Seattle Kraken s’associe à des organisations de l’Alaska pour promouvoir l’accès au jeu sur le terrain de hockey pour jeunes d’Anchorage

Bien que le hockey soit l’un des sports les plus populaires en Alaska, il est parmi les moins accessibles et les moins pratiques pour les enfants. Obtenir le bon équipement et trouver des camps abordables peut être un fardeau financier que de nombreux parents ne peuvent pas se permettre ou ont choisi d’éviter en choisissant d’inscrire leurs enfants à d’autres activités.

Bristol Bay Native Cooperation s’est associé au Seattle Kraken de la LNH l’an dernier. Un an plus tard, les deux organisations se sont associées pour organiser une semaine de formation pour les participants au camp jeunesse de l’Anchorage Youth Hockey Academy. Ils se sont également associés pour parrainer 19 enfants âgés de 12 ans et moins qui, autrement, n’auraient pas pu se permettre de participer.

“Le hockey a définitivement un obstacle financier”, a déclaré l’entraîneure du développement des joueurs de Kraken, Katelyn Parker. “Pour pouvoir surmonter ensemble certains de ces obstacles, nous offrons donc un espace à ceux qui, autrement, n’auraient pas les moyens de venir au camp et peuvent vivre la même expérience que ceux qui peuvent se le permettre.”

La semaine dernière, environ 200 enfants avec un mélange de garçons et de filles ont assisté à la première “Kraken Week” et parmi les parrainés figuraient neuf garçons actionnaires ou descendants d’actionnaires de BBNC et 10 filles parrainées par Kraken.

“Ce n’est pas seulement un terrain d’entraînement et d’apprentissage sur le sport du hockey”, a déclaré le président et chef de la direction de BBNC, Jason Metrokin. “C’est un domaine où les enfants voient et interagissent avec des modèles, des personnes qui se concentrent sur des modes de vie sains et des entraîneurs qui ont de grandes compétences en leadership.”

Le camp dure six semaines au total, et le coût total pour les enfants non parrainés est de 330 $ par semaine.

“Nous sommes tout simplement très chanceux d’avoir des partenaires incroyables et Bristol Bay Native Corporation est l’un d’entre eux et nous a amenés ici pour nous impliquer dans la communauté de hockey de l’Alaska”, a déclaré Parker. “Nous sommes ravis d’être ici simplement pour diffuser la marque et diffuser la passion des Seattle Kraken pour le hockey.”

Mason Nevin, onze ans, est l’un des campeurs parrainés et fait partie du groupe 12U. Il joue au hockey depuis l’âge de trois ans et a déclaré qu’il avait vraiment apprécié la semaine Kraken.

“C’est super gratuitement”, a déclaré Nevin. “C’était amusant de s’entraîner, de patiner et de tirer.”

C’est son deuxième terrain de hockey. Jouer au centre et à l’ailier gauche.

Il dit que ce qu’il préfère au hockey, c’est « marquer et célébrer » et que le sport lui a permis de se faire beaucoup plus d’amis.

En plus de Parker, l’équipe d’expansion de la LNH a envoyé plusieurs membres de son équipe d’entraîneurs de développement des joueurs dont les tâches comprennent la structuration des plans d’entraînement, le programme et la croissance du jeu. Le domaine se concentre sur l’enseignement des rudiments du jeu de hockey, comme l’équilibre, le patinage, le maniement de la rondelle, le tir et la passe.

“Il s’agit d’acquérir des compétences et de trouver des moyens de rendre cela amusant et de continuer à bouger”, a déclaré Parker. “S’ils transpirent et sourient, nous faisons un excellent travail.”

David Kyu-Ho Min est un entraîneur de développement de joueurs qui a grandi dans la région de Seattle mais est né à Séoul, en Corée du Sud.

Il a joué au hockey junior dans la NAHL et la US Premier Hockey League avant de devenir entraîneur et est heureux de voir plus de diversité dans le sport.

“C’était génial de voir les différents horizons de la vie”, a déclaré Kyu-Ho Min. “Quand je grandissais, j’étais le seul joueur coréen à Washington.”

Il pense que les équipes et les organisations doivent être conscientes et déterminées à développer le jeu sur des marchés inexploités.

“Au lieu de simplement dire que vous le ferez, marcher dans la rue est très important”, a déclaré Kyu-Ho Min.

Parker a commencé à jouer au hockey à l’âge de quatre ans et a grandi à Bellingham, Washington, à une heure et demie au nord de Seattle.

Il a joué au hockey junior en grandissant et au collège à la division I de l’Université Colgate et a été entraîneur de hockey au collège pendant cinq ans. Parker vient de terminer sa première année avec le Kraken et est ravi de voir la participation et l’inclusion des femmes sur le terrain.

“Voir des queues de cheval et des cheveux longs est incroyable”, a déclaré Parker. « Le hockey est pour tout le monde et le jeu se développe. C’est excitant de voir le jeu des filles grandir parce que nous aurons éventuellement plus d’olympiennes et de joueuses universitaires. »

Depuis le début du partenariat, Metrokin dit qu’il y a eu un regain de popularité et de curiosité pour l’équipe et le sport lui-même parmi leurs actionnaires.

“De nombreux Alaskiens sont déjà des fans des Seahawks de Seattle et nous voyons maintenant de nombreux Alaskiens, y compris nos actionnaires, devenir des fans de Kraken”, a déclaré Metrokin.

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