur le dérangeait.

« “Bug me” n’est pas tout à fait le bon terme », a-t-il déclaré. “Mais définitivement quelque chose que j’essaie vraiment sérieusement de réparer.”

Continuez à tourner

Justin Thomas

Avec la façon dont JT a frappé la balle récemment, ce n’était qu’une question de temps avant qu’il ne gagne. Et il était trop bon pour ne pas réclamer un autre majeur après avoir attendu cinq ans entre ses titres de champion de la PGA.

Thomas s’est remis d’un déficit de 7 coups dimanche, qui a égalisé pour le plus grand retour de 54 trous de l’histoire de la PGA. C’était le troisième plus grand rallye de tous les grands championnats. Seuls Paul Lawrie, qui est revenu de 10 coups lors du dernier tour de l’Open en 1999, et Jack Burke Jr., qui est passé de 8 coups au Masters de 1956, en avaient de plus gros.

Scottie Scheffler

Le n°1 mondial ne gagnera pas toutes les semaines, mais il faut se demander si son fourneau épique ne touche pas à sa fin. Après avoir remporté quatre fois en six départs ce printemps, dont le Masters, Scheffler a égalisé à la 15e place à AT&T Bryon Nelson et a raté la coupe au championnat PGA. Ce n’était que la troisième fois qu’il manquait une coupe au cours de la dernière année et la première fois depuis octobre.

La semaine n’a pas été formidable pour Scheffler à Southern Hills. Il s’est classé 113e pour les coups tirés du tee, 110e autour du green et 108e pour les coups roulés. C’est bien mieux que ça.

Cameron Smith

L’Australien a déjà gagné deux fois cette saison, dont les Players, et est classé n°1. 3 dans le monde. Il a joué dans le duo final dimanche au Masters et a terminé troisième à égalité. Son putter l’a déçu à Southern Hills, c’est pourquoi il a terminé 13e. Il a mené le peloton en coups mérités du tee au green, mais a terminé 76e au put.

Rory Mc Ilroy

McIlroy sera critiqué pour ne pas l’avoir fait dans une autre majeure. Cela fait près de huit ans qu’il n’en a pas remporté un et qu’il a eu beaucoup d’occasions d’en gagner un autre. Il a tiré 5 moins de 65 ans au premier tour du championnat PGA, mais a enchaîné avec un 71 et un 74. Il est presque prévu de bien jouer dimanche et de se frayer un chemin dans le top 10, ce qu’il a fait la semaine dernière par terminant huitième. .

Mais McIlroy a joué un golf exceptionnel cette saison. Il a remporté la Coupe CJ en octobre, a terminé deuxième du Masters et cinquième du championnat Wells Fargo. Comme Thomas, McIlroy est trop bon pour ne pas gagner un autre majeur.

Will Zalatoris

Il semble injuste que Zalatoris n’ait pas encore remporté le PGA Tour : il est deux fois deuxième dans les tournois majeurs ; il était également deuxième après Hideki Matsuyama au Masters 2021. Il a cinq top 10 dans huit tournois majeurs. La défaite en séries éliminatoires de dimanche contre Thomas était la deuxième de sa carrière, après avoir raté de peu une victoire au Farmers Insurance Open à Torrey Pines en janvier.

Zalatoris est une machine à frapper la balle et doit gagner en confiance en tant que putter. Il s’est classé 10e sur le terrain pour les tirs gagnés en se classant dans le championnat PGA. Il n’a pas été très régulier ce week-end, mais il était presque assez bon. C’est un grand pas dans la bonne direction.

“[I’m] vraiment excité de savoir où en est mon jeu “, a déclaré Zalatoris.” Comme je l’ai dit plus tôt, je sais que j’en aurai un. C’est une question de temps. “

Giordano Spieth

Après avoir remporté le RBC Heritage et terminé deuxième derrière Byron Nelson, Spieth nous a fait croire qu’il aurait enfin une grande chance de terminer le Grand Chelem de sa carrière en remportant le championnat PGA. Il a tiré 2 sur 72 au premier tour et a terminé à la 34e place.

Lors de ses cinq précédentes tentatives de Grand Chelem en carrière, Spieth occupait en moyenne la 29e place du championnat PGA. C’est la troisième fois consécutive qu’il termine 30e ou pire.

Spieth n’a pas bien joué dans les majeures (il a raté la Coupe des Maîtres), mais il joue bien au golf en dehors des majeures. Il n’a rien fait d’exceptionnellement mauvais à Southern Hills, il n’a tout simplement pas bien marqué.

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